Vant over frykten og nervene

Han følte seg som et vrak da han våknet. Hendene ristet ved frokostbordet. Få timer senere avgjorde Johannes Høsflot Klæbo (22) VM-stafetten.

Johannes Høsflot Klæbo var suveren på siste etappe av herrestafetten og ble tatt imot av glade lagkamerater i målområdet.   Foto: Martin Slottemo Lyngstad

Saken oppdateres.

SEEFELD: Midt på natten bråvåknet han i hotellsengen.

«Skal jeg ødelegge for lagkameratene og en hel nasjon?», grublet 22-åringen.

Han hadde sovet dårlig i to netter, og nå var det kun timer igjen før den unge ankermannen skulle avgjøre herrestafetten.

«Det er ikke artig å gå stafett for Norge», tenkte han om den skiglade nasjonens fenomenale statistikk med ni strake VM-triumfer.

Emil Iversen (f.v.), Martin Johnsrud Sundby, Sjur Røthe og Johannes Høsflot Klæbo.  Foto: Martin Slottemo Lyngstad / Aftenposten

Klæbo forsøkte å sove, forsøkte å tenke på andre ting enn skirenn. Men tankene om det som betyr så mye for hele Norge, kvernet i hodet.

Han tenkte på duellen med den russiske kjempen Sergej Ustjugov.

Han tenkte på været, at det var meldt regn og snø, ikke de drømmeforholdene han hadde opplevd tidligere i VM.

Tanken på at han kunne tape en spurt og miste et VM-gull, var ikke til å holde ut.

«Jeg føler meg som et vrak», sa Klæbo til seg selv da han ruslet ned til frokosten.

De norske gullvinnerne ble hyllet på Medal Plaza i Seefeld.  Foto: Martin Slottemo Lyngstad

Der så lagkameratene en blek unggutt. De så ankermannens hender riste. De så hvor redd han var for å mislykkes.

Johannes Høsflot Klæbo var så nervøs at han ikke visste hvor han skulle gjøre av seg.

Fire glade norske stafettløpere jublet for VM-gull i Seefeld. Fra venstre: Martin Johnsrud Sundby, Sjur Røthe, Johannes Høsflot Klæbo og Emil Iversen.   Foto: Martin Slottemo Lyngstad

Reiser hjem med tre VM-gull

– Men da jeg kom til stadion, forsvant all nervøsiteten. Alt handlet om arbeidsoppgavene, fortalte Klæbo halvannen time etter stafetten.

Da hadde han avgjort stafetten for Norge. Han gjorde det en runde før slutt, og akkurat det var et scenario han ikke hadde sett for seg i de tre søvnløse nettene.

Men en magesyk Ustjugov hadde ingenting å gi. Siste etappe ble en lek for Klæbo, som nå reiser hjem fra Seefeld med tre VM-gull. Han står over søndagens femmil.

Norge har vunnet fem av fem mulige VM-gull. Det er like bra som OL i Albertville i 1992.

Norge har også vunnet alle herrestafetter i VM dette årtusenet.

– Jeg er lettet, innrømmet Klæbo etter å ha gjort unna den obligatoriske runden med blomsterseremoni, gratulasjonene fra kongepar og statsminister, samt den endeløse rekken med TV-intervjuer utenfor målområdet.

– Hvorfor har du slitt med søvnløse netter?

– Fordi det betyr så mye for så mange. Det er dette du har trent og jobbet for så lenge. Å få muligheten til å gå ut på siste etappe for Norge er jo en ære. Da ville jeg forsøke å levere. Derfor ble det lite soving de siste nettene.

Johannes Høsflot Klæbos signatur var ettertraktet blant autografjegerne.   Foto: Martin Slottemo Lyngstad

– Ankermann i 20 år til

Lagkompis Martin Johnsrud Sundby har lært seg å lese lagets yngstemann. Sundby så hvor nervøs ankermannen var, hvor fælt han hadde det ved frokostbordet.

– Jeg skjønner hvorfor han hadde det slik. Han skulle gå siste etappe. Han skulle møte Sergej Ustjugov, som er en av verdens beste skiløpere. Men at en 22-åring, som er så nervøs og har sovet så lite, løser det på denne måten ... Jeg er stum av beundring. Johannes er en fantastisk skiløper. Det er bare å putte ham på siste etappe de neste 20 årene.

Landslagstrener Eirik Myhr Nossum forteller at han også sov fryktelig dårlig natten før. Men han skulle tross alt ikke prestere i sporet.

– Hadde vi visst utfallet, kunne både Johannes og jeg sovet godt. Han sa det selv: Det gjør ikke noe å miste mye søvn, fordi man er så skjerpet. Så kommer det kanskje en reaksjon i ettertid. Men det gjør ikke noe, Johannes har god tid til å sove mye nå.

De fire norske gullvinnerne hilste på statsminister Erna Solberg, dronning Sonja og kong Harald etter stafetten.   Foto: Martin Slottemo Lyngstad

Kollen-femmila neste

Det neste for Klæbo blir femmila i Kollen neste helg.

– Jeg skal nyte det som har skjedd og satser på at jeg flyter på en bølge av gledesrus de neste tre ukene. Uansett hvordan det går resten av sesongen, er jeg fornøyd. Jeg gleder meg veldig til Kollen-femmila, det er så utrolig morsomt å gå der. Du hører knapt din egen pust.

Det var et lite «mini-Kollen» som heiet Klæbo frem på den siste etappen. Nordmannen hadde mye bedre ski enn Ustjugov, og på vei inn på stadion med én runde igjen, gled han fra russeren.

Ustjugov ville ikke snakke så mye om mageproblemene. Men han sa at Klæbo var bedre taktisk.

– Det er vanskelig å si, svarer Klæbo.

– Vi hadde fantastiske ski alle sammen, all ære til smøreteamet for den jobben de har gjort. Jeg fikk det litt billig, det var veldig greit.

– Kongen var overrasket

Etter seieren hilste Klæbo, Sundby, Emil Iversen og Sjur Røthe på kong Harald, dronning Sonja og statsminister Erna Solberg.

– Kongen var også overrasket over utfallet. Han hadde ikke sett for seg at jeg skulle dra fra.

Han snakket mye om forberedelsene og løpet. Men Klæbo ville ikke si noe om det store temaet i Seefeld de siste dagene: Videoen av østerrikeren Max Hauke som sitter med en nål i armen og bloddoper seg.

– Jeg skal kommentere det senere. Nå tenker jeg mest på dagen i dag og det vi har prestert.

Sa Klæbo og tok en ny tur til Medal Plaza for å hente sin tredje gullmedalje.

Deretter så han frem til en god natts søvn.

– Men jeg har god tid til å sove når jeg er ferdig som skiløper. Jeg skal ta det igjen da.

På forsiden nå