Forbrukerrådet hardt ut i ferskt brev: – Facebook utnytter sårbare ungdommer

– Det er første gang vi har en klar indikasjon på at det skjer, sier Forbrukerrådet. Datatilsynet kaller metoden uheldig.

NY RAPPORT: Facebook tilpasser annonsene sine etter at de har analysert brukernes følelser, mener Forbrukerrådet. Foto: Shutterstock

Saken oppdateres.

Sammen med 24 andre nasjonale forbrukerorganisasjoner fra blant annet USA, Brasil og Sverige sender Forbrukerrådet denne uken et formelt brev til Facebook (se faktaboks).

Bakgrunnen er en rapport publisert av to Facebook-topper hos selskapets Australia-kontor som viser at Facebook i praksis kan målrette markedsføring mot sårbare forbrukergrupper, i dette tilfellet ungdom.

– De analyserer ungdommens psyke basert på ungdommens oppdateringer, likes og bilder, og dette er noe vi har fryktet lenge. Med den typen datainnsamling presser de forbrukerne på sine mest sårbare tidspunkter. Det er første gang vi har en klar indikasjon på at det skjer.

SKEPTISK: Fagdirektør for digitale tjenester i Forbrukerrådet, Finn Myrstad.Foto: Ole Walter Jacobsen

Fagdirektør for digitale tjenester i Forbrukerrådet, Finn Myrstad, er ikke nådig i sin kritikk av Facebook dersom rapporten viser seg å stemme.

Brevet til Facebook i sin helhet

Dear Mr. Zuckerberg,

As organizations that work to promote the healthy development of youth, and also ensure fair marketing practices and protect the privacy of individuals, we urge Facebook to publicly release the full internal document, reported in The Australian, describing how Facebook collected and analyzed psychological information on high school students, college students, and young users. We are concerned about how this information might be used by marketers and others to take advantage of young people, tapping into their emotions and unique developmental vulnerabilities for profit. There are also serious health and ethical implications of using such research findings to target youth.

According to The Australian, Facebook presented research to an advertiser, demonstrating that it collects sensitive data regarding young user’s emotions and “mood shifts.” The research detailed how Facebook can analyze sensitive user data in real time to determine how young users are communicating emotion, and at which points during the week they are doing so. This research was conducted without users’ knowledge, which raises ethical concerns.

We are aware that Facebook has released a statement to the effect that this research deviated from Facebook’s protocols and that the company does not engage in the kind of targeting reported by The Australian. Yet Facebook’s statement on the matter does not resolve issues of concern about the commissioned analysis, its purpose and what it says about Facebook’s actual advertising practices.

The only way to fully address those concerns is to publicly release the internal document and related materials, accompanied by a more detailed explanation from Facebook of what was intended, what happened and the company’s actual practices. We ask that Facebook release any research it has conducted worldwide related to the use of biometric measures to understand how young people respond to its various content and applications (such as Instagram, mobile and 360 video, and geo-location services). For example, in what ways does Facebook use sentiment mining tools to gather and analyze communications by and among its adolescent and young adult users? In what ways does Facebook work with its advertiser clients to provide research data for marketing to youth? How do expressed moods correlate with responsiveness to advertising? These are just a few among many questions that release of the internal document, along with contextual explanations from Facebook, would help answer. As reported, the document is simply far too concerning to keep concealed.

As you know, Facebook has become a powerful cultural and social force in young peoples’ lives. The practices revealed in this report suggest that Facebook and its advertisers are taking unfair advantage of teens. The company owes a full explanation to the public about its practices. We look forward to your reply.

