Trenger ikke Bolt for å fylle Bislett

OM FRIIDRETT: Tiden da friidretten måtte ha hjelp av Usain Bolt for å fylle Bislett, er over. Norske utøvere selger seg selv.

Karsten Warholm er norsk friidretts største stjerne for øyeblikket. Torsdag løper han i Bislett Games.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN

Saken oppdateres.

Det er ikke mer enn ni måneder siden en av tidenes idrettsutøvere la bort piggskoene.

Etter Usain Bolts avskjed under London-VM i fjor, ble det stilt to umiddelbare spørsmål:

Hva skal internasjonal friidrett gjøre uten sin i særklasse mest populære utøver?

Og hva skal Usain Bolt gjøre selv?

Svaret på det første spørsmålet: Bolt lar seg ikke erstatte. Han bar internasjonal friidrett på sine skuldre i nesten 10 år. Da friidretten slet med dopingskandaler og mangel på profiler, var Bolt der som en redningsmann.

Han løp raskest, han satte rekorder, han vant gullmedaljer, han showet, han la verden for sine føtter.

Der konkurrentene én etter én havnet i dopingjegernes klør, testet ikke Bolt positivt en eneste gang. Vi liker å tro at jamaicaneren var fri for doping.

Bislett Games

Dette er høydepunktene under Bislett Games torsdag (vi har kun tatt med Diamond League-øvelser):

Kl. 18: Spyd kvinner

Kl. 18.30: Stav kvinner

Kl. 19.15: Kule menn

Kl. 20.03: 400 meter hekk kvinner

Kl. 20.05: Høyde menn

Kl. 20.10: 1500 meter menn (ikke Diamond League, men her løper Jakob Ingebrigtsen)

Kl. 20.17: Tresteg kvinner

Kl. 20.20: 3000 meter hinder kvinner

Kl. 20.35: 100 meter kvinner

Kl. 20.45: 800 meter kvinner

Kl. 20.50: Diskos menn

Kl. 20.58: 100 meter hekk kvinner (ikke Diamond League, men her løper Isabelle Pedersen)

Kl. 21.10: 200 meter menn

Kl. 21.25: 400 meter hekk menn

Kl. 21.40: 400 meter kvinner

Kl. 21.50: Drømmemila

Usain Bolt spilte treningskamp for Strømsgodset tirsdag.   Foto: Vidar Ruud, NTB scanpix

Fylte Bislett tre ganger

Svaret på spørsmål to: De fleste har kanskje fått det med seg, Usain Bolt har forsøkt seg som fotballspiller. Jeg har selv sett ham trene med Strømsgodset i Drammen, og for å si det som det er: Usain Bolt får aldri noen stor karrière som fotballspiller.

Dette er altså mannen som helt på egen hånd fylte Bislett i 2011, 2012 og 2013.

Det var på den tiden norsk friidrett lå brakk. Det var hverken profiler eller resultater.

Men ting har en tendens til å snu. Og ofte snur det fort.

Bolt har vært i Norge i én uke.

Ikke for å løpe på Bislett. Ikke for å promotere Bislett. Bolt har ikke hatt noe med Bislett å gjøre denne gangen, selv om han ironisk nok har campert en halvtimes biltur fra Oslo.

I stedet er det norsk friidrett som har solgt seg selv. Det meldes at Bislett Games er utsolgt for første gang siden Bolt deltok.

Alt takket være norske salgsplakater.

Uredde og karismatiske

Det er Karsten Warholm, brødrene Ingebrigtsen, Karoline Bjerkeli Grøvdal, Amalie Iuel og Sondre Nordstad Moen – for å nevne noen – som har frontet stevnet og sørget for at det kommer rundt 15.000 til Bislett i junivarmen.

Norsk friidretts nye supergenerasjon er uredde og karismatiske. De er svært ulike som typer, men like målbevisste.

Karsten Warholm er proppfull av selvtillit og klar for Bislett Games.   Foto: Jon Olav Nesvold, Bildbyrån

– På 90-tallet hadde vi en annen gullalder. Vi var oss selv. Noe var positivt, noe var negativt. Men det ble i hvert fall skrevet om oss, gliser Steinar Hoen, den tidligere høydehopperen som nå er Bislett-general.

Men det viktigste er likevel de sportslige fremgangene.

Gull og bronse i London-VM i fjor var i overkant. Resultatene ble fulgt opp med sterke prestasjoner på høsten, vinteren og i vår.

Derfor kommer folk til Bislett nå.

Fenomenet Ingebrigtsen

Fenomenet Jakob Ingebrigtsen, som bryter barrièrer hver gang han tar på seg løperskoene, favner bredt. Også de yngste.

Avisene har lesertall. Og de tallene er ikke til å misforstå.

Karsten Warholm er verdensmester, han har hatt en strålende treningsvinter, og senket den norske rekorden på 400 meter med nesten halvsekundet i Roma sist torsdag etter et løp som ikke var full klaff. At han ble slått av en annen komet, jevngamle Abderrahman Samba, og er full av revansjelyst på hjemmebane, demper ikke interessen.

Henrik, Filip og Jakob Ingebrigtsen er noen av de norske trekkplastrene under Bislett Games.   Foto: Fredrik Varfjell, Bildbyrån

Langdistanseløper Sondre Nordstad Moen favner kanskje ikke like bredt. Men maratonrekorden på 2.05 noen uker før jul traff supermosjonistene. Alle som har løpt på tredemølle vet at 20,5-fart er usannsynlig fort. Trønderen holdt det tempoet i over to timer.

På Bislett skal Nordstad Moen forsøke å slå Are Nakkims norske rekord på 10.000 meter (27.32,52). Da må han løpe i 21,7-fart i en snau halvtime. Prøv selv på tredemølla!

Warholm mot Samba

Friidretten lever av dueller. Det har vært for få av dem. Men den mellom Warholm og Samba kan potensielt leve i 10 år til.

Begge er 22 år, de er i starten av sine karrière, og de er best i verden.

– Dueller er helt klart viktig, sa Warholm da vi traff ham tidligere denne uken.

– Friidrett er normalt ikke det nordmenn helst vil se på. Men når det kommer nye dueller, blir folk spente. Jeg er blitt fortalt at det var mange som satt og så på at jeg løp mot Samba. De var nervøse og det var mye spenning knyttet rundt det. Mange hadde hørt at Samba var en fyr som løper fort, og når det er en norsk «idiot» som skal holde følge – da er det mange som ser på TV. Friidrett skal engasjere, og sånne dueller hjelper på, tror 22-åringen fra Ulsteinvik.

Han liker å vinne. Men i år er tidene like viktige. Lite er så målbart som tider på en friidrettsbane.

Warholm vil pushe grenser.

Som resten av den fremadstormende norske friidrettsgenerasjonen.

På forsiden nå