Rivalens forklaring: – Mens Klæbo forberedte seg, lå jeg på sykehuset. Det er forskjellen

Bronsevinneren ble hardt rammet av sykdom: – Alle som så meg, ble sjokkert.

Johannes Høsflot Klæbo tok gull på sprinten, mens Aleksandr Bolsjunov ble nummer tre. Her er de etter rennet.  Foto: REUTERS

Saken oppdateres.

Da Johannes Høsflot Klæbo (21) ga jernet i den siste bakken tirsdag, var det Aleksandr Bolsjunov (21) som fulgte nærmest. Til slutt endte den russiske løperen opp med bronsemedaljen.

Et slikt resultat var utenkelig for noen dager siden, forteller Bolsjunov.

21-åringen ble nemlig syk etter Tour de Ski. Han var slått ut med feber og bronkitt – og tilbrakte syv dager på sykehus rett før OL.

Da han ble spurt om Klæbos imponerende konkurranse, svarte Bolsjunov:

– Jeg kunne kjempet om seieren, men jeg var veldig stiv på toppen av bakken. Alt kunne vært annerledes. Mens Klæbo forberedte seg, lå jeg på sykehuset. Det er forskjellen, sier Bolsjunov til sport-express.ru.

– Alle som så meg ble sjokkert

Sykdommen førte til en kamp mot klokken for Bolsjunov. Han skulle opprinnelig ankomme OL 16. februar.

Så, fire dager før OL-sprinten, ombestemte han seg.

– Vi spiste middag, og jeg sa til treneren min: «Det finnes ingen medaljer her. Vi må dra. Enten kjemper jeg fra starten av, fra sprinten, eller så drar jeg ikke i det hele tatt!, forteller Bolsjunov.

Her jubler Johannes Høsflot Klæbo for OL-gull. I bakgrunnen taper Aleksandr Bolsjunov spurten mot italienske Federico Pellegrino.  Foto: Martin Slottemo Lyngstad

På ett tidspunkt drømte han ikke engang om OL-deltagelse.

– Jeg vet ikke hvor mange kilo jeg mistet. Men alle som så meg, ble sjokkert.

Skjønte ikke prologresultatet

Bolsjunov har fått sitt store gjennombrudd denne sesongen. Han imponerte stort før jul – spesielt i sprint. Men sykdommen tatt i betraktning, var han svært usikker på egen form før prologen.

– Jeg ble nummer tre, jeg skjønte det ikke, sier Bolsjunov.

Det skulle vise seg at formen var i anmarsj likevel. Bolsjunov endte også som nummer tre i finalen. Bolsjunov ga italienske Federico Pellegrino kamp til døren på oppløpet.

De to supertalentene – Klæbo og Bolsjunov – kan potensielt møtes til duell på herrestafetten. Der kan begge fort ende opp med å gå ankeretappen for henholdsvis Norge og Russland.

Johannes Høsflot Klæbo tok gull på sprinten, mens Aleksander Bolsjunov ble nummer tre. Her er de etter rennet.  Foto: REUTERS

Johannes Høsflot Klæbo tok gull på sprinten, mens Aleksander Bolsjunov ble nummer tre. Her er de etter rennet.  Foto: REUTERS

Gikk du glipp av disse?
 
 
 
 
 
 
På forsiden nå