Fire Island - Bilfri idyll halvannen time unna Manhattan

New York kan bli uutholdelig varmt om sommeren. Gjør som de smarteste fastboende: Finn deg en ferge til ferieparadiset.

En kort togtur unna Manhattan finner du fantastiske strender.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Saken oppdateres.

– Jeg har plass til fire. Hvor skal dere? Ocean Beach? OK, hopp inn!

Skal du praie en taxi på Fire Island, må du først finne fergekaien. Og så er det bare å vente. Før eller senere kommer en hvit båt som svipper folk fra landsby til landsby på denne langstrakte sanddynen av en øy.

Å vente gjør ikke noe. Øya innbyr til å gjøre som Klatremus: Å sette seg ned og gjøre ingenting.

– Jeg forelsket meg i dette stedet en gang på 70-tallet, sier Sarah Cohen, mens hun lar håret blafre i den salte sjøluften.

Skal du komme deg til de mest sjarmerende delene av Fire Island, må du gjøre det med ferge.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Ocean Beach er den største landsbyen på Fire Island. For å komme deg hit, må du ta ferge fra Long Island.  Foto: Kristoffer Rønneberg

New York virker en verden unna når man er på Fire Island.  Foto: Kristoffer Rønneberg

25 kilometer lang

Den raske båttaxien skjærer effektivt gjennom småbølgene mens vi prater. Cohen vokste opp i Brooklyn, men hver sommer kom hun hit med familien sin. Til slutt valgte hun å bli en av de få helårsbeboerne på Fire Island – en eksklusiv gruppe på rundt 500 personer.

– Jeg skjønner at folk tenker på dette som et sommersted. Men det er mest magisk her om vinteren, når alt er stille rundt deg og turistene er inne på fastlandet, sier hun.

Henne om det. Vi er jo turister. Vi vil ha sol, sommer og sand. Dessuten er det fortsatt lett å finne seg en rolig plass på den 50 kilometer lange stranden som strekker seg langs hele øyas sørside.

Rett utenfor Ocean Beach, Fire Islands største landsby, ligger en av New Yorks fineste strender.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Det er kanskje ikke så viktig om fisken biter eller ikke, så lenge man kan nyte freden og roen på Fire Island.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Stranden på Fire Island strekker seg langs hele sørsiden. Her kan du gå i timevis.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Fire Island ble delvis oversvømmet under orkanen Sandy i 2012. I ettertid er det satt ut planter langs stranden for å forhindre forvitring.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Fire Island har lenge vært et yndet feriested for bytrette newyorkere.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Fire Island

Lang, smal øy sør for Long Island i New York

50 kilometer lang, 160 til 400 meter bred. Sandstrand dekker nesten hele sørkysten.

Navnet stammer angivelig fra bålene pirater tente på øya for å lokke til seg skip de kunne plyndre.

Ocean Beach er den største landsbyen på øya. Du kommer deg hit ved å ta fergen fra Bay Shore på Long Island.

Fra Manhattan kan du ta toget fra Pennsylvania Station til Bay Shore.

Det er fullt mulig å ta en dagstur til Fire Island. Dersom man ønsker å bli noen dager, finnes det flere hoteller i Ocean Beach. Sjekk hotels.com eller et tilsvarende nettsted for priser.

Ønsker du å bli en uke eller lenger, er det mange som leier ut ferieboligene sine via Airbnb.

Prisene på øya er generelt ganske høye – alt må jo fraktes ut dit med ferge.

Bilfritt paradis

Manhattan ligger en verden unna. Samtidig tar det bare halvannen time å komme seg fra verdensmetropolen og hit. Først tog, så ferge. Da legger du til kai i Ocean Beach, Fire Islands uoffisielle hovedstad og det nærmeste man kommer noe urbant her.

De fleste turistene starter her. Her finner de et par hoteller, noen sjømatrestauranter og småbutikker som selger iskrem, godteri og souvenirer. Like bortenfor ligger rad på rad med små feriehus, mange av dem er mulige å leie for en uke av gangen.

Hele øya, med unntak av et område helt i øst, er bilfri. Skal du frakte noe her, må du gjøre det med trillevogn som alle andre. Langs de smale gatene mellom de enkle feriehusene utgjør syklistene det eneste faremomentet, men også de holder seg stort sett til et bedagelig tempo.

New York-barn, som fra en tidlig alder har lært seg å være hyperoppmerksomme på trafikkbildet, kan senke skuldrene her.

Ocean Beach er den største landsbyen på Fire Island. Hit kommer både dagsturister og folk som ønsker å bli litt lenger.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Fire Island er for det meste helt fri for biler. I sentrum av Ocean Beach, den største landsbyen på øya, frakter folk både varer og barn med traller.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Ocean Beach, den største landsbyen på Fire Island, har flere restauranter og butikker. Prisene er ganske høye fordi alt må fraktes hit med ferge.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Mat på stranden? Å nei, du

«Fun in the sun» er slagordet man oftest ser i Ocean Beach, men stedet er også kjent som «The land of No» på grunn av et spesielt strengt regelverk. Du kan for eksempel bare glemme å ta med deg mat eller alkohol på stranden. Vann er lov. Til nød.

– Dette skal være et hyggelig sted for alle å være. Det skal være rent og ryddig. Med disse reglene unngår vi en del problemer, sier Sarah Cohen, som ikke ville hatt det på noen annen måte.

Og Ocean Beach er på langt nær det strengeste stedet på Fire Island. Noen av de mindre landsbyene, som Saltaire og Dunewood, består kun av ferieboliger som eies av folk som helst vil være i fred.

Solnedgangene på Fire Island er noe utenom det vanlige.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Fire Island er et fristed for mange newyorkere som ønsker et avbrekk fra urbaniteten.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Ocean City, Fire Islands største landsby, er ikke veldig urban. Manhattan virkekr en verden unna.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Partylandsbyen

Andre deler av øya har lagt opp til friere tøyler. Langt friere tøyler. Partylandsbyen The Pines, langt mot øst på øya, er kjent som en partysentral for New Yorks homsemiljø. Den sjarmerende landsbyen Cherry Grove består i hovedsak også av folk fra LGBT-miljøet – dette var et fristed for homofile menn og kvinner i tiden før det amerikanske samfunnet aksepterte dem – men her råder den samme lavfrekvente feriestemningen som på resten av øya.

Uansett hvor man er på Fire Island, er stranden like i nærheten. Å krysse øya fra nord til sør tar fem minutter. Og fordi den er så lang, er det uproblematisk å finne seg en plass å legge ned badehåndkleet sitt.

Vaktene passer på at ingen svømmer for langt ut fra Ocean Beach. Understrømmene kan til tider være skumle.  Foto: Kristoffer Rønneberg

Blir du lei av å ligge der, kan man leie seg et surfebrett, bestille seg en tur med en fiskebåt eller rusle bort til iskrembutikken. I sakte tempo. Dette er motpolen til Manhattan. Et sted å skru seg selv ned. Å puste.

Og hvis du til slutt får nok av all stillheten, ligger jo storbyen bare halvannen time unna.

På Fire Island er trallene den beste måten å frakte varer, utstyr – og barn – på. 
        
            (Foto: Kristoffer Rønneberg)

På Fire Island er trallene den beste måten å frakte varer, utstyr – og barn – på.  Foto: Kristoffer Rønneberg

På forsiden nå