Knalltøff motstand for Molde dersom de vinner mot Hibernian

Må reise til Hviterussland eller Russland dersom de slår Hibernian.

UTFORDRINGER: Molde har et høyt hinder å passere før de kan juble for en ny Europa-tur.

UTFORDRINGER: Molde har et høyt hinder å passere før de kan juble for en ny Europa-tur. Foto: Fredrik Varfjell / BILDBYRÅN NORWAY

Torsdag klokken 20.45 går Molde ut på Easter Road Stadium, hjemmebanen til det skotske laget Hibernian.

Etter returkampen i Molde sju dager senere vil det være klart om drømmen til romsdalingene om en ny høst i Europa fortsatt lever.

Mandag ble playoffkampene i kvalifiseringen til både Mesterligaen og Europaligaen trukket. Da ble det klart at vinneren av kampene mellom Molde og Hibernian vil møte vinneren av kampene mellom Zenit St. Petersburg og Dinamo Minsk.

Det betyr at Molde kan belage seg på å en reise til Russland eller Hviterussland i playoffrunden.

Sterk russisk motstand

Zenit St Petersburg kom på femteplass i den russiske ligaen i fjor, sju poeng bak Lokomotiv Moskva. Laget møtte Rosenborg i fjorårets gruppespill i Europaligaen. Russerne vant 3–1 på hjemmebane, og spilte 1–1 på Lerkendal. Laget ble slått ut i 8-delsfinalen mot Leipzig.

Zenit har profiler som Branislav Ivanovic, Daler Kuziajev, Artjom Dziuba og Jurij Zjirkov.

Zenit kom inn i tredje kvalifiseringsrunde, og har dermed ikke spilt i Europa så langt denne sesongen.

De har vunnet den nasjonale ligaen fem ganger, og vært i 16-delsfinalen i Champions League tre ganger. I sesongen 2007–08 vant de Uefa-cupen.

Laget er rangert som det 16. beste laget i Europa på Uefa sin klubbranking.

Nest best i Hviterussland

Dinamo Minsk kom på andreplass i fjorårets hviterussiske sesong, og ligger på andreplass også i år, ti poeng bak BATE Borisov.

Så langt i sesongen har de slått ut irske Derry 3–2 sammenlagt og slovakiske Dunajská Streda 7–2 sammenlagt i de første kvalifiseringsrundene til Europaligaen.

I fjor ble de slått ut av greske AEK Athen i tredje kvalifiseringsrunde til Europaligaen.

Dinamo Minsk har vunnet den hviterussiske Premier League sju ganger, og cupen tre ganger. De har deltatt i Europaligaen to ganger, i 2014/2015 og 2015/2016.

Kampene blir spilt 23. og 30. august.

Var useedet

Vinneren av kampen mellom Molde og Hibernian havnet i trekningsgruppe 3, og var useedet i trekningen. Den seedede delen av gruppen kan betegnes som knallsterk, og de fleste av lagene kunne bli en svært tøff motstander for Molde.

Olympiakos, Genk, Sporting Braga og Feyenoord var også mulige motstandere.

Rosenborg eller Cork trakk taperen av kampen mellom Salzburg og Shkëndija , mens Sarpsborg skal møte Pyunik eller Maccabi Tel-Aviv dersom de tar seg videre mot NK Rijeka.