– Deres motstand er meningsløs, og med den hastigheten våre soldater beveger seg på, vil hele territoriet til Luhansks folkerepublikk være frigjort snart, sier en talsmann for den prorussiske hæren i Luhansk, Andrej Marotsjko.

Ifølge Marotsjko er Lysytsjansk nesten omringet, ettersom russiske styrker og deres allierte separatiststyrker nå kontrollerer hovedforsyningsveiene til byen.

Uttalelsen kommer kun et døgn etter at prorussiske styrker i regionen hevdet å ha omringet nabolandsbyene Zolote og Hirske.

Ifølge Marotsjko må ukrainske soldater i Lysytsjansk trekke seg tilbake eller risikere å bli drept eller tatt til fange de neste dagene.

Han advarte også ukrainske styrker i nabobyen Sievjerodonetsk, som har vært strategisk viktig for både ukrainere og russere i Donbas-regionen.

Dersom Russland tar kontroll over Sievjerodonetsk, vil det åpne opp muligheten for at russiske styrker kan bevege seg videre vestover i Ukraina.