Drømmereise utenom det vanlige? Reis på indisk eventyr

Pushkar har yogaskoler på hvert hjørne, batikkbukser på hvert klesstativ og en evig strøm av pilgrimer som må besøke Brahmas tempel før de dør.

EKTE: I Bundi finner man få av de karikerte og kommersielle elementene som så ofte følger turistindustrien i India. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Saken oppdateres.

Ørkenrosene Pushkar og Bundi tilbyr etterlengtet pusterom etter Rajasthans storbyer, historiske skatter og noen av Indias mest surrealistiske stereotyper.

Før vi begir oss ut til Bundi, stanser vi i Pushkar. Ifølge hinduistiske skrifter, når skaperen Brahma kom til Pushkar drepte han den morderiske demonen Vajranabha med en lotusblomst.

Tre av bladene falt til jorden og landet som vannkilder. Den største av innsjøene som oppsto kalte han Pushkar, oversatt som «blomsten fra Brahmas hånd».

Og når du i dag vandrer langs breddene og kjenner ettermiddagsvarmen avta, er det vanlig å høre trommeslag drive opp fra det speilaktige vannet.

– Brahma er universets skaperkraft i hinduismen, forteller Nathulal Solanki, – og det viktigste tempelet på kloden dedikert til han finnes her i Pushkar. Det sier litt om hva slags rolle byen spiller i Indias religiøse liv.

Nathulal har en av de flotteste bartene jeg har sett, og ut ifra måten han stadig stryker og retter på den virker han klar over det.

TRADISJON: Nathulal Solinkey er en av Pushkars mest anerkjente musikere, og er å finne flere ganger i uken ved innsjøens bredder, hvor han forteller historier om hjembyen og lærer bort klassisk indisk trommeteknikk. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Her ved kanten av innsjøen, flere ganger i uken når solen går ned over de omliggende åsene, samles en liten gruppe turister og lokale seg for å høre Nathulal spille.

Sanger blir sunget og en etter en bryter folk ut i dans, mens synder blir vasket vekk i det hellige vannet.

BRYLLUP: Fargerik mottagelse ved en lokal bryllupsfeiring i Pushkar. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

HELLIG: Mange som drar til Pushkar blir værende på nordbredden. Men ikke glem å sette av tid til en full runde rundt den hellige innsjøen. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Når Nathulal ikke spiller eller gir trommekurs til beundrende turister forteller han om Pushkars rike historie, hvordan den «blå» byen har endret seg siden han ble født eller de seks månedene på 80-tallet da han turnerte med The Grateful Dead.

– Jeg ser det er mange fans her i dag, sier han og ler.

MONKEY: På vei opp de 650 trinnene til Savitri Mata Temple, Pushkars nest helligste pilegrimsmål, har du selskap av hundrevis av sultne og klåfingrede apekatter. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

TRO: Ifølge hinduismen ble Pushkars innsjø dannet av et lotusblad som falt til jorden etter Brahmas kamp med en morderisk demon. Det viktigste tempelet på kloden dedikert til han finner du her. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Pushkar

Liten, men historisk og religiøst viktig by i Rajasthan

Befolkning: 15.000

Ikke gå glipp av: besøk til Jagatpita Brahma Mandir, en spasertur langs innsjøen og et soloppgang-besøkt til Savitri Mata tempelet (byens nest helligste, på toppen av en ås i enden av byen)

Reisen dit: Nærmeste flyplass til Pushkar er Jaipur. Derfra kan byen lett nås med buss eller tog, typisk med et stopp i Ajmer. Fra Norge går en typisk flyreise til Jaipur med mellomlanding i Istanbul og Delhi.

Overnatting:

Milkman Hotel – Et godt og stille budsjetthotell med utsikt over innsjøen. Rom er enkle, men rene. God takrestaurant. www.hotelmilkman.com

Ananta Hotel – En av byens mer luksuriøse overnattingsalternativer, med eget svømmebasseng. Ikke veldig sentralt, men desto mer stille. www.anantahotels.com


FESTIVAL: Pushkar er spesielt berømt for den årlige kamelfestivalen (oktober/november), da den lille byen fylles med aktivitet, musikk, ritualer og ikke minst – kameler. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

MIKS: Pushkars spesielle atmosfære ligger i krysningen mellom østlig og vestlig kultur. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Nathu har rett. Pushkar samler mange stereotypier fra Indias turistindustri på ett sted: fra det svært hellige til det svært alternative. Med andre ord – en yogaskole på hvert hjørne, batikkbukser på hvert klesstativ, kjøp en didgeridoo og få med et ninjasverd på kjøpet.

