Comeback etter 21 måneder for OL-håpene: – Det var sjokkartet

Roerne Are Strandli og Kristoffer Brun vet én ting: – Dette lover bra for fremtiden.

Are Strandli (t.v.) og Kristoffer Brun går mot et hardkjør sammen de to neste årene.   Foto: Mette Bugge

Saken oppdateres.

De har ikke konkurrert sammen på evigheter, og de fikk merke hva det vil si å ro 2000 meter i høy fart når det gjelder å bevise noe.

– Det var brutalt. Det var sjokkartet, sier Are Strandli om løpet i åpningsregattaen på Årungen søndag.

Paret, som er lettvektere, stilte i tungvektsklassen og vant suverent. Men selv om de kontrollerte feltet, slappet de ikke av et eneste sekund.

Det er 21 måneder siden siste gang de satt sammen med ryggene mot mål under OL i Rio. Da endte det med bronse. Strandli kjente på seg selv at han trengte en pause, et friår, for å kunne satse fullt og helt mot OL i Tokyo i 2020.

Hadde få økter sammen

Nå er tiden som avhopper over. Paret har kun trent sammen i tre økter i den lange perioden, men som Strandli sier:

– Trening er én ting, konkurranse noe annet. Da får man virkelig svar. Vi ga alt og selv om vi fikk god ledelse tidlig, fortsatte vi å kjøre på for å få et bra løp. Det var litt sjokkartet for meg og Kristoffer rent fysisk.

I konkurransen var det «flat out», som 29-åringen fra Stavanger uttrykker det.

– Vi er ikke vant til å ro i så høy rytme. Jeg er i alle fall ikke vant til det, sier Strandli.

Han sikter til at makkeren fra Bergen tross alt har hatt en sesong i singel, som endte med VM-bronse.

– Og konklusjonen?

– Vi satt bra sammen. Man skulle tro at vi hadde rodd mer sammen enn vi faktisk har gjort. Det er deilig å ha kommet igjennom den første konkurransen. Mye er bra og mye kan bli bedre.

– Det var gøy å sitte i dobbel igjen. Are har en fantastisk rytme. Jeg prøvde å henge med så godt som jeg kunne, sier Kristoffer Brun.

Dobbel er en litt raskere båt en single.

– Det var tungt tidlig. Jeg fikk melkesyre og ble veldig kjørt. Jeg syntes likevel det ble en god sesongåpning sier 30-åringen.

Landslagstrener Johan Flodin tar en prat med landslagsutøverne Kristoffer Brun (til v.) og Are Strandli etter løpet.  Foto: Knut Norstad

Verdenscup er neste

Oscar Helvig og Petter Tufte satt i samme båt for første gang. De endte på tredjeplass, bak en svensk båt.

Strandli forteller at han og partneren ikke fulgte så mye med på konkurrentene, men konsentrert seg om seg selv.

– Vi er enige om at vi har et godt grunnlag å bygge videre på.

De skal konkurrere i lettvekt internasjonalt, men stiller alltid med de tyngste i Norge. Det gir bedre konkurranse.

– Det har vi bestandig gjort på hjemmebane, informerer Strandli.

Tiden 6.35 minutter på 2000 meter var bra under de rådende forholdene.

Fra nå av er det «business as usual». Mandag er det trening på Årungen. Det er begynnelsen på perioden som skal ende i Japan i 2020.

På utebane er neste mulighet verdenscup i Beograd om tre uker.

Alf Hansen deler ut medaljer til Thea Helseth (til v.) og Anna Een Sture, som vant dobbeltsculler.  Foto: Knut Norstad

– Lover godt for fremtiden

– Vi har rodd singlesculler helt frem til nå, mens nå blir det bare dobbeltsculler, sier Strandli.

Han har fått noen turer alene i båten i den lange perioden utenfor landslaget.

– Det jeg kan si, er at å sitte sammen med Kristoffer igjen i konkurranse, var veldig gøy. Det lover godt for fremtiden.

Thea Helseth og Anna Een Sture vant dobbel og fikk medaljer av den tidligere rokongen Alf Hansen.

– Det føltes veldig bra. Vi hadde en fin rytme hele veien og dro jevnt ifra, sier Helseth.

De rodde sammen et par ganger i fjor. Tidligere har Helseth rodd sammen Marianne Madsen.

– Alle ulike kombinasjoner testes ut med tanke på å finne den raskeste båten. Vi vet ikke om det er dobbel eller dobbeltfirer som går fortest, legger Ålesund-jenten til.

Siri Eva Kristiansen og Maja Lund endte på 2. plass.

Både Alf og Frank Hansen var premieutdelere. Brødrene rodde i sin tid for arrangørklubben Ormsund.

På forsiden nå