Gå til mobilutgaven
Tips oss 24 timer i døgnet på 07200!
  • Send SMS eller MMS med bilder til 07200, kodeord TIPS
  • Send epost til 07200@adresseavisen.no
  • Ring 07200 (telefonen er betjent hele døgnet)

Hver måned belønner vi det beste tipset med inntil 10.000 kroner. Alle tips blir vurdert. Du kan også benytte dette skjemaet:

forsiden / Meninger

Darwin og ismene

  •   Hanno Sandvik Forsker ved Senter for bevaringsbiologi, NTNU.

Kronikk mandag 3. desember 2012

Darwin og ismene

Charles Darwins over 150 år gamle teorier anvendes i dag med den største selvfølge i alle biologiske delgrener samt flere nabodisipliner.
Privatpersonen Darwin er derimot betydelig mindre kjent, skriver dagens kronikkforfatter.

Privatpersonen Darwin er derimot betydelig mindre kjent, skriver dagens kronikkforfatter.

Kronikk lørdag 23. august 2014

Tankestreif fra seters

Sammen med to tenåringsjenter opplevde vi idyll på seteren i sommer. Strålende vær, men også klegg i tonnevis. Og arbeid skal gjøres. Det skal melkes og separeres. Rømmegraut skal lages til forbipasserende gjester. Mobilen bør bare lades når aggregatet er i gang under melkinga.

Kommentar 22. august 2014

Alt går bra i Stjørdal

Stjørdal vokser som aldri før. Anslaget er 30000 innbyggere i 2035.

Signert, fredag 22. august 2014

Konservativ – jeg?

Hva vil det egentlig si å være radikal, eller en «gammel raddis», nå når de radikale prosjektene ser ut til å komme fra høyresiden i politikken, fra «de konservative»?

Kronikk fredag 22.august 2014

Spørsmål om verdier

Gjennom flere avisoppslag i Adresseavisen i sommer er vi blitt kjent med Vibeke Johansen og hvordan det har rammet henne at Trondheim kommune gir henne et uforsvarlig tilbud. Avisens artikler har vist at hun ikke er alene, og historiene de pårørende forteller berører meg sterkt.

Leder fredag 22. august 2014

Farlig, men viktig oppdrag

Det bestialske drapet på journalisten James Foley må ikke skremme mediene fra å dekke det som skjer i konfliktområder.

Signert, torsdag 21. august 2014

Den islamske staten

Framveksten av Den islamske staten. IS, i delar av Syria og Nord-Irak er djupt uroande. Her har ein av dei mest fanatiske, intolerante, og valdelege terrororganisasjonane verda har sett, greidd å ta kontroll over eit område med nesten like stort areal og langt fleire innbyggarar enn Norge.

Kommentar:

Fiffen, folket og fisken

Fiskerimessa er en litt for godt bevart hemmelighet for byens befolkning. Fisk er minst like sexy som olje.

Kronikk torsdag 21. august 2014

Oppgjør med antisemittismen

Den 8. juli innledet Israel en ny militær offensiv mot mål på Gazastripen. Formålet er å kneble den militante islamistbevegelsen, Hamas, men resultatet er som alltid en menneskelig tragedie.

Leder torsdag 21. august 2014

Riktig krav til ungdom

Det må være selvsagt at samfunnet skal stille krav til ungdommer som får sosialstøtte.

«Byen vår» 21. august 2014

Sur mann blir blid

Det gikk opp for meg da jeg gikk ned Lillegårdsbakken på vei til byen en tidlig morgen i forrige uke.

Var Darwin rasist?

Saken oppdateres Last inn siden på nytt
 

Som forsker kan han derfor rett og slett ikke tenkes bort fra den moderne vitenskapen. Privatpersonen Darwin er derimot betydelig mindre kjent, og det verserer ulike rykter om hans angivelige rasisme, militarisme, totalitarisme og imperialisme.

Var Darwin biologist? Det er ikke vanskelig å finne formuleringer hos Darwin som man må betegne som sterk kost: «Vi bygger hjem for åndssvake, krøplinger og syke; vi yter sosialhjelp; og våre leger gjør alt de kan for å redde ethvert liv... Ingen som er oppdatert på husdyravl, vil være i tvil om at dette må være høyst skadelig for den menneskelige rase» (sitater fra Descent of Man, 1871).

Men selv der Darwins ordvalg i dag kan oppfattes som støtende, holdt han seg stort sett på et rent deskriptivt plan. Konklusjonen som Darwin trakk av utsagn som det nettopp siterte var nemlig ikke at det er rett å la de svake i samfunnet tape «kampen for tilværelsen». Det motsatte er tilfellet: Han gikk eksplitt imot den sterkestes rett ved å påpeke at det ville «forringe de edleste sider ved vår natur ... hvis vi forsettlig skulle forsømme de svake og hjelpeløse». Darwin konkluderte altså ikke biologistisk i den forstand at han begrunnet normative konklusjoner med biologiske premisser.