Sincerely,

Berkeley Media Studies Group (United States) Campaign for a Commercial-Free Childhood (United States) Center for Science in the Public Interest (United States) Center for Digital Democracy (United States) Children and Consumerism program, Alana Institute (Brazil) Consumentenbond (Netherlands) Consumer Action (United States) Consumer Federation of America (United States) Consumers Union (United States) Consumer Watchdog (United States) Föreningen för digitala fri-och rättigheter (The Digital Freedom and Rights Association) (Sweden) Elektronisk Forpost Norge (Electronic Frontier Norway) (Norway) Electronic Privacy Information Center (United States) European Digital Rights (EDRI) (Europe) Instituto Beta: Internet & Democracia (Brazil) Intervozes - Coletivo Brasil de Comunicação Social (Brazil) Norwegian Consumer Council (Norway) Núcleo de Estudos em Tecnologia e Sociedade da Universidade de São Paulo (NET-USP) (Brazil) OpenMedia (International) Open Rights Group (United Kingdom) Privacy International (International) Public Citizen (United States) Trans Atlantic Consumer Dialogue (TACD) (European Union-United States) UConn Rudd Center for Food Policy & Obesity (United States) U.S. PIRG (United States)

Krever all informasjon på bordet

– Facebook har benektet at de gjør dette, samtidig som de erkjenner det er en rapport som noen hos dem har skrevet. Saken er urovekkende og nå forventer vi at Facebook legger alle kort på bordet og dokumenterer hvordan de analyserer ungdoms følelser.

Markedsposisjonen Facebook har gjør situasjonen ekstra ille mener Myrstad, fordi nettstedet har blitt en så avgjørende del av folks liv.

– Det er uakseptabelt å utnytte unge menneskers usikkerhet eller humør for å drive markedsføring. Forbrukere, og spesielt ungdom, i sårbare situasjoner skal ikke utnyttes av markedsførere som ønsker å selge dem slankepiller eller andre varer og tjenester.

Mener Facebook sporer deg og analyserer humøret ditt

Facebook samler inn mye informasjon om brukerne sine, og det gir dem muligheter til å gi deg annonser basert på deg, fortsetter Myrstad.

Dette er svært uheldig, for eksempel når det brukes til å markedsføre forbrukslån mot folk med betalingsproblemer. Bjørn Erik Thon

– Uten at du oppgir det på profilen din kan de enkelt fastslå din seksuelle legning, politiske ståsted og hva rutinene dine er fra dag til dag. De analyserer likerklikkene dine, og de kan forstå humøret ditt etter hva du skriver og hva du søker på. Beveger du deg inn på antidepressiva-sider med en facebooksporingskapsel, vil Facebook også vite det.

– Det gjør det mulig å treffe deprimerte mennesker med trøstemat-annonser for eksempel, mener Myrstad.

– Hvilke forbrukerkategorier er det Facebook tilbyr annonsørene sine? Dette fører seg inn i rekken blant manglende åpenhet fra giganter som Facebook.

VENTER LOVENDRING: Datatilsynets direktør Bjørn Erik Thon.Foto: Lise Åserud / NTB Scanpix

Lovendring på trappene

Direktør i Datatilsynet, Bjørn Erik Thon, sier det er en kjent metode at selskaper som Facebook bruker personlige data til direkterettet markedsføring.

– Dette er svært uheldig, for eksempel når det brukes til å markedsføre forbrukslån mot folk med betalingsproblemer. Heldigvis kommer et nytt personvernregelverk neste år som forbyr alle selskaper, inkludert Facebook, å bruke sensitive personopplysninger til profilering av annonser.

Facebooks svar

Vi har vært i kontakt med Facebooks talsperson i Norden, Peter Münster, som henviser til den opprinnelige uttalelsen fra Facebook da saken kom ut:

«1. mai publiserte The Australian er historie om forskning gjort av Facebook og deretter delt med en annonsør. Forutsetningen for artikkelen er misvisende. Facebook tilbyr ikke verktøy for å rette seg mot folk basert på deres emosjonelle tilstand. Analysen ble utført av en australsk forsker som var ment å hjelpe markedsførere å forstå hvordan folk uttrykker seg på Facebook. Det ble aldri brukt til å målrette annonser og ble basert på data som var anonym. Facebook har en etablert prosess for å gjennomgå forskningen vi utfører. Denne undersøkelsen fulgte ikke den prosessen, og vi vurderer detaljene for å rette opp tilsynet.»

Gikk du glipp av disse?