Sene scoringer skapte Nations League-drama: – Blir en thriller

Bjørn Maars Johnsens hodestøt kan bli svært viktig. Nå er kampen om gruppeseieren helt åpen.

REDDET POENG: Bjørn Maars Johnsen utlignet for Norge helt på slutten av kampen.   Foto: JON OLAV NESVOLD / BILDBYRÅN NORWAY

Saken oppdateres.

SLOVENIA - NORGE 1–1

KYPROS - BULGARIA 1–1

LJUBLJANA: Fire minutter før full tid steg Bjørn Maars Johnsen høyt til værs. Spissen stanget innlegget fra Håvard Nordtveit i mål.

Dermed sto det 1–1, og Norge lå ett poeng foran Bulgaria, som overraskende lå under for Kypros.

Dramatikken var imidlertid ikke over. For rett før slutt utlignet Bulgarias Nikolaj Dimitrov på straffe.

Norge og Bulgaria står med like mange poeng før den siste runden i Nations League-gruppen. Innbyrdes er det likt, men Norge har ett mål bedre målforskjell.

Johnsen hinket forbi intervjusonen med en ispose rundt den høyre ankelen:

Smertene etter smellen han pådro seg helt på tampen av kampen, var så store at han måtte avbryte , men målet hans kan vise seg å bli helt avgjørende for Norge.

Slik så foten til Bjørn Maars Johnsen ut etter kampen.  Foto: Åserud, Lise / NTB scanpix

– Vi er skuffet over ikke å vinne. Men det poenget kan bli veldig viktig, sier Mohamed «Moi» Elyounoussi til Aftenposten etter kampen.

– Vi har det i egne hender. Hvis vi vinner mot Kypros og Bulgaria ikke scorer for mange mål, vinner vi gruppen. Vi skal dra og ta tre poeng, så håper vi det er nok, sier Martin Ødegaard, som kom inn etter 56 minutter.

Bjørn Maars Johnsen fikk en kraftig smell.  Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

Spilte på resultat

Etter Johnsens utligning løp flere av de norske spillerne mot benken for å sjekke hva stillingen var i Bulgaria-kampen. Da fikk de beskjed om at Kypros ledet 1–0.

Først etter kampen ble de klar over Bulgarias sene utligning.

– Vi fikk høre at det var 1-0 til Kypros, og da var det viktig ikke å være dumme og få en imot helt på slutten, sier Omar Elabdellaoui.

– Det er en tett gruppe, og jeg synes vi har gjort det ganske bra. Vi kan kanskje vinne, vi er med i racet. Nå skal vi spille på deres resultat i siste kamp, og reagere ut fra stillingen i den andre kampen, slik som i dag, sier landslagssjef Lars Lagerbäck til TV 2.

Hvem som får en ekstra EM-sjanse, avgjøres mandag kveld.

– Det blir en thriller, fastslår Håvard Nordtveit.

UTLIGNING: Bjørn Maars Johnsen har akkurat scoret, og Slovenias spillere kan bare fortvile.  Foto: Jon Olav Nesvold / BILDBYRÅN NORWAY

Slovenia – Norge 1-1 (1-0)

UEFAs nasjonsliga fotball fredag, C-divisjonen gruppe 3:

Stozice stadion, Ljubljana

10.254 tilskuere

Mål: 1-0 Benjamin Verbic (9), 1-1 Bjørn Maars Johnsen (85).

Dommer: Ruddy Buquet, Frankrike.

Gult kort: Sigurd Rosted (56), Rune Almenning Jarstein (74), Norge, Rajko Rotman (72), Slovenia.

Lagene:

Norge (4-4-2): Rune Almenning Jarstein – Omar Elabdellaoui, Håvard Nordtveit, Sigurd Rosted, Haitam Aleesami – Stefan Johansen (Martin Ødegaard fra 57.), Markus Henriksen, Ole Selnæs, Mohamed Elyounoussi – Ola Kamara, Tarik Elyounoussi (Bjørn Maars Johnsen fra 63.).

