Landslagsherrene er på plass i Bergen: – Dette skal bli moro

Nå håper de på like god stemning som damene fikk i november.

Christian Berge og det norske landslaget er på plass i Bergen.  Foto: Ørjan Deisz

Saken oppdateres.

BERGEN: Det norske herrelandslaget spiller Gjensidige Cup i Sotra Arena torsdag, lørdag og søndag.

Onsdag møtte de pressen i Bergen sentrum før cupen, som også kalles Golden League, kastes i gang foran 4000 tilskuere.

– Dette skal bli moro altså. Vi har ikke vært samlet siden EM, så vi gleder oss til å springe på banen igjen og prøve å prestere på vårt høyeste nivå, helt klart, sier landslagstrener Christian Berge.

Da håndballdamene var i Bergen i november, uttalte de at de «ikke kunne huske å ha hatt det så moro på norsk jord før».

Når Berge fikk høre dette, ble entusiasmen til cupen stor.

– Det var artig, så hvis vi får noe lignende, hadde det vært kjempemoro, sier Berge og legger til:

– For vi ønsker å spille i en full hall. Det er da det er artig å gå utpå der. Vi spilte for halvtomme haller i EM, og vi merket at det er mer krevende å komme opp i adrenalin og den biten der da.

Kampoppsett Gjensidige Cup:

Torsdag 5. april: Kl 1815 Norge–Island Kl 2045 Frankrike – Danmark

Lørdag 7. april: Kl 1530 Danmark – Island Kl 1815 Norge–Frankrike

Søndag 8. april: Kl 1530 Island – Frankrike Kl 1815 Norge–Danmark

Bjørnsen: – Komme tilbake til Bergen er godt

Tidligere FyllingenBergen-spiller, Kristian Bjørnsen, var glad for å være på plass i Bergen igjen.

– Det er alltid gøy å komme tilbake til Bergen, sier Bjørnsen som har familie i byen.

Denne ukens Gjensidige Cup blir den tredje Golden League-turneringen for landslaget denne sesongen. Bjørnsen er glad for at det denne gang skal spilles turnering i Norge og Bergen.

– Det er Stavanger og Bergen som står meg nærmest, så å komme tilbake til Bergen er godt. Istedenfor å ha en cup i Polen eller Frankrike for den saks skyld, sier Bjørnsen.

Mindre «trøkk» for fire år siden

Landslagsspilleren gleder seg til å spille foran 4000 tilskuere i Sotra Arena.

– Det blir helt kanon. Det er slikt vi liker å spille for og det gir oss litt ekstra motivasjon.

Sist gang Bjørnsen og landslaget spilte i Sotra Arena var under VM-kvalifisering i 2014.

– Det var ikke så trøkk sist vi spilte her. Da var det ganske tamt. Men herrehåndballen har fått seg en oppsving de siste årene, så dette blir bra. Vi gleder oss, sier Bjørnsen før han legger til:

– Det er ingen selvfølge at det blir slik. Men at det er god stemning i Bergen gjør vel sannsynlighen større for at vi kan komme tilbake, sier han og smiler.

Skal eksperimentere

Norges første kamp spilles mot Island torsdag kveld. Lørdag og søndag vil landslagsherrene møte Frankrike og Danmark. Landslagstrener Berge sier dette er en turnering hvor de kan eksperimentere.

– Vi har fokus på at resultatet ikke er det aller viktigste i en Golden League, for da har man muligheten til å eksperimentere litt. Så vi vil nok prøve litt forskjellig, men ønsker selvfølgelig å vinne flest kamper, sier Berge.

Det norske landslaget på plass i bergen foran Gjensidige Cup.  Foto: Ørjan Deisz

Etter en lang og tung sesong opplyser landslagssjefen om at flere i troppen sliter med småskader. Derfor vil de rullere på spillerne med tanke på VM-kvalifiseringen i juni.

– Det er noen spillere som vi skal passe litt på, slik at de ikke får et lengre skadeavbrekk, sier Berge.

Landslaget håper å dra fra Bergen med en god følelse frem mot den kommende VM-kvalifiseringen.

– Vi vil prøve litt nye ting i forhold til hva vi ønsker å få inn i spillet. Det vi lykkes med tar vi med oss, og det vi ikke lykkes med, vraker vi. Vi skal spille hurtig, løpe mye og så ønsker vi å ta med oss selvtillit når vi er ferdig her, sier Berge.

Er favoritter

Denne sesongen har Norge møtt Danmark og Frankrike ved flere anledninger og kjenner dem godt. Nå som Island også er med, får Norge bryne seg på tre gode nasjoner.

– Vi er veldig fornøyd med at vi får spille mot så god motstand, for vi ønsker å måle oss opp mot de beste, og da må vi spille mot de beste, sier Berge som forventer jevne kamper.

Bjørnsen tror det blir tøffe kamper, men har tro på at han og Norge kan hevde seg.

– Vi spiller med såpass likt lag som vi har gjort de siste gangene. Så vi håper å bite godt ifra oss, og forhåpentlig få en god turnering. Vi vet at vi kan slå alle lagene, men det viktigste er vel vår egen prestasjon, sier Bjørnsen

Han mener det er bra at Norge nå har gått inn i rollen som favoritter.

– Det er bra å trene på det. Vi har hatt noen år nå der vi alltid har vært underdogs. Det er først de siste årene vi har begynt å bli lagt merke til av andre lag også, sier Bjørnsen.

På forsiden nå