«3. verdenskrig» er avblåst – for denne gang. Pøblene har ikke en sjanse i VM.

For noen uker siden ble britene advart mot full krig i Russland-VM. Det gikk ganske annerledes.

Britiske og russiske fotballsupportere heier sammen på England under kampen i Volgograd mellom England og Tunisia.  Foto: Dan P. Neegaard

Saken oppdateres.

VOLGOGRAD/MOSKVA: De to engelskmennene burde ikke ha tatt frem det engelske flagget i Volgograd i Russland.

Et par sekunder senere blir de bokstavelig talt overfalt.

Russere i alle aldre og av begge kjønn vil hilse på dem, klemme, øve litt engelske gloser og ta selfies, jublende foran det røde og hvite St. George-korset.

– Det er helt overveldende. Alle er utrolig vennlige, sier regnskapsfører Tim Fra Birmingham.

– Mange av dem heier også England, sier han forundret.

Regnskapsføreren Tim fra Birmingham (til venstre) og hans regnskapsassistent Jimmy i Volgograd. De fikk knapt fred fra russiske fans som heiet på England. Advarslene i britisk presse om «tredje verdenskrig» er gjort kraftig til skamme i Russland-VM.  Foto: Dan P. Neegaard

Tim og Jim ble overfalt ved Volga

«Dette blir som den tredje verdenskrig», advarte britiske tabloider.

Engelske politikere ba supportere til å holde seg borte fra Russland på grunn av «anti-britiske holdninger».

– Vær forsiktig med å veive med flagg offentlig. Det er risikofylt, advarte sjefkonstabel Marc Roberts i britiske National Police Chiefs’ Council.

Skripal-saken, krigen i Ukraina og Syria-konflikten har forverret forholdet mellom Storbritannia og Russland.

Men i fotball-VM har samarbeidet mellom russisk og britisk sikkerhetstjenester gjort kort prosess på pøblene.

Mannskaper fra den russiske nasjonalgarden følger med på australske fotballtilhengere ved Revolusjonsplassen i Moskva.   Foto: Dan P. Neegaard

Slik ble fotballpøblene tatt knekken på

EM i Frankrike 2016 vil bli husket for de voldsomme sammenstøtene.

De farligste opptøyene skjedde mellom russiske og engelske hooligans, men også kroatiske, ungarske og tyrkiske tilhengere oppførte seg meget aggressivt.

Mange av de russiske pøblene ble fløyet til Frankrike på den russiske stats regning under ledelse av en mann som dag jobber som rådgiver i den russiske Dumaen – Aleksandr Sjprigin.

Han leder en ultranasjonalistisk fotballorganisasjon.

Da han prøvde å komme inn på åpningskampen med gyldig billett, ble han nektet adgang av russiske sikkerhetsmyndigheter.

– Ingen ekte fotballfans får adgang, klaget Sjprigin på russisk TV.

Han sier at russiske fotballfans er blitt kontaktet personlig av FSB.

– Noen har valgt å reise fra landet, slik at de ikke får skylden hvis noe går galt.

50–60 skal ha vært fengslet på forhånd, i tilfelle de skulle få lyst til å lage bråk. I tillegg står flere tusen russiske fotballhooligans på en svarteliste:

Selv om de skaffer seg billetter, blir de stoppet når de prøver å få Fan-ID for å komme inn på arenaene. Da blir navn og bilde undersøkt mot databasen til russisk sikkerhetsmyndigheter.

Glade britiske fotballfans etter seieren over Tunisia 2–1 i Volgograd. Neste kamp er mot Panama. Allerede nå avblåses «den tredje verdenskrig» som britiske tabloider advarte mot før VM.  Foto: Dan P. Neegaard

Tok passene til engelske hooligans

På vei til kampen i Nizjnij Novgorod mellom England og Panama treffer Aftenposten to erfarne engelske hooligans.

De tilhører den harde kjernen av ultras, som aldri bruker drakter eller flagg.

Begge var med i de harde gatekampene under EM for to år siden.

– Det verste i Marseilles var at russerne var helt edru, kampsport-trente og brukte tannbeskyttere. De angrep vanlige supportere i stedet for å prøve seg på karer som oss som kan slåss, sier «Robert».

De vil ikke la seg intervjue med navn og bilde.

– Vi må reise under radaren. I Russland er det politi overalt, og de følger med over alt.

Den russiske fotballsupporteren Leonid fra St. Petersburg i vennskapelig prat med Thomas fra Southampton og Sam fra Bradford ved den historiske Møllen ved Volga, hvor de hardeste kampene om Stalingrad raste i 1943.  Foto: Dan P. Neegaard

– Hva skiller VM i Russland fra EM i Frankrike?

– Det er mye, mye mer politi og sikkerhet. Absolutt over alt. Samtidig virker de russisk politifolkene mer høflige enn franske, sier «Robert», som tidligere var med i nynazistiske grupper før han ble ultra-supporter for West Ham.

– I Marseille bidro fransk politi til å hisse opp situasjonen ved å skyte med tåregass. Da var det bare å ta brostein og kaste tilbake, sier han.

De sender meldinger hjem til ultras-venner i England på kryptert Whatsapp-grupper.

– De sitter fortsatt hjemme og er skikkelige sure for at de ikke får reise hit. Politiet tok passene deres.

1254 engelske hooligans har vært nødt til å levere inn passene i forbindelse med VM.

Etter et par dager i Russland er de hardbarkede typene blitt Russland-fans.

– Vi er forsiktige. Ingen har lyst til å havne i russisk fengsel.

En russer med engelsk landslagsskjerf på tribunen i Volgograd.   Foto: Dan P. Neegaard

Neste stopp er Nizjnij Novgorod for glade britiske supportere.– VM har så langt bare vært vidunderlig. Absolutt fantastisk, sier Coventry-fansen Martin fra Liverpool (i midten).  Foto: Dan P. Neegaard

Russiske England-fans

– An-Gli-Lja! An-Gli-Lja!, gjaller det fra tusener av russiske fotballsupportere da England vant 2–1 over Tunisia i Volgograd.

– Vi lurte først på hva de ropte for, sier Tim.

Først etterpå forsto han at «Anglia» er England på russisk.

– Poenget med VM er jo at alle vi supportere er på samme lag.

Bare 2000 engelskmenn valgte å reise til første VM-kamp i Volgograd. Til siste puljekamp i Kaliningrad er det ventet 10.000.

Russisk politi utfører stikk-kontroller på Revolusjonsplass-stasjonen i Moskva under fotball-VM.  Foto: Dan P. Neegaard

Engelsk-russisk forbrødring i Volgograd.  Foto: Dan P. Neegaard

– VM har så langt bare vært vidunderlig. Absolutt fantastisk, sier Coventry-supporteren Martin fra Liverpool.

– De britiske mediene var helt hysteriske. Det er overhodet ingenting å være redd for.

Ved de verdenskjente ruinene av Mølla ved Stalingrad, hvor de hardeste kampene i Stalingrad raste høsten 1942, går to engelske fotballfans.

– Vidunderlig. Vi har ikke opplevd noe ubehagelig, sier Sam fra Bradford og Thomas fra Southampton.

Russiske Leonid fra St. Petersburg kommer bort til Sam og Thomas. Han er meget begeistret over at de tar seg tid til å besøke minnesmerket under VM.

– Det gjør meg stolt å se dere her i Stalingrad, sier Leonid.

På forsiden nå