Disse to er Norges frivillige skyteskiver. Torsdag blir de helt avgjørende i VM

De venter baller mot seg i 125 km/t.

Burvokterne har et utsatt yrke. Espen Christensen (t.h.) og Torbjørn Bergerud skal stå i veien for danske skudd.   Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Saken oppdateres.

HERNING: Når Danmark setter inn sitt skyts i torsdagens kamp, er det Norges målvakter Torbjørn Bergerud (24) og Espen Christensen (33) som skal ta imot.

De har fått baller i ansiktet før, og håper å unngå det nå. Men de vet at de blir utfordret, og aller helst skal de stå frem som levende vegger.

En spiller som Mikkel Hansen kan gi ballen en fart av over 125 km/t.

I kampen mot vertsnasjonen kan målvaktene fort få den avgjørende rollen.

Danmark har Niklas Landin i mål, som foreløpig har vært VMs beste. En levende vegg. Men Norges keeperpar har også spilt kamper med høy redningsprosent, som har vært avgjørende for utfallet.

For Bergeruds del skjedde det i forrige VM, da han reddet et kroatisk straffekast i siste sekund i semifinalen. Det ga ekstraomganger og finaleplass.

Redningsprosent i VM

1. Niklas Landin, Danmark, 51 %

2. Espen Christensen, Norge, 48%

3. Andreas Palicka, Sverige 47%

4. Ivan Stevanovic, Kroatia 40%

5. Torbjørn Bergerud, Norge 39%

Fire målvakter har 39 i redningsprosent

  Foto: Ruud, Vidar / NTB scanpix

Har ulike roller

Torbjørn Bergerud (200 cm) liker å starte i mål. Espen Christensen (190 cm) begynner vanligvis på benken.

– Det er en rolle jeg er komfortabel med, sier Christensen, som til daglig vokter målet i tyske Minden.

Christensen mener at hans styrke er å kunne tenne litt ekstra når det er noe som gjelder.

– Da klarer jeg å gjøre de viktige redningene.

Landslagstrener Christian Berge vet at Christensen kommer inn med kvalitet når det blir hans tur. I mange av kampene har han kommet inn i VM og løftet laget videre. Men motstanderne har ikke vært de beste hittil.

Omgivelsene ser på ham som rolig, avbalansert og trygg.

– Jeg kommer inn med en positiv energi i ryggen, sier han.

I Herning dagen før dagen. Espen Christensen (t.v.) og Torbjørn Bergerud på vei til møte med pressen.   Foto: Lise Åserud/NTB scanpix

En mer utadvendt type

Makker Torbjørn Bergerud, til daglig i Flensburg, liker å engasjere publikum. Han løfter armene etter en redning, og får tilskuerne med seg, akkurat som Landin.

– Det er et virkemiddel for å bli tent, sier han.

Bergerud tenker i blant på strafferedningen han ble så kjent for. Det minnet er en boost og forteller at alt er mulig.

I VM er samspillet viktig, det de to målvaktene har sammen. De er ikke konkurrenter, men bygger hverandre opp før og under kampen. De planlegger sammen.

– Men hvorfor velge en plass på banen som er så synlig?

– Det er litt av sjarmen. Det er veldig tydelig som målvakt om du gjør det bra eller mindre bra. Det er en avgjørende rolle, men det trigger meg, sier Christensen

Begge elsker å være redningsmenn når det virkelig gjelder.

– Ikke noe er så moro som en kamp som den mot Danmark torsdag. Mye står på spill, sier Bergerud.

På forsiden nå