Paralympics-håpet stusser over Stavanger: – Det er litt underlig

I mangelen på treningspartnere må Sissel Løchen (48) sette seg på flyet minst 20 ganger i året.

Her setter Sissel Løchen en stein i kampen mot Canada, som Norge tapte 1–10. Bak holder Ole Fredrik Syversen fast stolen hennes.  Foto: Geir Owe Fredheim / Idrettsforbundet

Saken oppdateres.

PYEONGCHANG: Sissel Løchen skiller seg ut på det norske landslaget i rullestolcurling.

De fire andre spillerne representerer Halden Curlingklubb, mens Løchen spiller for Stavanger Curlingklubb.

For å trene med toppspillere, må dermed 48-åringen fra Bryne reise. Og det mye.

Løchen anslår at hun flyr minst 20 ganger i året – fordelt på turer til Østlandet og utenlandsturneringer.

Hun klør seg i hodet over nærmiljøet i Stavanger.

– Jeg har vært alene i mange år. Jeg har prøvd å få med andre, men det er vanskelig. De sier de har lyst til å prøve, men så kommer de ikke, selv om jeg er der.

– Det er litt underlig

Som 29-åring ble Løchen lam i ryggen etter en operasjon. I 2009 ble hun hektet på rullestolcurling.

Rullestolcurling er i praksis svært likt vanlig curling. Forskjellen er at man setter stenene med en pinne, og at man ikke bruker koster.

Løchen har lett lenge etter andre funksjonshemmede som vil teste rullestolcurling. Det var kun nylig at hun fikk én treningspartner i Stavanger Ishall.

– Det er litt underlig på hele Vestlandet. For vi har jo curlinghaller, og vi er velkomne til å være med, sier Løchen.

Sissel Løchen og Rikke Iversen er de to kvinnene på det norske rullestolcurlinglaget. Her er Løchen avbildet sammen med Rune Lorentsen (til venstre) og Ole Fredrik Syversen.  Foto: Geir Owe Fredheim / Idrettsforbundet

Medaljehåpet lever

Det er langt fra bare Rogaland som sliter med rekrutteringen. For øyeblikket er det miljøet i Østfold som skiller seg ut i Norge.

– Vi er utrolig få utøvere. Vi er utrolig heldige som har et så bra lag, sier Jostein Stordahl – som overtok som Norges skip etter tredje Paralympics-runde.

Så bra er det norske laget, at det ble VM-gull i fjor.

I Paralympics ble det imidlertid en trå start, med tre strake tap. Etter har imidlertid Løchen og Norge slått tilbake, med tre seire på de neste fire kampene.

12 lag er med i turneringen. De fire beste går videre til semifinale.

På forsiden nå