Landslagskeeperen fra Sola storspilte igjen, men vil ikke forlange startplass

– Torbjørn Bergerud er Norges beste keeper, sier reserven.

Espen Christensen leverte nok en god kamp for Norge da Østerrike ble slått med ti mål i Bozen mandag.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Saken oppdateres.

HERNING: Espen Christensen (33) fra Sola har levert to meget gode kamper for Norge i VM.

Mot Østerrike mandag kveld kom han inn da Torbjørn Bergerud ikke helt hadde dagen.

Etter tre kamper står Christensen med en redningsprosent på 48. Bergerud står med 39 i arrangørens liste.

Men reservekeeperen vil ikke gå til trenerne og kreve startplass. For Christensen mener Torbjørn Bergerud er Norges beste målvakt og Norges nummer én.

– Jeg er veldig godt fornøyd med å komme inn og bidra til å få snudd kampbildet, sier Christensen til Aftenbladet.

Espen Christensen og målvaktskollega Torbjørn Bergerud i samtale.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Trives i rollen

Med nytt «plastsmil» etter et tannlegebesøk som følge av smellen han fikk i munnen etter å ha blitt skutt i ansiktet mot Saudi-Arabia lørdag, stengte 33-åringen butikken etter en lurvete norsk åpning.

– Bør du være Norges førstevalg nå synes du?

– Nei, det synes jeg ikke, Torbjørn er Norges beste håndballkeeper og det er hen selv om han hadde en middels dag i dag. Ingenting endrer på det.

Bergerud er førstevalget. Han spilte alt mot Tunisia (Christensen var inne på ett straffekast). Mot Saudi-Arabia var det Christensen som sto.

Men da Bergerud ikke traff mot Østerrike, kom Christensen inn og tidvis stengte fullstendig.

Espen Christensen i aksjon mot Østerrike.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

– Vil du gå til trenerne og kreve startplass?

– Nei, det vil jeg ikke. Den rollen jeg har her har liksom blitt min rolle. Selv om den er helt forskjellig fra den jeg har i hverdagen. Jeg har vært førstekeeper i alle klubbene jeg har spilt i siden jeg var 17 år. Men denne rollen på landslaget har jeg hatt i mange år og jeg trives veldig godt med. Jeg føler jeg er god til å ha den evnen til å komme inn og snu en kamp eller levere den redningen når det trengs, sier Christensen, som legger til at dette ikke er opp til han.

Norges målvaktstrener, Steinar Ege.  Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Ege: – Merkelig spørsmål

Målvaktstrener Steinar Ege er klar i sin tale:

– Det er ingenting som endrer på hvem som er førstemålvakt. Det er et merkelig spørsmål, egentlig. Når målvaktsspillet er fantastisk og Torbjørn i dag hadde en redningsprosent på 35 og fikk to kontringer og to straffekast mot seg.

– Men når han som er reservekeeper leverte en redningsprosent på 47 i den kampen han sto på lørdag, så er det vel ikke så merkelig at spørsmålet kommer?

– Torbjørn hadde ikke helt dagen, men det var heller ikke helt vekke. Det var en kamp på det jevne fra Torbjørn, mens Espen hadde en superkamp. Samlet ble det veldig bra og seier med ti mål, svarer Ege.

Uansett hva Ege og trenerne måtte mene, har Espen Christensen vist at han er så skarp og klar som han kan være.

– Det var deilig å få en slik start på kampen som jeg fikk i dag. Jeg merket at jeg var på og var der jeg skulle være. Det er en god kvittering på at alt vi har gjort før og under VM fungerer.

Når han er i den formen han er nå går det meste på autopilot.

– Den følelsen er vanskelig å forklare. Det går automatisk. Det er kroppen som gjør ting av seg selv. Du tenker ikke, det bare skjer, sier Christensen.

På forsiden nå