Landesorg etter at over 60 omkom i portugisisk skogbranntragedie

Portugal har erklært tre dagers landesorg etter at minst 61 omkom i skogbrannen som herjet landet søndag. Mange av ofrene døde i bilene sine.

Brannmenn i gang med å hindre brannen fra å nå landsbyen Avelar ved soloppgang søndag morgen. Foto: AP / NTB scanpix

Saken oppdateres.

Den omfattende brannen herjer fortsatt i den skogkledde landsbyen Pedrogao Grande nær Coimbra sentralt i Portugal. Det er om lag 200 kilometer nordøst for Lisboa.

–Vi står mest sannsynlig overfor den største tragedien vi har sett når det gjelder tap av menneskeliv, sa statsminister Antonio Costa søndag. Først meldte han om 62 døde, men tallet ble nedjustert til 61 etter at det ble kjent at et brannoffer var telt to ganger.

Tidligere uttalte Costa at dødstallet kunne stige. I tillegg til de omkomne, melder en talsperson for innenriksdepartementet at minst 54 er skadd, deriblant fire brannmenn. En mindreårig person er alvorlig skadd.

Den portugisiske TV-kanalen RTP viste søndag opptak av mennesker som forsøkte å rømme fra flammene på en vei der tung røyk hadde redusert sikten til kun noen få meter.

Innenriksdepartementet anslår at rundt 30 personer mistet livet da bilene deres ble slukt av flammer på veien mellom tettstedene Figueiro dos Vinhos og Castanheira de Pera. Tre andre døde etter å ha pustet inn røyk i Figueiro dos Vinhos, mens resten av de omkomne ble funnet utenfor bilene eller inne i skogen.

Brannen er ikke under kontroll. Ilden sprer seg fortsatt i flere forskjellige retninger, og minst to av brannens fronter har i løpet av søndagen blitt beskrevet som "voldsomme".

Søndag formiddag melder innenriksdepartementet at brannene er under kontroll i to av fire soner som er påvirket av brannen.

Brannen brøt ut ved 15-tiden lørdag. I løpet av søndagen har antallet brannfolk og brannbiler som deltar i arbeidet med å slukke veggen av flammer i den skogkledde regionen blitt økt til henholdsvis 700 og 200. De får støtte fra over 350 av hærens soldater, og fra spanske og franske brannfly og slukningshelikoptre.

– Tragedien i Pedrogao Grande er overveldende. Det portugisiske folk har vår solidaritet og støtte, tvitret Spanias statsminister Mariano Rajoy.

Tidligere søndag var røyken så tykk at det ikke var mulig for luftfartøyene å delta. I mellomtiden har flere byer fått brannskader, og flere boligområder er brent helt ned. Fortsatt er det uklart hvor store materielle skader katastrofen har ført til.

Hva som forårsaket brannen er uklart. Portugisiske myndigheter har uttalt at de prioriterer å slukke brannen og redde menneskeliv, før de etterforsker hendelsen.

Portugisiske medier har imidlertid de siste dagene meldt om risiko for skogbranner i blant annet Algarve-området sør i landet, som er landets mest populære turistdestinasjon. Årsaken er svært høye temperaturer. Temperaturene i Pedrogao Grande har de siste dagene ligget på rundt 40 grader.

Politiets foreløpige teori er at brannen ble utløst av et lynnedslag.

–Alt peker tydelig mot naturlige årsaker, sier politisjef Jose Almeida Rodrigues til nyhetsbyrået Lusa.

Branntragedien er den største som har rammet Portugal de seneste årene. Det er over 50 år siden 25 portugisiske soldater omkom i skogbranner i 1966.

En rekke europeiske ledere har kondolert og uttrykt støtte til Portugal, og pave Frans ba søndag katolikker be for dem som har blitt rammet av den ødeleggende brannen.

Mens flammene herjet søndag skulle det portugisiske herrelandslaget i fotball møte Mexico i Confederations Cup i Russland. Der spilte de med svarte sørgebånd.

–I denne triste tiden, sender vi vår dypeste sympati til familie, venner og kjære av dem som omkom i flammene, heter det i en uttalelse fra trener Fernando Santos, Cristiano Ronaldo og resten av spillerne.

(©NTB)

Vis debatt
comments powered by Disqus

Trykk her for debattregler

Gikk du glipp av disse?