Slovenia (4-2-3-1): Vid Belec – Najc Skubic, Aljaz Struna, Miha Mevlja, Andraz Struna – Amir Dervisevic, Rajko Rotman – Domen Crnigoj (Roman Bezjak fra 58.), Miha Zajc (Robert Beric fra 69.), Benjamin Verbic – Andraz Sporar (Jaka Bijol fra 84.).

Tidlig baklengs

Det begynte imidlertid på verst tenkelig vis. Med en tidlig Slovenia-scoring.

Tankene gikk til 11. oktober 2013. Det var sist gang det norske landslaget var i Slovenia. 125 kilometer herfra, på stadionet Ljudski vrt i Maribor, fikk Per-Mathias Høgmo en brutal start som norsk landslagssjef.

– Vi begynte svakt. De første 15 minuttene, før de scoret, var vi dårlige. Men vi beholdt roen. Vi hadde noen sjanser og kunne avgjort, men 1-1 er greit. Vi har sjansen, sier Lagerbäck til TV 2.

Inn mot kampen hadde prosjektet fått merkelappen «Nye Norge». Fasit etter kamp var 0–3 og et sønderknust håp om VM-kvalik.

Da var det spissen Milivoje Novakovic som ødela nattesøvnen til det norske forsvaret.

På Stozice Stadium fredag kveld, 1863 dager senere, var navnet Benjamin Verbic.

Åtte minutter ut i kampen tredde Slovenia seg tilsynelatende enkelt gjennom Norges forsvar. Motsatte bevegelser, tre slovenere som kombinerte raskt, og så var Norge utspilt. Verbic fikk god plass til å banke ballen ned i det lengste hjørnet.

Rune Almenning Jarstein var sjanseløs. 1–0 Slovenia.

Gigantisk sjanse

Norge var rystet, men utover omgangen krigde de seg tilbake i kampen.

Spesielt Mohamed «Moi» Elyounoussi tok stadig mer grep, med et tenningsnivå som så ut til å øke for hvert minutt. Ballkunstneren var god og sint om hverandre.

Og etter en halvtime kom sjansen det var vanskelig å fatte ikke gikk i mål. Headingen fra Elabdellaoui ble reddet på streken, der den danset langs krittet i det som føltes som en evighet – uten at hverken Ola Kamara eller Tarik Elyounoussi greide å pirke ballen i mål.

– Jeg var sikker på at den gikk inn. Det var bra av forsvarsspillerne som kom tilbake. Det var synd at det ikke ble mål, sier Elabdellaoui til Aftenposten.

– Jeg fikk ikke løpt rett på, men måtte løpe rundt keeperen. Hvis ikke kunne jeg bare sklidd den inn, forklarer Kamara.

Rett etterpå kom en ny enorm mulighet. «Moi» fikk all verdens av tid til å sette ballen i mål nesten fra straffemerket, men treffet var svakt, og ballen rullet langt utenfor.

Norge fikk en ufattelig stor sjanse i 1. omgang. Men ballen gikk ikke over streken.  Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

Annullert mål

Norge burde utlignet, men det var likevel ikke grunn til å være fornøyd med prestasjonen.

Ti minutter ut i 2. omgang ble Martin Ødegaard byttet inn for Stefan Johansen. Kunne 19-åringen åpne opp et kompakt Slovenia?

Etter drøye 70 minutter tok han heller på seg oppgaven med å avslutte selv. Og avslutningen var god, men keeper Vid Belec fikk avverget.

Så smalt det motsatt vei. Hjemmepublikumet slapp løs et jubelbrøl da ballen lå i mål bak Jarstein, og hjemmespillerne feiret stort. Først etter noen sekunder gikk det opp for dem at målet var annullert.

Da hadde Norge satt i gang en kontring. Flere spillere i rødt løp mot mål mens hele det slovenske laget feiret ved motsatt ende.

Etter kampen fortalte de norske spillerne at de hadde fått lov til å sette i gang spillet, før dommeren plutselig ombestemte seg.

I stedet kom Johnsens utligning. Dermed fortsetter Nations League-dramaet med full styrke helt til sent mandag kveld.

Da er det Kypros – Norge og Bulgaria – Slovenia.

På forsiden nå