En ny kulturdestinasjon: – Kreativiteten og kunstmiljøet bobler i Athen.

Finanskrise, flyktningstrømmer og falleferdige bygninger har preget Hellas i lang tid. Nå er hovedstaden på vei til å bli en ny kulturdestinasjon.

POLITISK OG KULTURELL UTVIKLING: Forandring er hovedtemaet i kunstneren Dimitris Ntokos arbeid, her i bydelen Karmikos. Kanskje er det en metafor for den politiske og kulturelle utviklingen som foregår i Hellas og Athen nå?  Foto: Dimitris Bouras

Saken oppdateres.

Søndag morgen yrer det av liv i Bazari ved Elionas metrostasjon i utkanten av Athen. Den improviserte markedsplassen har lagt seg over parkeringsplasser, stikkveier og uferdige grunnmurer.

Lukten av grillet kjøtt fra souvlakibodene sprer seg over det store området fylt med tekstiler, klær, bøker og møbler.

– Her kan du finne alt mellom himmel og jord, sier Hugo Piers (54).

Han er opprinnelig fra Australia, men har vært bosatt i Athen i en årrekke.

I det nedlagte kontorlokalet hvor han bor, er gulvene dekket av vevde tepper og filleryer kjøpt for en billig penge på forskjellige bazaris.

TEPPEJAKT: Hugo Piers fra Australia bruker ofte søndagene på å lete etter tepper og antikviteter på ulike Bazaris som stadig dukker opp rundt om i byen.   Foto: Marianne Wie

– Det er markedsplasser som denne som holder liv i både folk og kultur. Hellas og Athen er et knutepunkt hvor øst og vest møtes. Her handler, bytter, pruter og utveksler mennesker erfaringer slik de alltid har gjort, sier han og legger til at Athen nå består av blant annet polske, georgiske og albanske områder hvor det stadig dukker opp nye markedsplasser.

Hugo slår til og kjøper to fargerike tepper av et muntert ektepar. Så rusler han videre inn mot sentrum for å tilbringe resten av søndagen på gresk vis: spise lunsj, slappe av og henge med venner på kafé i timevis.

HELGEMARKED: Bazari ved Elionas metrostasjon har noe for de fleste. Her yrer det av folk, samt krimskrams fra alle verdenshjørner.  Foto: Marianne Wie

HÅPER PÅ ET BEDRE LIV: Tekstiler og håndverk er gode salgsvarer på Bazari. Familier selger ofte unna det de eier før de reiser videre i håp om et bedre liv. 45-åringen Mohammed Jahargin Alon (til høyre) selger sko på Bazari hver lørdag og søndag. Han er opprinnelig fra Bangladesh, men har nå bodd to år i Athen. – Her er det hardt å leve grunnet skatter, ingen jobber og mye kriminalitet, sier han.  Foto: Marianne Wie

Athen

Hovedstad og den største byen i Hellas. Athen hadde tre millioner innbyggere i 2011.

Kjent som hjembyen til de store tenkerne Sokrates og hans elev Plato.

Psiri er gatekunstområdet i Athen. Her er også galleriet Exit som spesialiserer seg på gatekunst. I gatene mellom Akropolis og Plaka og i området Keramikos er det også mye gatekunst å se.

Latraac kafé og skateboardrigg ligger i området Keramikos. www.latraac.com

Prøv den søtaktige greske frokost kringlen kalt «Koyloyri» som selges på de fleste kaffebarer og fra utallige fortausboder. Kringlene kan også kjøpes direkte fra bakeriet To Koulouri tou Psyri (Agias Theklas 23, Psiri).

En kombinasjonsbillett gir inngang til Akropolis og de fleste andre museumsområdene, og varer i fem dager. Pris: 30 euro. Billetter kan kun kjøpes ved museumsinngangene, ikke på nett. Se detaljer på www.odysseus.culture.gr

Akropolis betyr «høyby» og er en naturlig festning som ligger 150 meter over havet. Området har hatt ulike bruksformål som bosetningsområde, tilfluktssted, kultursenter og gudedyrkelse. I år 433 før Kristus startet bygningen av tempelet Parthenon, i dag er selve symbolet på Athen.

Museum of Ancient Angora. Et museum med gjenstander som viser tilbake til det politiske og religiøse dagliglivet i antikke Hellas. Inngang fra gaten Andrianou.

Besøk det sjarmerende nabolaget Anafiotika (rett under Akropolis) som ble bygget på 1830 tallet av og for innbyggerne fra øya Anafi.

Brettos byr på vin eller ouzo i det rustikke interiøret som består av fargerike flasker, brandytønner og desteleringsutstyr. www.brettosplaka.com

Fra gatekunst til galleri

I bydelen Karmikos ligger utendørskafeen Laatrac. Her vanker flere av byens gatekunstnere. Folk i alle aldre drikker kaffe og prater mens de delvis følger med på de tre guttene som skater på rampen som opptar halve uteplassen.

Vi slår følge med kunstneren Dimitris Ntokos mot Psiri, området hvor han startet sin karriere som graffitikunstner. Nå stiller han mest ut i gallerier, men fremdeles er mange av hans lett gjenkjennelige arbeid spredt over veggene i Athen.

FORLATT: Byens falleferdige bygninger er vakre, men farlige. Her poserer den greske gate- og samtidskunstneren Dimitris Ntokos i foran sin egen graffiti. Han bor og arbeider i Athen.   Foto: Marianne Wie

Med oppdiktede symboler forteller Ntokos personlige historier. For betrakteren ser den vakre graffitien ut som arabisk skrift, ofte med innslag av store detaljerte insekter som nå er hans personlige signatur.

