Bøkko mener Norge ikke har vært bedre siden Lillehammer-OL

Landslagstrener Sondre D. Skarli går enda lengre.

For åtte år siden kunne Håvard Bøkko (t.h.) ta med seg blomster fra OL-isen, og senere fikk han bronse. Nå mener han Skøyte-Norge har mer i vente. Gullvinner i Canada ble nederlenderen Mark Tuitert.   Foto: Lise Åserud/ Scanpix

Saken oppdateres.

Skarli har den siste tiden har fått mange signaler på at skøyteløperne er i superform.

De har listet seg litt i bakgrunnen, for det har vært langrenn, skihopping, skiskyting og alpint som har sørget for overskriftene den siste tiden.

Men skøyteløperne er så desidert i siget og fra onsdag møtes gjengen til siste finpuss i Vikingskipet.

Åtte løpere er allerede klare for OL, men det kan bli flere i OL-uttaket onsdag.

Og de som skal dra har uansett noe å rette opp.

– Ja, en fæl OL-statistikk, sier veteranen Håvard Bøkko.

Han sikter til at Norge i de tre siste OL kun har tatt én medalje. Det er hans bronse fra vinterlekene i Vancouver i 2010, da på 1500 meter.

Yess! Håvard Holmefjord Lorentzen signaliserer at han er fornøyd. Seier på 500 meter lar seg høre.  Foto: Peter Kneffel / DPA / dpa

Ikke mye å skryte av

Bøkko synes det er magert med null medaljer i Torino i 2006 og null i Sotsji i 2014.

– I Torino bommet vi med formen. Vi var nær på mange distanser, men manglet det siste lille. I Vancouver var det bare jeg som var medaljekandidat. Da var vi inne i et generasjonsskifte. I Sotsji hadde vi stang ut der også, sier Bøkko.

30-åringen husker veldig godt at i lekene i Russland var Nederland ekstremt gode. Med 23 medaljer i hurtigløp (åtte gull, syv sølv og åtte bronse) var den nasjonen nesten alene på pallen.

– Norge har tatt over 20 mesterskapsmedaljer i EM og VM siden Torino, men ikke lykkes i OL, sier Bøkko, som skal delta i sitt fjerde OL. Han debuterte i Torino som 19-åring.

Norge endelig i toppen

Nå er skøyteløperne på offensiven. Bare i verdenscupen i Erfurt sist helg ble det seks pallplasser, ni hvis man tar med kombinasjoner, men det teller ikke i OL.

– Hva er forklaringen?

– Vi har ikke trent mer, men smartere. Vi har hatt færre ekstreme økter, og mer hvile og restitusjon, opplyser Bøkko.

Han har tidligere tatt seg en pause fra isen, og i vår brakk han ankelen, men 30-åringen er tatt ut til OL.

– Foreløpig er jeg ikke i nærheten av pallen, men det kommer seg, sier hallingen, som i mange år led under at han var den eneste i toppen.

– Det ble så negativt hvis jeg ikke hadde gode resultater. Først da Sverre Lunde Pedersen begynte å yppe seg, ble vi flere, sier Bøkko.

Vil bli best siden 1994

Bøkko mener skøytesporten må tilbake til OL på Lillehammer i 1994 for å finne et lag med flere medaljemuligheter.

Den gangen ble Johann Olav Koss den store med tre OL-gull, mens Kjell Storelid tok to sølv. Ådne Søndrål og Roger Strøm var to av de andre som var gode, uten å komme på pallen.

Norge har som mål å ta to skøytemedaljer i Pyeongchang.

– Da skal vi være superfornøyd, selv om vi også ser at vi kan ta flere og håper på det, sier landslagstrener Skarli.

Han forklarer tørken i de tre siste OL slik:

– OL er spesielt, en knallhard konkurranse. Vi har tradisjonelt vært en allroundnasjon, og det er der vi har tatt flesteparten av medaljene. 0,3 medaljer på de tre siste OL er ikke akkurat imponerende, ler 31-åringen.

De OL-uttatte på skøyter

Håvard Holmefjord Lorentzen Sverre Lunde Pedersen Allan Dahl Johansson Håvard Bøkko

Simen Spieler Nilsen

Sindre Henriksen Hege Bøkko Ida Njåtun

Han karakteriserer opptakten til OL i siste helgs verdenscup i tyske Erfurt, på denne måten:

– Det er tidenes verdenscuphelg av tidenes landslag.

