Norsk målvakt fant nytt landslag: Nå kan hun komme til OL

Begge er i VM, men Katrine Lundes makker i Kristiansand har gjort noe lurt.

Sakura Hauge står i mål på Norges beste klubblag. Og for Japan.   Foto: Privat

Saken oppdateres.

For da Sakura Hauge fikk tilbud om å spille for Japan, slo hun til.

Nå er 30-åringen i VM, der laget blant annet har vunnet mot Montenegro og bare tapt med ett mål for selveste Russland i gruppespillet. Der har hun navnet Sakura Kametani, som er morens etternavn.

Sakura Hauge.  Foto: Terje Refsnes

Med OL som mål

De store oppgavene fremover kommer på løpende bånd. Japan skal selv ha VM for kvinner i 2019, og OL året etter. Begge deler er målet for 30-åringen fra Bergen.

– Klart det. Større blir det ikke, sier målvakten som er født og oppvokst på Sansli i Bergen. Hun har japansk mor, og dermed åpnet muligheten seg for å spille for hennes hjemland.

Sakura Hauge er en av tre målvakter i Vipers.  Foto: Herman Folvik

– Japanske representanter for landslaget kom til Kristiansand for å få meg med, forteller Hauge.

Hun spiller for elitelaget som topper tabellen. Kristiansand Vipers har med fire spillere i VM. Foruten henne er det Lunde, Emilie Hegh Arntzen og Kari Brattset.

Hauge har omtrent 20 landskamper for sitt nye land, men hun hadde 24 landskamper for Norge både som junior, ungdom og på rekruttlandslaget, før hun byttet beite i 2015.

Keeperen ble tatt ut i Norges bruttotropp til EM i 2010, men var ikke blant de 16 som fikk spille i selve mesterskapet.

Har reist rundt på grunn av håndballen

Nå trives hun mellom stengene for Japan, og kan fortelle følgende:

– Vi bruker dette mesterskapet som læring. Det var riktignok ergerlig at vi tapte og ikke fikk uavgjort mot Russland, som vi klarte mot Brasil. Vi hadde muligheten da det var 15 sekunder igjen, men så kom avblåsning for brøyt.

Hauge startet karrièren i Gneist, men valgte videregående på Norges Toppidrettsgymnas (NTG) i Bærum. I den tiden var Nordstrand klubben.

Hjemme igjen ble Tertnes et naturlig valg. Etter syv år i Bergen, ble hun hentet til Kristiansand, der Hauge nå har vært i fire.

Sakura Hauge sto i mål for Tertnes i cupfinalen mot Larvik i 2013. Kampen i Oslo Såpektrum endte med tap 21–29.   Foto: Aleksander Andersen/ NTB scanpix

Japanerne tror de står i blokk

Målvakten har alltid hatt en drøm om å være med på det største innen håndball, men som hun sier:

– Det er mange gode keepere i Norge. Jeg er ikke ung lenger, så da japanerne spurte var det lett å takke ja.

Hun forteller at det ikke er seriespill i Japan, slik vi er vant til i Norge. Men japanerne har en dansk trener, som har tilført mye. Jeg er ikke så ofte på samling på grunn av eliteserien i Norge, men bidrar så fort jeg kan. Det tok litt tid å bli vant til opplegget i Japan. Oppvarmingen er annerledes, og noen ganger får jeg veldig få skudd mot meg. Dessuten var timing og forsvarsspill nytt, sier veteranen, og legger til:

– Japans 6-0-forsvar er ikke slik vi er vant til. Utespillerne er ikke vant til å møte høye spillere. Når de står i forsvar, tror de at de er i blokk. Men de er raske og kommer seg til mange sjanser i angrep.

Sakaura Hauge (t.h.), her sammen med Vipers-kollega Katrine Lunde, som storspiller for Norge i VM, og hennes datter Atina Lunde Trajkovic.  Foto: Herman Folvik

Nasjon i utvikling med dansk hjelp

Foruten Hauge og Ayaka Ikehara, som spiller i danske Nykøbing Falster Håndboldklub, bor og trener resten av laget i Japan.

Og det er nettopp asiatene som skal arrangere sommer-OL i Tokyo i 2020.

Den danske treneren Ulrik Kirkely er en pådriver. Laget må ha tolk for å dra nytte av ham, men Hauge kan bruke sitt norske mål.

Men jeg snakker japansk også, legger 30-åringen til.

Hun liker seg i Vipers, der alt er på stell, som hun sier. Derfor blir Japans førstevalg fortsatt pendler der det er samlinger og kamper, hvis det passer.

Japan avslutter siste kamp i gruppespillet mot Tunis fredag i Oldenburg.

På forsiden nå