– Jeg er ganske nær å signere for et nytt lag

Kristoffer Halvorsen (23) bekrefter at han er på vei vekk fra Team Ineos – og at han har et nytt lag i sikte.

Kristoffer Halvorsen bytter trolig til amerikansk lag.   Foto: Tor Erik Schrøder/ NTB scanpix

Saken oppdateres.

Ifølge sykkelnettstedet Procycling.no er Kristoffer Halvorsen på vei bort fra laget til årets Tour de France-vinner Egan Bernal og skal fra neste år sykle for EF Education First.

– Jeg har ikke skrevet under for noen, men det kan tyde på at et blir et lagbytte, sier Kristoffer Halvorsen til Fædrelandsvennen.

Han vil imidlertid ikke si noe om det dreier seg om EF Education First.

– Jeg kan ikke si så mye om det, sier han.

– Føles veldig bra

Sørlendingen er inne i sin andre sesong i Ineos (tidligere Team Sky). Både årets Tour-sammenlagtvinner Bernal og sammenlagttoer Geraint Thomas sykler for laget. Nå skifter han altså etter alt å dømme beite.

– Det er et lag som jeg er ganske nær å signere for, sier en hemmelighetsfull 23-åring.

– Det er alltid et vanskelig valg når man skal bytte lag, men det laget jeg er ganske nær føles i alle fall veldig bra ut, sier Halvorsen.

Han har tidligere uttalt at ulempa med å sykle for Ineos er at laget satser langt mer på sammenlagtryttere enn på spurtere, som han. Det ligger i bakhodet når han nå er på vei bort.

– Jeg er en spurter, og da er det kanskje tid for å bytte lag nå. Men ingenting er signert, og ting endrer seg fort i sykkelsporten. Men jeg ønsker å utvikle meg enda mer som spurter, sier kristiansanderen.

Ønsket i Ineos

Gabriel Rasch, sportsdirektør i Ineos, vet ikke hva som skjer med Halvorsen neste sesong, men forteller at han gjerne hadde sett at Halvorsen ble værende.

– Alle sportsdirektørene våre har vært veldig positive, og ønsket å ha ham med videre, sier Rasch.

– Er EF First Education eventuelt et godt valg?

– Det er godt mulig han får større muligheter der som spurter, sier Rasch.

Laget er amerikansk og deltok også i årets Tour de France. Blant de mest kjente utøverne er Rigoberto Urán og Tejay van Garderen.

Kjører for pallplass i London

Gabriel Rasch har selv syklet for laget da det het Team Garmin.

– Slik jeg kjenner laget gir de mye spillerom til rytterne, som blir mer overlatt til seg selv enn i Ineos. Det er heller ikke så systematisk bygd opp og godt organisert. Men det har base i Girona i Spania, og det er eventuelt en fordel for Kristoffer som er bosatt der.

Etter en kneskade som satte ham på sidelinjen i fire uker, gjennomførte han denne uka det belgiske femdagersrittet, Tour de Wallonie. Der oppnådde han plasseringer mellom 31 og 82.

– Jeg brukte løpet som god trening, og først og fremst handlet det om å bli i god form til et ritt i London på søndag. Der har jeg pallen som målsetting, sier Halvorsen, og sikter til Prudential RideLondon-Surrey Classic.

På forsiden nå