NHL-stjernen brøt sammen etter spørsmålet om Zuccarello

New York Rangers’ keeperhelt Henrik Lundqvist ble emosjonell da han fikk spørsmål om tidligere lagkamerat Mats Zuccarello.

Henrik Lundqvist (t.v.) og Mats Zuccarello feiret mange seiere sammen.  Foto: Adam Hunger / USA TODAY Sports / NTB scanpix

Saken oppdateres.

Søndag fikk Mats Zuccarello sin debut for Dallas Stars etter overgangen fra New York Rangers.

Det ble det man kan kalle en drømmedebut for 31-åringen. Først slo han den målgivende pasningen da Radek Faksa satte inn 1–0-målet mot Chicago Blackhawks.

I den andre perioden var det «Zuccas» tur til å sette pucken i mål. Han fikk muligheten fra noe skrått hold og scoret sikkert. Nordmannen fikk imidlertid ikke fullført kampen. Han gikk av isen tidlig i tredje periode, grunnet smerter i overkroppen, tilsynelatende en konsekvens av at han blokkerte et skudd. Stars vant 4–3.

Tidligere på dagen møtte nordmannens gamle lagkamerater Washington Capitals. Det endte med tap.

Zuccarello i aksjon for sin nye klubb søndag kveld, norsk tid.   Foto: Jon Durr / Reuters / NTB Scanpix

Etterpå ble lagets svenske målvaktstjerne, Henrik Lundqvist, intervjuet av MSG Networks.

Det ble svært emosjonelt for «King Henrik».

– Hva har Mats Zuccarello betydd for deg og laget på og utenfor isen?

Lundqvist fikk umiddelbart tårer i øynene.

– Jeg ... Det er tøft. Han er en god venn. Beklager. Jeg klarer ikke å gjøre dette, sa en gråtkvalt Lundqvist.

Svensken har spilt for Rangers helt siden 2005.

Se Zuccarellos første mål for Dallas Stars i videovinduet nedenfor:

Svært populær

Zuccarello var en av New York Rangers’ aller mest populære spillere. Nordmannen hadde en periode i klubben fra 2012 til 2013, før han kom tilbake etter et opphold i KHL. Han spilte så for Rangers fra 2013 til i år.

På diverse nettforum og sosiale medier er det tydelig at Rangers-fansen er i sorg. Det gjelder også spillerne.

For to dager siden fortalte nettopp Lundqvist om han og Zuccarellos spesielle bånd.

– Han er helt enestående og er blitt en nær venn, sa han til New York Post.

Han fortalte at Zuccarello stadig er innom hans og konen Thereses hjem.

Henrik Lundqvist er en nær venn av Mats Zuccarello.  Foto: Roald, Berit / NTB scanpix

Hyllet av gamletreneren

Lundqvist og Zuccarello møttes for første gang under en treningsleir i 2010.

– Vi fant tonen umiddelbart. Vi snakket det samme språket – han snakker svensk. Det er som om jeg tror han er svensk helt til han er med folk fra Norge. Vi er like på mange måter. Vi har de samme følelsene og det samme synet på mange ting, men vi er også forskjellige på noen måter. De holder jeg for meg selv, sa Lundqvist.

Rangers-trener David Quinn hyllet Zuccarello etter tapet mot Capitals.

– Vi visste denne dagen ville komme. Han er en spesiell spiller og i løpet av min tid her har jeg funnet ut at han er en spesiell fyr også, sa han til MSG Networks.

Zuccarello skrev dette på Instagram da overgangen til Stars var klar:

«Det har vært ni utrolige år. New York, dere har gitt meg så mye og jeg kan ikke takke dere nok. Jeg har spilt med så mange gode spillere og møtt så mange folk jeg kan kalle for familie i dag. Jeg kan ikke takke dere fans nok for støtten alle disse ærene. Det har vært en ære. Jeg ser frem til å komme til Dallas og skape nye minner. Jeg er spent foran et nytt kapittel i livet mitt, men jeg vil alltid ha New York i mitt hjerte. Tusen takk!»

På forsiden nå