Forskere oppdaget enzym som «spiser plast»

Et nytt enzym som raskt kan fordøye miljøskadelig plast, er nærmest ved en tilfeldighet oppdaget av en gruppe britiske og amerikanske forskere.

Plastsøppel er blitt et stort miljøproblem.  Foto: NTB SCANPIX

Saken oppdateres.

Håpet er at enzymet kan bidra til å resirkulere millioner av tonn plast som det ellers ville tatt flere hundre år å bryte ned, ifølge en rapport publisert av University of Portsmouth.

Forskerne har klart å forbedre egenskapene til et enzym som finnes naturlig. Det opprinnelige enzymet produseres av en bakterie som for et par år siden ble oppdaget ved anlegg for resirkulering av plastflasker i Japan, ifølge BBC.

LES LEDEREN: Gi full gass for et forbud mot heliumballonger

I utgangspunktet skulle forskerne undersøke strukturen i det naturlige enzymet. Litt tilfeldig fant de en metode for å endre det slik at plast-appetitten økte ytterligere.

– Lykketreff spiller ofte en betydelig rolle i grunnforskning, konstaterer professor John McGeehan.

Enzymet bryter ned PET, plasttypen som vanligvis brukes i flasker. Det modifiserte enzymet kan bryte ned stoffet i løpet av noen dager.

LES OGSÅ: Torsk svelget avskåret vannflaske

Skal metoden fungere i praksis, kan det være nødvendig med ytterligere endringer for å få nedbrytingen til å gå enda fortere.

På forsiden nå