Nå er Ronaldo en mann for de store øyeblikkene

OM FOTBALL: Det ble sagt at han ikke var en mann for de store kampene. Så feil kunne man ta om Cristiano Ronaldo (33).

Cristiano Ronaldo har vært i perlehumør på Portugals treninger de siste dagene. Nå er han klar for naboduell mot Spania.   Foto: SERGEI KARPUKHIN, REUTERS

Saken oppdateres.

MOSKVA: Spania mot Portugal. Naboer og rivaler. VM-vinneren fra 2010 mot Cristiano Ronaldo.

Duellen på dag 2 i VM var stor nok i seg selv etter gruppetrekningen i desember.

Men etter de siste dagers turbulens i den spanske leiren, der landslagssjefen ble sparket to dager før de skulle i aksjon, er den ikke lenger bare høyinteressant.

Nå er Spania mot Portugal av det spektakulære slaget. Det er ikke utenkelig at det er en av de kampene vi snakker om når Russland-VM skal oppsummeres om 30 dager.

Og det er all grunn til tro at Cristiano Ronaldo kommer til å gjøre seg bemerket på en eller annen måte.

Cristiano Ronaldo

Født: 3. februar 1985

Klubb: Real Madrid

A-landskamper Portugal: 150 (81 mål)

Tidligere klubber: Sporting og Manchester United.

Aktuell: Spiller for Portugal mot Spania fredag kveld.

Ble kritisert i United

33-åringen ble tidligere kritisert for ikke å være en spiller for de store anledningene.

Nå er han nesten bare det, en «big game player».

I Manchester United tok det 26 kamper før han scoret for Manchester United. Han ble kritisert for å være svak i kampene mot de andre store lagene.

Cristiano Ronaldo under forberedelsene til fotball-VM.  Foto: Francisco Seco / TT NYHETSBYRÅN

Selv om «CR7» for eksempel scoret i Champions League-finalen i 2008, var inntrykket at den dribleglade vingen ikke leverte i de aller største kampene.

Men de fem siste årene har portugiseren virkelig prestert i de største kampene:

  • Cristiano Ronaldo har scoret 60 Champions League-mål de fem siste årene, 40 av dem i utslagsrunder.
  • Det er spilt syv finaler i Champions League, EM og VM de siste fem årene. Cristiano Ronaldo har spilt og vunnet fem av dem. Ofte har fotballspilleren fra Madeira sørget for at Real Madrid eller Portugal har kommet til finalene.
  • Det er kun to finaler han har misset på: VM-finalen i 2014 og Champions League-finalen året etter.
  • I tillegg har Real Madrid-spilleren blitt toppscorer i Champions League de seks siste sesongene. Det er en formidabel prestasjon.

Kaptein Cristiano Ronaldo jublet høyt da Portugal vant EM-finalen for to år siden.   Foto: Martin Meissner, AP

Fra ving til midtspiss

Tidligere var han en dribleglad ving. Nå er spiller nummer 7 en nådeløs avslutter.

Han vandrer ikke like mye som tidligere. Han deltar ikke like mye i det oppbyggende spillet.

Cristiano Ronaldo er mye nærmere målet nå. Og logisk nok er det blitt mange flere mål.

Posisjonsskiftet er én ting. Men like viktig er det at Cristiano Ronaldo har erkjent at solen ikke kan skinne på ham hver eneste dag.

Han misliker det sikkert sterkt, men 33-åringen har avfunnet seg med at han ikke kan spille hvert minutt i hver eneste kamp lenger.

Etter at Zinédine Zidane overtok Real Madrid i 2015 er lagets stjernespiller blitt spart i et betydelig antall kamper, i kamper den spanske hovedstadsklubben uansett ville vinne.

Selv om Cristiano Ronaldo er en av verdens best trente fotballspillere, har også han måttet ta hensyn til kroppens slitasje etter 14 år på øverste nivå.

33-åringen har hatt langt større fokus på restitusjon. Han har lært seg å skille mellom veldig viktige kamper og de mindre viktige.

Det er trolig derfor han har kunnet skinne i de store oppgjørene. Og det liker jo portugiseren veldig godt.

Kan være siste VM-sjanse

«CR7» sier han ønsker å spille fotball veldig lenge. Men også han nærmer seg en voksen alder og dette kan være siste sjanse til å levere i et VM.

Han vant EM-gull med Portugal for to år siden, men har slitt mer i VM.

Tre mål totalt på tre sluttspill er tall som svir for en så vinnerglad spiller. I forrige VM ble han og Portugal slått ut i gruppespillet.

Portugal nevnes heller ikke blant favorittene i år. Men med spissen som har scoret 20 landslagsmål på 17 kamper siden høsten 2016, bør ikke portugiserne avskrives noe som helst.

I hvert fall ikke når kampene er store nok.

På forsiden nå