Superveteranen Tufte tar ett års pause – for å ta OL-gull som 44-åring

Olaf Tufte (41) tar et oppsiktsvekkende karrierevalg. Det skal gjøre ham til medaljekandidat i OL i Tokyo i 2020.

Skal Olaf Tufte holde i flere år i en konkurransebåt, for å være med i OL i Tokyo, må han ta et annerledes år i 2018.   Foto: Mette Bugge

Saken oppdateres.

Den dobbelte olympiske mesteren ror sammen med Kjetil Borch i dobbeltsculleren i mesterskapet som starter i Florida søndag 24. september og avsluttes 1. oktober.

– Planen min er å gå ut av båten for å ta vare på helsen og bygge meg opp fra bunnen av. Jeg har fått en god del skavanker i løpet av 25 år, sier Olaf Tufte.

Har hatt pause før

Den gangen, da det ble suksess i OL i Athen og Beijing, satt han alene i båten. I OL i Rio ble det bronse sammen med Borch.

Da hadde Tufte tatt vært borte fra regattabanen i en drøy sesong etter OL i London, som han ikke var fornøyd med. Men nå ser han mot OL i Tokyo.

– Ja, og det er grunnen til at jeg står over konkurranser neste sesong. Jeg hadde en diskusjon med trenerne og fikk overbevist dem om at jeg skulle vente med å ta en pause. Jeg ville gjerne fortsette etter OL for å se hvor langt vi kunne drive det.

Olaf Tufte (41)

Født 27. april 1976 i Tønsberg.

Yrke: Roer, bonde og brannmann

Utmerkelser: Aftenpostens gullmedalje, Fearnleys olympiske ærespris, Sportsjournalistenes statuett

Noen meritter: OL-gull i Athen i 2004 og i Beijing i 2008. OL-sølv i Sydney i 2000 i dobbeltsculler sammen med Fredrik Bekken. OL-bronse i Rio i 2016 i dobbeltsculler sammen med Kjetil Borch.

To VM-gull, ett sølv, tre bronsemedaljer. Én EM-bronse.

Venter spent på comeback

Landslagstrener Johan Flodin har akseptert Tuftes gode grunn for å bli enda bedre:

– Vi får styre planene litt fra år til år, sier han.

Tufte gjør det med tanke på den langsiktige planen til OL.

– Han vil ikke utsette kroppen for konkurranse hvert år. Han tar et friår for å gjøre det enda bedre i 2019 og 2020, sier svensken og tenker ikke minst på OL i Tokyo det siste av de to årene.

Makker Kjetil Borch har forstått at han må klare seg alene heretter. Han fortsetter for fullt. Men i hvilken type båt?

– Det er opp til hovedtreneren, men jeg har mest lyst til å ro singel. Alternativet er den båten som går fortest, sier han.

Olaf Tufte er i slag foran VM, dit han dro fredag sammen med de andre på landslaget.   Foto: Mette Bugge

Bronsen som har gitt irritasjon

Litt av grunnen til at Tufte ville fortsette etter OL i Rio i fjor, var at bronsen der irriterte ham grundig. Den medaljen burde vært av gull. Borch kan bekrefte dette.

– Vi har hatt mange søvnløse netter på grunn av det finaleløpet. Starten ødela. Vi rodde ikke ordentlig i rufsete vær. Det er en av grunnene til at vi ikke har gitt oss når det har vært dårlig vær på Årungen, sier Borch.

Før siste OL hadde paret hatt få timer sammen i båten. Årsaken var at Borch slet med en gammel belastningsskade i albuen, deretter var han 2,5 måned på seiling i Karibia.

– Under rosamlingen i Portugal i april, klarte jeg ikke å ro mer. Da var det ingen vei utenom en operasjon, sier Borch.

Nå ler de begge av at de har vært gjennom den samme operasjonen, Tufte tidligere i sin venstre albue.

Duoen har noe på gang

Før VM-starten mener de å være i meget god form, men konkurrentene er mange i et stort mesterskap som samler over 500 deltagere fra 63 nasjoner i Sarasota.

– Jeg opplever at de har et høyere nivå nå, og bedre kvalitet foran VM enn foran OL i Rio, sier Johan Flodin.

Han fikk et bevis på at veteranen Tufte og makkeren fortsatt kan, da duoen tok sølvplass under verdenscupen i Poznan i juni.

Den gangen tok Norge ledelsen fra start, mens New Zealand overtok og sikret seieren.

I vinnerbåten satt John Storey og Christopher Harris, og nettopp New Zealand mener Tufte blir den største utfordringen også i VM.

Har medaljer-optimisme

Landslagssjefen og de yngre roerne håper inderlig at Tufte – og de mer etablerte – fortsetter.

– Han betyr så mye for oss, ikke minst når det gjelder å dele kunnskap, sier Erik Solbakken.

Han sitter i dobbeltfireren i VM, nettopp den båten som Tufte startet sesongen med under EM i starten på sesongen.

Da fikk lagkameratene verdifulle tips. Tufte er aldri redd for å si fra hva han mener, og det setter alle pris på.

Han liker ikke engang at trenerne sier at noe er bra, hvis han selv føler at det ikke er det.

Solbakken tok Tuftes plass i VM-båten, sammen med Nils Jakob Hoff, Martin Helseth og Oscar Stabe Helvig.

Denne gjengen kom på pallen under verdenscupen i Poznan i juni, da det ble bronse.

Hør Tom Nordlie fortelle om da han måtte «flykte» fra 200 medlemmer fra Klanen på trening på Valle:

På forsiden nå