En fuktig tur langs Skottlands største innsjø

Loch Lomonds mangel på sjømonstre gjøres opp for med rik historie, skjønn natur og fantastisk vær – selv når det regner.

LITT SKUMMEL: Når mengdene blir kvelende innenfor murene ved Stirling slott, sett heller kursen til den nærliggende – og stemningsrike – kirkegården.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Saken oppdateres.

Er det et ting skottene kan fortelle deg, selv på årets varmeste og deiligste tid, er det at værmeldinger må tas med en klype salt.

Lettere skylag og mild bris kan fort bli til horisontalt regn og stiv kuling, og i det paraplyen blir til en slintrete y-form i hendene kjenner jeg gleden for Skottlands største innsjø – og landet i sin helhet – minke betydelig.

Del av sjarmen, sa mor når regnet falt. Når lyset gikk. Når staven brakk.

— Del av sjarmen, tenker jeg og søker ly under nærmeste lønnetre. Som vanlig hadde hun rett.

For ser du på dette landskapet med rette øyne er regnet, kulden og vinden en like vakker og naturlig del som sommersolen på postkortene. Kanskje enda mer.

Det er her grønnfargen kommer fra. Whiskyen også. Og ikke minst den helt unike følelsen av Skottland.

WOW: Landskapet i Loch Lomond og Trossachs nasjonalpark innfrir alle forventninger om storslagen, skotsk natur.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

HISTORISK: Landskapet mellom Glasgow og Loch Lomond består av jorder, beitemark og skjønne historiske bygninger.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Den vakreste av dem alleDet sies ofte at skotter og nordmenn deler samme sinnelag.

Kanskje er det vår sparsommelige befolkning, mørke humor, en historie med okkupasjon, det nære forholdet til naturen og årstidene, eventuelt alle punkter på en gang, men hovedsakelig – ifølge Stuart McPhail –

.

— Skotsk sommer, sier han med et smil og tørker regnet fra brilleglassene.

— Når det bøtter ned akkurat hvor du er, men ingen andre steder.

SLOTT: Stirling slott er det historisk viktigste av sitt slag i Skottland, og en av de mest besøkte turistattraksjonene landet byr på.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Det virker kjent. På motsatt side av Loch Lomond har golferne kommet ut av klubbhusene, mens søyler av lys strømmer gjennom det steingrå skylaget.De bølgende åsene funkler med lyng og blåklokker. Og likevel hutrer vi her på vestbredden, Stuart og jeg, med bare to kopper te og håpet om sol senere på dagen til lindring.

— Del av sjarmen, sier jeg.

— Del av sjarmen, gjentar han.

AKTIVITETER: Fra landsbyene langs bredden leies det kajakker og padlebrett på timebasis. For den som heller ønsker seg en kopp te og beskyttelse fra elementene, går jevnlige cruise fra kant til kant i høysesongen.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Loch Lomond og Trossachs nasjonalpark er begge velmarkerte stopp på Skottlands turistkart, men hadde det ikke vært for sjømonsteret i nord – ifølge Stuart – ville vi måttet dele landskapet med langt flere.De andre innsjøene lever anonyme liv, stille og (stort sett) uberørte av utbygging og masseturisme.

Sammen utgjør de blant den mest ikoniske naturarven Skottland har å by på.

Denne lille byen står på listen over steder du må se før du dør. Her får du vite hvorfor:

IKKE SÅ MANGE TURISTER: Hadde det ikke vært for sjømonsteret i nord, ville nok Loch Lomond hatt langt flere besøkende. Per i dag forblir den deilig og avslappet.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Og Loch Lomond, for mange, er den vakreste av dem alle.— For meg er det så mye mer her, sier Stuart.

— Bading, fisking, sykling, historie. Loch Ness er kanskje mer kjent, men skotter flest har et langt sterkere forhold til dette landskapet.

LITT SKUMMEL: Når mengdene blir kvelende innenfor murene ved Stirling slott, sett heller kursen til den nærliggende – og stemningsrike – kirkegården.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

SPESIELL STEMNING: På kirkegården ved Stirling Castle finner man en helt spesiell stemning, særlig når skyene mørkner.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Bonnie BanksAt skottene kjenner på nasjonalfølelsen rundt Loch Lomond er ikke rart.

Området har spilt en sentral rolle fra A til Å i landets historie: fra Kong Haakon IVs dødelige raid på innsjøens landsbyer til kampen for skotsk uavhengighet fra britene til 2002, da Loch Lomond og The Trossachs ble etablert som den første av to nasjonalparker i landet.

HØYLANDSFE: Den ikoniske og hardføre høylands-kua gresser over store deler av Skottland.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Uansett hvor du befinner deg, er det sannsynlig at en munter kveld på puben avsluttes med sangen som bærer innsjøens navn. Angivelig skrevet av en fange som ventet på henrettelse: The Bonnie Banks of Loch Lomond omhandler en gammel, keltisk myte – som sier at en skotte som dør utenfor hjemlandet etterhvert vil finne sjeleveien tilbake. O ye'll tak' the high road, and I'll tak' the low road,

And I'll be in Scotland afore ye,

But me and my true love will never meet again,

On the bonnie, bonnie banks o' Loch Lomond.

