Derfor holdt Bjørndalen hjerteproblemene hemmelig: – Jeg hadde kniven på strupen

Bjørndalen fikk spørsmålene igjen og igjen. Men nektet å komme med unnskyldninger: – Han er eksepsjonell.

Tirsdag bekreftet Ole Einar Bjørndalen at han legger opp.   Foto: Stein Bjørge

Saken oppdateres.

SIMOSTRANDA/OSLO: Tirsdag kunngjorde en gråtkvalt Ole Einar Bjørndalen at han legger opp.

Bekreftelsen var ventet. Bakgrunnen for beslutningen overrasket imidlertid de fleste.

Bjørndalen fortalte - for første gang offentlig - at han hadde slitt med hjerteflimmer i sommer.

Her står Ole Einar Bjørndalen oppå statuen av seg selv etter pressekonferansen i Simostranda.   Foto: Stein J. Bjørge

Det var en godt bevart hemmelighet. Selv ikke lagkameratene visste om det, forteller landslagstrener Odd-Bjørn Hjelmeset.

– Han har i hvert fall holdt det internt i helseteamet, det har han. Det er nok veldig smart av ham, han er en person som ønsker å ha full kontroll over det han driver med, sier Hjelmeset til Aftenposten.

Slik forklarer Bjørndalen hemmeligholdet

31. 46. 52. 36. 42. 66. 39. 32

Det virker kanskje som en bingorekke. Eller kanskje resultatene til en middelmådig skiskytter.

Men det er faktisk Ole Einar Bjørndalens åtte dårligste verdenscupresultater denne sesongen.

Når sportens største legende oppnår slike resultater, kommer spørsmålene. Hvorfor stemmer det ikke? Hvorfor går du ikke raskere? Har du vært syk?

Her snakker Ole Einar Bjørndalen i telefonen etter at han fortalte at han legger opp.  Foto: Stein Bjørge

Bjørndalen kunne fortalt om hjerteflimmer-episodene. Men gjorde det ikke. Hvorfor?

– Hver gang du får spørsmål om det, går energi i feil retning, forklarer Bjørndalen overfor Aftenposten.

– Det handler ikke om å være ærlig, det handler om å være profesjonell. Det handler om å ha fokus på det jeg kan gjøre noe med og å ha fokus på idretten. Når du har kniven på strupen, må du fokusere på det som er bra. Da var ikke de problemene i mine tanker.

– Eksepsjonell

Hemmeligholdet er typisk Bjørndalen, mener Hjelmeset.

– Det viser hvordan han er som idrettsmann. Idrettsmannen Ole Einar er helt eksepsjonell. Han bryr seg ikke om sånne ting. Resultatlisten teller uansett, sier Hjelmeset.

Han er ny i jobben som skiskyttersjef - og har en langrennskarrière med fem gull bak seg. Tirsdag roste han Bjørndalen opp i skyene.

– Han har vunnet verdenscuprenn uten å være fornøyd, fordi han ikke gjorde arbeidsoppgavene han hadde bestemt seg for på forhånd. Og så vinner han likevel! Det beundrer jeg mest med Ole Einar: Det målet han har satt, det skal gjøres. Helt hundre prosent. Det er litt det samme med hjerteflimmer - det ville han ikke bruke som unnskyldning i det hele tatt.

Odd-Bjørn Hjelmeset beskriver Ole Einar Bjørndalen som «eksepsjonell». Her er landslagstreneren under OL i Pyeongchang.  Foto: NTB scanpix

– Hadde kniven på strupen fra juli

Bjørndalen håpet i det lengste å bli tatt ut til OL i Pyeongchang - men han ble til slutt vraket. Han fikk aldri gjennomført treningen akkurat som han ønsket - blant annet på grunn av hjerteproblemene.

– Jeg var på etterskudd og hadde kniven på strupen fra midten av juli. Hver gang jeg fikk hjerteflimmer, visste jeg hva jeg gikk glipp av. Jeg kom ikke i gang med hardtrening på høsten. Da ble det som det er, da ble kroppen som en dieselmotor, sier Bjørndalen.

Darja Domratsjeva hintet om Ole Einar Bjørndalens hjerteproblemer denne sesongen. Men det var først tirsdag sannheten kom frem.  Foto: NTB scanpix

Underveis i sesongen sa Bjørndalen at det var noe som ikke stemte - men han ville ikke snakke mer konkret om problemene. Kona Darja Domratsjeva har uttalt at ektemannen har hatt det verre enn folk aner.

Men det var altså først tirsdag at Bjørndalens sesong - og beslutningen om å legge opp - ble satt i et nytt lys. En gråtkvalt Bjørndalen konstaterte:

– Jeg skulle gjerne sagt at jeg var lei og mett, men det er jeg ikke.

På forsiden nå