(Foto: Phil DeVries)

Foto: Phil DeVries

Leses nå:

Russell Lande, som er Professor II ved NTNUs Senter for bevaringsbiologi (CCB Centre for Conservation Biology) ble 5. september tildelt den prestisjetunge Balzan-prisen.

- Vi er henrykt, og vi synes det er flott at prisen går til forskning som vi bedriver i dag. Det er ganske uvanlig når det gjelder slike prisutdelinger, sier professor Bernt-Erik Sæther, leder for Senter for bevaringsbiologi ved NTNU.

Får fem millioner kroner

Prisen gis til forskere som er internasjonalt førende innenfor sin vitenskapelige gren. Prisen er på 750.000 Sveitsiske Franc (CHF) som er i overkant av 5 millioner norske kroner. Den 59 år gamle amerikanske biologen er også professor ved Imperial College i London.

- NTNU har samarbeidet med ham i over 20 år, og han har en bistilling på 20 prosent ved universitetet. Jeg har snakket med ham etter at det ble kjent, og han var svært overrasket og lykkelig. Det er ekstremt mange som blir nominert, og nåløyet er veldig trangt, sier Sæther.

I selskap med Mor Teresa

Lande får prisen for sine bidrag innen kvantitativ genetikk og populasjonsdynamikk. Han har blant annet utviklet modeller for å beregne den langsiktige levedyktigheten til arter som har store svingninger i bestanden. Det er spesielt på sistnevnte område at han har samarbeidet i en årrekke med forskere ved NTNU.

- Balzan-prisen er svært prestisjetung, og faglig sett har den større spennvidde enn en Nobel-pris. Den er blant annet delt ut til Mor Teresa. Prisen går ikke bare til folk som har satt spor etter seg i eget fagområde, men også til folk som har hatt innflytelse på vår forståelse av livet, forklarer den stolte kollegaen.

Han legger ikke skjul på at han er mektig stolt, og at det var ekstremt morsomt for senteret å få en slik anerkjennelse.

- Prisssummen er jo anseelig, og det sier jo litt om hvor trangt nåløyet blir med slike summer til prisvinnerne, sier han.