Gullfavorittene hangler foran seriestarten: – Vi var mer klare i fjor

Ole Gustav Gjekstad legger ikke skjul på at alle skadene har satt Vipers tilbake foran seriestarten torsdag.

Ole Gustav Gjekstad (t.h.) og Vipers er soleklare favoritter blant de andre eliteserielagene mens Espen Fossli Olaussen og Storhamar er tippet på andreplass og Helle Thomsen og Molde er tippet på tredjeplass.  Foto: Vidar Ruud

Saken oppdateres.

– Vi var mer klare til seriestart i fjor. Vi har så pass mange skader, og ligger litt tilbake for der vi ønsker å være, sier Vipers-trener Ole Gustav Gjekstad.

Mangler seks spillere

Slik er status foran torsdagens seriestart:

  • Henny Reistad sliter med vond rygg, og mister trolig hele høstsesongen
  • Katrine Lunde er tidligst spilleklar i april etter korsbåndskade
  • Hanna Yttereng har operert hånda, og mister høstsesongen
  • Josefine Intelhus venter ennå noen uker før hun blir klar etter korsbåndskade
  • Karoline Olsen sliter med vond skulder, og er ute på ubestemt tid
  • Sunniva Andersen er i opptrening etter en operasjon i foten, og er ventet tilbake i spill i oktober

Henny Reistad representerte Vipers på tirsdagens «Avkast» i Oslo, men det er slett ikke sikkert at Ole Gustav Gjekstad får benytte seg av håndballkometen på banen i høstsesongen.  Foto: Vidar Ruud

– Det er ikke en ukjent situasjon for meg som trener med litt rusk og rask. Men jeg håper vi skal få noen av dem på beina innen Champions League starter i oktober, og at vi bruker september til å spille oss opp, sier Gjekstad.

Mistet tre og fått fem nye

Samtidig har Vipers mistet Jeanett Kristiansen, Mathilde Kristensen og Eline Fagerheim mens Andrea Austmo Pedersen (fra Byåsen), Kristine H. Thomassen (fra Randesund), June Andenæs (Larvik), Ragnhild Valle Dahl (Molde) og Heidi Løke (Storhamar) har kommet til.

Som om ikke det er nok, går Vipers inn i sesongen med bare én målvakt spilleklar – selv om Kinas landslagsmålvakt kan være på vei inn.

– Det er ingen gunstig situasjon, og jeg skulle gjerne hatt en målvakt til. Men Andrea er god nok til å fikse det, så lenge hun er på beina, sier Gjekstad.

Vipers går inn i sesongen med Andrea Austmo Pedersen som den eneste skadefrie målvakten.  Foto: Jacob Buchard

Da Norges Håndballforbund arrangerte «Avkast» tirsdag, ble Vipers slett ikke uventet tippet som seriemestere.

– Det er målet, men vi tar ikke noe for gitt, sier Gjekstad.

Han føler imidlertid ikke det er noe krise at de er på etterskudd like før Gjerpen kommer til Aquarama.

– Hvis vi taper kamper, er det krise. Men vi må passe på spillernes helse, det er det primære. Samtidig føler jeg at vi har litt tid på oss til å spille oss i toppslag. Men aller helst skulle vi hatt alle spillerne friske og i slag, understreker Gjekstad.

– Kommer seg hele tiden

Emilie Hegh Arntzen merker også at relasjonene ikke sitter helt ennå.

– I fjor hadde vi ikke like mange utskiftninger, og var mer samspilte. Dessuten merker vi også at vi har flere viktige spillere ute med skader. Det har gitt seg utslag i mindre spill på trening da vi ikke har hatt nok folk, sier Hegh Arntzen.

Hun synes likevel treningskampene – som har gitt fire seirer og ett tap – har vist at Vipers er på riktig vei.

– Det kommer seg hele tiden, mener landslagsspilleren.

På forsiden nå