Han fulgte dessuten opp med en entydig moralsk advarsel: Vi må aldri godta et øyeblikkelig (sosialt) onde for å oppnå en hypotetisk (evolusjonær) fordel i fremtiden. De best tilpassedes overlevelse er «naturlig» i den forstand at den er en statistisk lov som gjelder blant alle organismer; men å lindre denne lovens virkning ved å skape kultur, er for oss mennesker faktisk også en del av vår natur, og bare av vår natur. Derfor gir vi opp det spesifikt menneskelige hvis vi gir etter for de mer opprinnelige driftene.

Darwin argumenterte altså heller ikke deterministisk. Menneskelige egenskaper blir ifølge Darwin «i mye større grad direkte eller indirekte frembragt av tradisjon, tenkeevne, undervisning, religion osv. enn gjennom naturlig seleksjon». Vår biologi gjør oss til handlende subjekter som er i stand til å velge en moralsk høyverdig vei for samfunnet, en vei der de sterke hjelper de svake. Darwin uttrykte ikke den minste tvil om at denne veien er den rette.

Var Darwin imperialist? En grunn til at Darwin har blitt forbundet med totalitært tankegods ligger nok i frasene struggle for existence og survival of the fittest, som Darwin hadde lånt fra hhv. Malthus og Spencer. Mens han tolket dem som «strevet for å overleve» resp. «den best tilpassedes overlevelse», skulle begge frasene senere få adskillig mer militaristiske utlegninger – «kampen for tilværelsen» og «den sterkestes overlevelse».

Som aktivt medlem i det liberale whig-partiet tok Darwin imidlertid tydelig avstand fra både imperialisme og militarisme. Totalitære tiltak – f.eks. statlige eugenikk-programmer – hadde vært fullstendig uakseptable for ham.

Var Darwin rasist? Etter dagens målestokk brukte Darwin et nokså nedlatende språk om andre folkeslag. «Når siviliserte folk kommer i kontakt med barbarer, er kampen kort,» stadfestet han, og det er nærliggende å anta at han begrunnet dette med europeernes biologiske overlegenhet. Men Darwin tenkte faktisk ikke i disse baner, selv om slike argumenter florerte på hans tid. Ifølge ham var «grunnene som leder til de siviliserte nasjonenes seier ... de ulykkelige virkningene av alkohol ... og at endrede levevaner, som alltid følger europeernes ankomst, ofte medfører forverret helse». Darwin fremstilte m.a.o. ikke «villmennenes» undergang som naturgitt, uunngåelig eller fordelaktig, men forstod den som en tragisk konsekvens av de europeiske kolonialistenes hensynsløshet.

Darwins korrespondanse og dagbøker har ettertrykkelig dokumentert at han var en overbevist antirasist og glødende motstander av slaveriet: Han fordømte slaveriets umenneskelighet i sine reiseskildringer og donerte tid og penger til abolisjonistisk lobbyvirksomhet.

Hans viktigste bidrag til antirasismen er imidlertid to oppdagelser som vi i dag oppfatter som så selvfølgelige at vi ikke lenger knytter dem til Darwins navn: Det store flertallet av forskerne på midten av 1800-tallet så på menneskeraser som separate arter – noe som i sin tur ble brukt for å rettferdiggjøre slaveriet. Det var først gjennom Darwins bøker man forstod at menneskeraser utgjorde én felles art med ett felles evolusjonært opphav.

Minst like banebrytende var hans innsikter i variasjon innen arter. Helt siden Platon hadde man sett på individer som mer eller mindre vellykkete «kopier» av artens essens. Darwin viste at variasjon ikke bestod av «feil» hos enkeltorganismene, men var en naturlig egenskap av alle populasjoner. Dermed kastet Darwin essensialismen på idéhistoriens skraphaug og fremhevet det unike individet som den ontologiske hovedaktøren i biologien. Når arter ikke har essenser, kan heller ikke europeeren være prototypen på mennesket, mens andre raser er tilbakestående eller degenererte – slik det var vanlig å tenke før Darwin.

Når det er viktig å avkrefte påstander om totalitære tendenser hos Darwin, er det ikke for å forsvare hans faglige rykte. Det er viktig fordi mange av anklagene er svært villedende og dels har blitt brukt som lettvinte hersketeknikker. Darwins moralske integritet lå godt over gjennomsnittet for en hvit overklassemann – og ikke bare i forhold til hans egen levetid.

 

 

 

 

 

 

 

Vis kommentarer

Adresseavisen ønsker en åpen og saklig debatt. Alle innlegg blir kontrollert før publisering. Debatten er åpen kl 07 (08) - 24. Vi forbeholder oss retten til å forkorte, redigere og fjerne innlegg. Ditt fulle navn må enten gå fram av epost-adressen eller oppgis som brukernavn/Facebook-profil. Debattregler

Disqus