Tidligere trenere forteller: Disse egenskapene gjør golfsensasjonen helt spesiell

Da Viktor Hovland (20) var på sin første utenlandstur med landslaget, innså treneren hva som bodde i ham.

Viktor Hovland vant verdens største amatørturnering i golf. Trenerne som har fulgt veien mot toppen, trekker frem talentets spesielle egenskaper.  Foto: Eric Risberg / TT NYHETSBYRÅN

Saken oppdateres.

– Tiger, who?

Det var kommentaren som fikk tilhørerne langs greenen til å bryte ut i latter.

Viktor Hovland sto med trofeet etter seieren i U.S. Amateur – verdens største amatørturnering i golf. Nå hadde han fått spørsmål fra Fox Sports om hvordan det var å vinne en turnering legender som Tiger Woods tidligere har gått seirende ut av.

Den norske 20-åringen gliste etter den kvikke replikken. Så fulgte han opp:

– Hvis jeg kan følge i fotsporene til Tiger og de gutta bare noen steg, er det mer enn jeg kan be om.

Ekstreme egenskaper

Det var Hovland det handlet om på ikoniske Pebble Beach i California natt til mandag norsk tid. Det var ham TV-kameraene og alles øyne var rettet mot.

Triumfen gjør at han neste år inviteres til The Open Championship, The Masters og U.S. Open, tre av de fire majorturneringene.

Det kan ingen norske herrespillere vise til.

En lykkelig Viktor Hovland holder beviset på at han er vinneren av U.S. Amateur.  Foto: Eric Risberg / TT NYHETSBYRÅN

De som kjenner ham, er imidlertid ikke overrasket over den historiske prestasjonen.

Magnus Ohlsson var Hovlands trener i Grønmo Golfklubb i begynnelsen av tenårene. Han beskriver en gutt som var ekstremt målbevisst.

– Han er den eneste jeg vet om som trener på bursdagen sin, og som kommer fra en turnering i Europa, lander på Gardermoen og drar rett til golfklubben for å trene, sier Ohlsson, som nå tilhører Oppegård Golfklubb.

– Om høsten var Viktor forbannet fordi solen gikk ned for tidlig. Da ble det for få timer med trening, sier han videre.

Viktor Hovland:

Født 18. september 1997.

Studerer ved Oklohoma State University.

Har spilt for Drøbak Golfklubb, Grønmo Golfklubb og Mikligard Golfklubb.

Natt til mandag vant han U.S. Amateur – verdens største amatørturnering i golf.

Der det startet

Eventyret startet på banene til Drøbak Golfklubb, der foreldrene selv spilte mye.

Viktor Hovland ble med dem, og han ble raskt veldig ivrig.

– Da han fortsatt bodde hjemme, var det nesten ikke en dag gjennom vinteren der vi slapp unna å kjøre ham til inneanlegget på Fornebu, forteller faren Harald.

Om sommeren spilte han mye i Drøbak, så noen år på Grønmo i Oslo, før han vendte tilbake til Drøbak Golfklubb.

  • LEST DENNE? Tennistalentets far er verdensberømt. Iblant kunne han ønske ingen visste det.

Tidligere golfpresident Finn H. Andreassen overrekker Viktor Hovland NM-pokalen i 2014.  Foto: Benjamin A. Ward

Jim McGowan, trener i Drøbak, husker spesielt én trening da Hovland var rundt 14 år.

– Han fikset et par småting og traff ballen annerledes. Plutselig oppnådde han en helt annen lengde, sier han.

Treneren beskriver talentets utvikling i tenårene som «fenomenal».

Han mener Hovland slår ballen på en «rett» måte som skiller ham ut fra de fleste andre. Og at han «spiller uten frykt».

– Jakter det perfekte

Nå er Hovland elev ved Oklohoma State University. Det regnes for å være det fremste golf-colleget i USA.

Før han dro til USA var han også en periode innom golfklubben Miklagard. Der var Nicolai Langeland trener. Han mener Hovland utmerker seg på spesielt ett område.

– Når han trener, trener han virkelig. Mange trener 30–40 timer i uken, men de har ikke optimalt fokus. Vi pleide å spøke med at det kunne smelle en bombe ved siden av Viktor på treningsfeltet uten at han hadde merket det, sier Langeland.

Han beskriver Hovland som en «perfeksjonist».

– Han stiller skyhøye krav til seg selv og jakter hele tiden det perfekte, sier han.

Treneren la merke til at Hovland var litt annerledes enn de fleste andre som type.

– Det var et voksent hode i en ung kropp. Da jeg begynte å diskutere med ham, kunne vi sitte i fire-fem timer og snakke om golfteknikk. Det hadde jeg aldri opplevd før, sier Langeland.

Viktor Hovland har spilt mye mot et annet stort, norsk talent: Kristoffer Reitan.  Foto: Benjamin A. Ward

Hovland var også elev ved WANG Toppidrett Oslo, og toppidrettssjef Håvard Johansen peker på Hovlands brennende ønske om utvikling.

– I konkurranser har han våget å trene på teknikk for å utvikle seg videre, slik at han blir bedre seinere. Mange hadde ikke turt å tenke utvikling i store turneringer, sier han.

Imponerte i første landslagsturnering

Landslagstrener Niklas Diethelm husker godt hva som skjedde under Hovlands første turnering for juniorlandslaget.

– Vi møtte England i kvartfinalen og satte Viktor opp mot deres beste spiller. Og han gikk ut og pisset på ham. Da begynte jeg å skjønne at det kunne bo noe spesielt i ham, forteller han.

I sommer møtte han Hovland igjen. Da hadde 20-åringen tatt nye, store steg.

– Så bra hadde jeg aldri sett ham. Han misset knapt et slag på tre dager, sier Diethelm.

Tiger Woods er en av de tidligere vinnerne av U.S. Amateur.  Foto: Kamran Jebreili / TT / NTB scanpix

Frem til nå er Henrik Bjørnstad den eneste nordmannen som har spilt fast på den prestisjetunge PGA-touren.

Han fikk tidlig kontakt med Hovland gjennom en trenerrolle i Norges Golfforbund.

– Han har alltid vært en herlig gutt. Nå har han også fått på seg en stor dose selvtillit og greier å kombinere denne med å være ydmyk og herlig, sier Bjørnstad.

Han fastslår at Hovland har hatt en «fantastisk utvikling» i USA.

Planlegger å studere videre

Golfstjerneskuddet selv sa etter triumfen at planen er å fullføre skolegangen ved colleget, der han har to år igjen. Hvis han hadde valgt å bli proffspiller nå, ville invitasjonene til de store turneringene neste år blitt trukket tilbake.

Alle som har fulgt ham på veien hit, tror dette er starten på et vakkert golfeventyr.

– Samtidig er det viktig ikke å hausse for mye opp. Det er ett av de store gjennombruddene i år, men det er fortsatt mange steg å ta, påpeker WANG-toppidrettssjef Håvard Johansen.

På forsiden nå