Hit vil verdens største reiseguide at ferden går neste år:

STILLE: Når solen fra tid til annen titter frem over Loch Lomond, blir store deler av bredden fylt med liv og aktivitet. Ellers har man herligheten helt for seg selv.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Landets beste golfbanerUtenom historie er Loch Lomond i dag kjent for vakre og varierte turmuligheter.

Enten du vandrer i timer, dager eller uker er det plenty å utforske av både fjell og skog. Reiseskribenten Jolyon Attwooll beskrev nasjonalparkens størrelse best – og mest surrealistisk – på følgende måte:

— Hvis tre mennesker skulle dekke parken med marmelade, som om du smører et stykke toast, ville det tatt hundre år før de var ferdige.

Byen kalles Sentral-Europas Kardemommeby:

KRIK OG KROK: Selv om Loch Lomond best sees med leiebil, er det avgjørende å komme seg vekk fra asfalten og ut i terrenget.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Om gåing blir for tregt, åpnet nylig en sykkelsti langs innsjøens bredder, mens større arealer er satt av til camping og bobiler. Området er også kjent for å ha noen av landets beste golfbaner, som til tross for sitt internasjonale rykte sliter med rekrutteringen.— Klubbene mister flere og flere medlemmer, sier Stuart, som selv er en entusiastisk golfspiller.

— Folk flest har rett og slett ikke tid til å spille lengre. Turisme kunne hjulpet enormt med å holde banene åpne.

Har du et tips til reiseredaksjonen? Send oss gjerne en e-post!

UTSIKT: Etter ferdigstillelsen av gode og jevne stier rundt Loch Lomond, har området blitt stadig mer populært for syklister.   Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Og uansett om du velger padling, golf, fisking, historiske utflukter, klatring, camping, cruising eller bare slaraffenlivet ved innsjøens bredder, kanskje solen, om du er heldig, titter frem fra tid til annen.Som sangen sier:

By yon bonnie banks and by yon bonnie braes,

Where the sun shines bright on Loch Lomond,

Where me and my true love were ever wont to gae,

On the bonnie, bonnie banks o' Loch Lomond

Storbytur til London? Sjekk dette:

WOW 2: Det er plenty med historisk fascinerende stoppested rundt Loch Lomond, men folk flest kommer for den skjønne naturen.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Reisefakta Loch Lomond

Reisen dit:

Loch Lomond liggere nærmere Glasgow enn Edinburgh, men ikke med mer enn en times ekstra kjøretid.

Fra Norge til Skottland lander man i hovedstaden, via selskaper som SAS, Norwegian og Ryanair.

Overnatting:

Budsjett: Rowerdennan Youth Hostel – Enkelt, rent og veldrevet herberge på innsjøens bredde. Et av få i området. Bookes gjennom organisasjonen Hostelling Scotland.

Middels: East Cambusmoon Farm – Selvbetjente øko-hytter med god adgang til både innsjø og turstier.

Luksus: Cameron House – Fem stjerners ultraluksus i historisk slott.

Reisen rundt:

Den beste opplevelsen av Loch Lomond og nasjonalparken går via sykkel eller leiebil. Veiene kan være ekstremt svingete, men er ellers i svært god stand.

Biler kan leies lett fra både Edinburgh og Glasgow, men for en sprekere opplevelse, lei sykkel fra sistnevnte og reis via den skiltede veien «National Route 7».

Operatører som inkluderer dagsturer til Loch Lomond fra både Glasgow og Edinburgh, inkluderer Timberbush Tours, Rabbies og Highland Explorer Tours.

Reiselysten? Bli inspirert av disse sakene:

Følg oss på Twitter@reisecamillaog på Instagram@reiseredaksjonen

Loch Lomond

Skottlands største innsjø

Ligger i landets eldste nasjonalpark

Sesong: April til September

På nett: www.lochlomond-trossachs.org

Overnatting

Budsjett: Rowerdennan Youth Hostel – Enkelt, rent og veldrevet herberge på innsjøens bredde. En av få i området. Bookes gjennom organisasjonen Hostelling Scotland.

Middels: East Cambusmoon Farm – Selvbetjente øko-hytter med god adgang til både innsjø og turstier.

Luksus: Cameron House – Fem stjerners ultraluksus i historisk slott.

Reisen dit

Loch Lomond liggere nærmere Glasgow enn Edinburgh, men ikke med mer enn en times ekstra kjøretid. Fra Norge til Skottland lander man i hovedstaden, via selskaper som SAS, Norwegian og Ryanair.

Reisen rundt

Den beste opplevelsen av Loch Lomond og nasjonalparken går via sykkel eller leiebil. Veiene kan være ekstremt svingete, men er ellers i svært god stand. Biler kan leies lett fra både Edinburgh og Glasgow, men for en sprekere opplevelse, lei sykkel fra sistnevnte og reis via den skiltede veien «National Route 7». Operatører som inkluderer dagsturer til Loch Lomond fra både Glasgow og Edinburgh, inkluderer Timberbush Tours, Rabbies og Highland Explorer Tours.

På forsiden nå