Drømmeåpning for Emiratene i Asia-mesterskapet

Knuste VM-vertene i 2022 i sin åpningskamp.

VIKTIG SEIER: Emiratenes Ali Ahmed Mabkhout og Ahmed Khalil feirer scoring mot Qatar.  Foto: AP Photo/Andrew Taylor/NTB scanpix

Saken oppdateres.

Ahmed Khalil og Ali Mabkhout scoret to ganger hver og ga De forente arabiske emirater en kjempestart på Asia-mesterskapet i fotball søndag.

Emiratene slo Qatar 4-1 i en kamp som beviste at laget kan bli vanskelig å slå i ukene som kommer. Midtbanestjernen Omar Abdulrahman var strålende og ble utropt til banens beste spiller.

Emiratene har blitt slått ut av Asia-mesterskapet i gruppespillet de siste tre gangene, og under 2011-utgaven av turneringen i Qatar klarte ikke lage score et eneste mål.

Nå ser imidlertid ting atskillig lysere ut.

– Jeg har jobbet med denne gjengen lenge. Vi har vokst sammen, vi hjelper hverandre, vi kjenner hverandre godt, vi forstår hverandre og det er nettopp det som må til for at jeg skal gjøre jobben min, sa landslagssjef Mahdi Ali etter kampen.

Han understreket samtidig at det er viktig å ikke la seg rive med av storseieren i åpningskampen.

– Vi ser alltid på hvordan vi kan forbedre oss, sa han.

I den andre kampen i gruppe C ble Iran for sterke for Bahrain søndag. Ehsan Hajsafi ordnet ledelse med en strålende volleyscoring på overtid i første omgang, mens Masoud Shojaei punkterte kampen da han doblet ledelsen 19 minutter før full tid.

Asiamesterskapet fotball menn søndag, gruppespillet 1. runde:

Gruppe C:

Forente arabiske emirater – Qatar 4-1, Iran – Bahrain 2-0. Gruppe A:

Spilt lørdag: Sør-Korea – Oman 1-0 (i Canberra). Spilt fredag: Australia – Kuwait 4-1 (i Melbourne).

Gruppe B:

Spilt lørdag: Usbekistan – Nord-Korea 1-0 (i Sydney), Saudi-Arabia – Kina 0-1 (i Brisbane).

Gruppe D:

Spilles mandag: Japan – Palestina (i Newcastle), Jordan – Irak (i Brisbane).

De to beste i hver gruppe til kvartfinaler.

(©NTB)

På forsiden nå