– Jeg er opptatt av forandring, sier han mens vi rusler i gater omringet av falleferdige hus dekorert av byens mange gatekunstnere.

– Da jeg vokste opp, var disse byggingene fylt med familier og butikker. Nå fungerer de som et spøkelsesaktig lerret for graffitikunst.

Som betrakter er det fristende å se temaet i Ntokos kunst i sammenheng med de kulturelle omveltningene og politiske utfordringene som foregår i hans hjemby.

LIVLIG: I Athen lever folk livet utendørs. De fleste severdighetene i sentrum ligger i gåavstand og det er mye underholdning på gateplan. Fra de fleste steder i Athen er det lett å holde seg orientert ved synet av Akropolis (bildet til høyre). Å vandre fra Monastiraki Square gjennom gaten Thessalonikis er en hyggelig opplevelse.  Foto: Marianne Wie

Norsk i Athen

Professor Jorunn Økland tråler seg gjennom mylderet av fortausrestauranter og gatemusikanter like ved Akropolis metrostasjon.

NORSK I ATHEN: Professor Jorunn Økland driver det norske Instituttet i Athen. Instituttet er nå i en usikker situasjon etter at to universiteter har trukket seg ut, så Økland vet ikke hva fremtiden vil bringe.  Foto: Marianne Wie

Hun viser vei gjennom bakgatene frem til Det norske instituttet, hennes arbeidsplass de tre siste årene.

– Athen er blitt en ny kulturdestinasjon etter den anerkjente kunstfestivalen Dokumenta 14 ble arrangert her i 2017. Dette førte med seg en ny bølge av samtidskunstnere, kulturturister og journalister til byen, sier hun og slår opp døren til instituttets veranda som har utsikt mot Akropolis. Selve symbolet for den vestlige verdens sivilisasjon.

Det norske instituttet i Athen

Det norske instituttet i Athen og det nordisk biblioteket ligger i området Akropolis/Koukaki og ble åpnet i 1989, som et samarbeidstiltak mellom universitetene i Bergen, Oslo, Trondheim og Tromsø. Hovedfunksjonen for instituttet er å være et ressurssenter for de norske universitetsmiljøene i Hellas og indre Middelhav.

Instituttet driver undervisning, forskning, arkeologiske utgravninger, og formidling av gresk kultur, samfunnsliv, historie, arkeologi og språk. Det driver også noe utadrettet kulturvirksomhet ved å legge til rette for samarbeid mellom norske og greske kulturaktører.

Kaotisk tid

Da Økland flyttet fra Oslo til Athen med sine to unge døtre vinteren 2015/16, var flyktningstrømmen ukontrollert og Hellas sto uten hjelpeapparat. Dette var også den verste perioden av Hellas’ finanskrise, som fortsatt ikke er løst.

Ettersom flere bygninger var blitt fraflyttet og butikker stengt på grunn av krisen, spredte gatekunsten og undergrunnsbevegelsene seg raskt.

– Her er det billig å bosette seg, og relativt billig å leve hvis du tar til takke med et enkelt kunstnerliv, sier Økland.

GATEKULTUR: På kafé kan man sitte utendørs med kaffe og mat og bli underholdt med skateboard-triksing.  Foto: Marianne Wie

KAFÉMAT: Vinteren i Athen er ofte mild nok til å ta utekafeene i bruk. Gatehjørnene er brukt som storstue. Grillet halloumi med rødbetsalat i brød smaker ypperlig en varm vinterdag i Athen.  Foto: Marianne Wie

Hun understreker at den vanlige greker nå går gjennom en tøff hestekur og har mye dårligere råd enn før grunnet høye skatter.

– I Hellas er det liten forskjell mellom folkefest og demonstrasjon. I Athen står anarkismen og antifascistiske bevegelser sterkt og har lokale avdelinger i områder som Exarchia, hvor okkuperte hus er drevet på dugnad for å ta imot flyktninger. Den anarkistiske impulsen kommer naturlig og den er produktiv.

Økland beskriver Hellas som en gammel kultur med langsiktig perspektiv. Her tenker de fleste at denne gangen er det oss som tar problemene, neste gang er det kanskje noen andre. Det vi går igjennom nå gjør det lettere for de neste generasjonene.

Nå er Hellas Europas økonomiske laboratorium. Et forsøk som ingen vet hvor skal ende.

– I kjølvannet av flyktningstrømmen og den økonomiske krisen bobler kreativiteten og kunstmiljøet. Det er utrolig spennende, avslutter Økland.

Reise og bo – Athen

Reise:

Norwegian flyr direkte til Athen fra Oslo fra begynnelsen av mars. Fra kr 919. www.norwegian.no

SAS flyr fra Oslo til Athen med mellomlanding i København og Stockholm. Fra kr 1443. www.sas.no

Bo:

Det er lurt å bo sentralt, da kan man utforske Athen til fots.

Hotellet Philippos, ligger i en rolig sidegate nært både Akropolis og Plaka. Dobbeltrom fra kr 1382 pr. natt. www.philipposhotel.gr

Hotel Pythagorion nær Omonoia Metro stasjon. Fra kr 750 for to personer i dobbeltrom. www.pythagorion-hotel.gr

Airbnb har sentrale og rimelige alternativ fra kr 250 pr. natt. www.airbnb.com

På forsiden nå