Og hele tiden, bak alle disse karikaturene av «spirituell turisme», er en evigvarende strøm av hinduistiske pilegrimer som fullbyrder forpliktelsen om å besøke Brahmas tempel i løpet av livet.

Det er dette krysningspunktet mellom to kulturer som gir Pushkar sin helt spesielle, ofte surrealistiske atmosfære.

– Jeg synes det er morsomt, sier Nathulal.

– Byen har kanskje endret seg stort siden jeg var ung, men kjernen forblir den samme. Pushkar vil alltid være en av de mest spirituelle byene i India.

Spesielt berømt er Pushkar for sin kamelfestival (oktober/november). Da fylles området med hundretusenvis av mennesker, dyr og fargerike ritualer.

Men akkurat nå er det den årlige drageflyvningen i Rajasthan som akkurat har gått av stabelen.

MORO: Du er aldri for gammel til å fly drager i India. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Gatene er igjen fulle av liv og musikk, mens himmelen fylles med fargerike papirstykker. Og mens jeg sitter her, og Nathulals trommer blander seg med lyden av sprakete elektronika, føler jeg det er på tide å komme seg videre.

Bundi

Om Pushkar er en ofte merkelig krysning mellom gammelt og nytt, ligger Bundi i andre enden av skalaen. Dette er India på sitt mest klassiske, som et romantisk dikt av Rudyard Kipling (som selv besøkte byen).

Det er blåmalte hus, nysgjerrige smil, bortgjemte basarer, cricketballer som smeller mellom husveggene og et tempel på hvert hjørne.

Fra så langt tilbake som 1200-tallet har byen vært kjent ved mange navn – blant annet Bunda Ka Nal, der «Nal» oversettes som «trange veier». Og ved ankomst skjønner man fort hvor beskrivelsen stammer fra.

KUNST: Taragarh er mest berømt for sine veggmalerier, som avbilder mennesker, dyr og gudebilder i en fargesprakende sameksistens. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Bundi

Mellomstor by i Rajasthan

Befolkning: 105.000

Ikke gå glipp av: Taragarh Fort og dets fantastiske veggmalerier, byens berømte vannbrønner (den største, Rani Ji Ki Baori, er nesten 50 meter dyp) og de fredelige innsjøene litt utenfor bygrensen.

Reisen dit: Nærmeste flyplass til Bundi er Jaipur. Enkleste måten å nå Bundi er fra Kota, som er forbundet med flere av Rajasthans større byer. Daglige busser går fra Pushkar til Bundi (180 km), med mulig bytte i Ajmer.

Overnatting:

Bundi Haveli Hotel: Billig til middels, familiedrevet hotell med god beliggenhet. www.hotelbundihaveli.com

Dev Niwas: Velrenommert hotell i historisk herregård. En av Bundis beste og mest minneverdige alternativer. www.jagatcollection.com

Jeg deler en rickshaw fra busstasjonen med Eric og Jesse, backpackere fra Storbritannia, som også trengte en variasjon fra det «turistifiserte» Rajasthan.

– Vi elsket Pushkar, sier hun mens vi navigerer oss gjennom nettverket av smågater.

– Men det er noe av eventyrfølelsen som går tapt i alt det kommersielle.

Høydepunktet i Bundi er det massive og eldgamle fortet Taragarh, med sine berømte veggmalerier og utsøkte eksempler på indisk mosaikk.

Men her er lite avgrenset bak pleksiglass og fløyelstau: det eneste turister utstyres med ved inngangsporten er en brosjyre som forklarer fortets turbulente historie, et stempel på hånden og en bambuskjepp.

SOSIALT: Når varmen tar overhånd, slapp av i skyggen og slå av en prat i Bundis labyrintlignende smågater. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

FORT: Det skorter ikke på Indiana-Jones-faktor ved Bundis mektige fort Taragarh. Her er det lite som er bortgjemt bak fløyelstau og barrièrer. Den besøkende er stort sett overlatt til seg selv. Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

– For the monkeys, grynter vakten og gjenopptar formiddagsluren.

Taragarh er lokalt kjent som «apeslottet», og det tar ikke lang tid før kallenavnet rettferdiggjøres. Ofte omgis det lille følget vårt mens vi navigerer de labyrintlignende gårdene, men med et par kjappe rapp mot bakken holdes dyrene på avstand.

Turen ender på toppen av fortet med panoramautsikt over Bundi. Den synkende ørkensolen gjør tankene lette. Og i det vi ser utover den blåmalte byen ser vi drager male himmelen over hustakene. Tusener og tusener av dem.

Vis debatt

Trykk her for debattregler

Gikk du glipp av disse?