Han tenker på bredden, at Norge nå har mange som er i det øverste sjiktet. Drøye to uker før OL-ilden tennes har skøyteløperne funnet seg selv og formen.

Sverre Lunde Pedersen inn mot seier på 5000 meter.  Foto: Peter Kneffel / DPA / dpa

Nesten for godt til å være sant

Det var så mye positivt som skjedde i Tyskland at landslagstreneren nesten kom ut av tellingen. Sverre Lunde Pedersen tok sin aller første verdenscupseier på 5000 meter i karrièren. Han hadde to på 1500 meter fra før

– Nå har jeg følt meg bra og har fått trent godt veldig lenge. Riktignok manglet Sven Kramer, sier nordmannen og snakker om verdens mestvinnende skøyteløper. Men Lunde Pedersen legger til:

– Det var verdens beste 5000 meter (6.14,66) denne sesongen og kanskje den beste noen gang for meg. Det er i alle fall den beste tiden jeg har levert på lavlandsbane.

Pedersen holdt helt inn, gikk gode svinger og generelt et teknisk godt løp.

Uttelling i verdenscupen i Erfurt

Håvard Holmefjord Lorentzen – seier på 500 meter.

Håvard Holmefjord Lorentzen – 2. plass på 1000 meter.

Sverre Lunde Pedersen – seier på 5000 meter

Sverre Lunde Pedersen 2. plass på 1500 meter

Hege Bøkko – 2. plass på 1000 meter

Ida Njåtun – 3. plass på 1500 meter

Håvard Holmefjord Lorentzen seier i sammenlagtkombinasjon (500 og 1000 meter).

Sverre Lunde Pedersen seier i sammenlagtkombinasjon (1500 og 5000 meter)

Hege Bøkko 3. plass i sammenlagtkombinasjon (500 og 1000 meter).

Sånn! Kan man ha det bedre enn å få gullmedalje på 5000 meter i verdenscupen? Sverre Lunde Pedersen viser stolt frem fangsten.  Foto: Jens Meyer / TT / NTB scanpix

Har store ambisjoner

Bergenseren håper å få gå 5000, 1500, lagtempo og kanskje fellesstart i OL. På de tre første mener Fana-løperen å ha medaljesjanser.

Fana er klubben som sender tre utøvere til OL.

– Det er den beste klubben. Skulle nesten tro at det bare var Fana-løpere som gikk på skøyter, fleiper Lunde Pedersen.

Han, Håvard Holmefjord Lorentzen og Sindre Henriksen er OL-klare.

Sprinter Holmefjord Lorentzen kunne vise seierstegnet i Erfurt. Da vant han 500 meter (34,85) og ble toer på 1000.

25-åringen tok sin tredje verdenscupseier i karrièren.

Vinner Håvard Holmefjord Lorentzen i godt selskap flankert av toer Jan Smeekens fra Nederland (t.v.) og Alex Boisvert-Lacroix fra Canada.  Foto: Jens Meyer / TT / NTB scanpix

Kvinnene er også på gang

Skarli liker at kvinnene er på fremmarsj.

– Det var ekstra moro at Hege Bøkko og Ida Njåtun fikk det til. De har jobbet knallhardt i mange år. Det å se deres glede på pallen var stort for meg.

Hege Bøkko (t.v.) likte å stå på pallen for første gang. Her sammen med vinner Vanessa Herzog fra Østerrike i midten og t.h. treer Yekaterina Shikhova fra Russland.   Foto: Peter Kneffel / DPA / dpa

For første gang i en lang karrière var det Håvard Bøkkos søster som kunne ta steget frem i lyset.

Ida Njåtun gikk inn til en 3.-plass på 1500 meter (1.56,66). Ingen ringere enn Ireen Wüst fra Nederland, en av skøytesportens store, var foran.

Den satt! Ida Njåtun er bare lykkelig for å komme på pallen etter 3. plass på 1500 meter.  Foto: Peter Kneffel/DPA / dpa

– Hva har skjedd siden dere har en meget god inngang til OL?

– Vi har vært lengre perioder på is i år enn tidligere, og flinkere til å periodisere treningen. Dessuten har vi hatt veldig høy kvalitet på øktene med fokus på det som skal skje på isen, sier landslagssjefen.

De første skøyteøvelsene i OL er allerede dagen etter åpningen 9. februar.

Foreløpig er det åtte aktive som er tatt ut. Skarli ser ikke bort fra at det kan bli flere.

Av de løperne som banker på OL-døren er Henrik Fagerli Rukke, Camilla Lund og Sofie Karoline Haugen.

På forsiden nå