Tokyos grønne lunge

Midt i verdens største by finnes lindring fra kaoset. Man legger bekymringene igjen ved porten og finner tilbake til menneskeligheten.

FRISTED: Shinjuku National Gardens ligger midt i Tokyos travleste bydel: Et rolig, velbevart fristed fra den hektiske verden utenfor.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Saken oppdateres.

Tokyo er en slitsom by på en rolig dag. Endeløs, forvirrende, absurd, ustoppelig.

Og selv om reiseplanen inkluderer nok av pauser underveis, vil det alltid være et punkt hvor vekten og lyden og presset av 23 millioner mennesker bikker over og setter seg midt i nervesystemet.

Godt da, at en av Japans vakreste grøntarealer finnes midt i Tokyos travleste bydel.

Kirsebærblomstringen

Jeg gikk glipp av kirsebærblomstene. Vanskelig å svelge, men sånn var det.

Hvert år mellom mars og april springer de plutselig ut over hele Japan, men i fjor kom sesongen tidlig.

TURISTER: Slik ser det normalt ut når kirsebærtrærne blomstrer i Tokyo.  Foto: Yuriko Nakao, NTB scanpix

Da lå restene av «vårens vakreste eventyr» spredt langs stiene i Shinjuku Gyoen National Gardens – et tykt lag av rosa blader som lekte i vinden og knaste under støvlene.— Fantastisk, hørte jeg av dem som hadde opplevd skjønnheten, før en uke med regn og hard vind rev blomstene av grenene.

— Som en drøm. Du blir nødt til å komme tilbake til neste år.

Er du enig i denne listen?

BENKENE: Hagene har en solid plass på Tokyos turistkart, men benyttes helt klart mest av lokalbefolkningen.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Vel, takk, tenkte jeg. Tokyo er ikke akkurat en svipptur fra Norge.

Nesten så man kanskje bør finne på noe annet.

— Men nettopp derfor bør du dra, sa et klokt hode i hotellbaren.

— Når blomstene er ute, er parken like travel som resten av byen. Men nå som alt er tilbake til normalen, kan du oppleve hagene som de lokale gjør resten av året. Som et fristed.

Og når jeg vandrer gjennom de velkjente stiene og hører lyden av egne tanker for første gang siden flyet landet, er knasingen av kirsebærblomstene som musikk for øret. Noen ganger er det helt greit å gå glipp av ting.

DRIVHUS: På vestsiden av parken ligger et nyrenovert drivhus – full av planter og trær fra hele verden.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Engelsk, fransk og japansk

Shinjuku Gyoen National Gardens ligger midt i Shinjuku, fem minutters gange fra verdens travleste togstasjon. Sett fra oven er parken en dråpeformet, grønn flekk i et hav av betong, omgitt på alle kanter av veier, kjøpesentre, skinner og høybygg.

Hagenes røtter strekker seg så langt tilbake som 1700-tallet, da parken fungerte som privat fritidseiendom for en lokal føydalherre.

I likhet med resten av Tokyo ble anlegget jevnet med jorden av allierte bomber under andre verdenskrig, men gjenreist og åpnet for offentligheten i 1949. Siden har de 58 hektarene tjent som lindring for Tokyos innbyggere, hvor man sjekker bekymringene ved porten og overgir seg – for et kort øyeblikk — til stillhet, refleksjon og natur.

GRØNN TE: Nær de japanske hagene finner man et lite hus hvor grønn te og søtsaker serveres i tradisjonelle omgivelser.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

FRISTED: I blomstersesongen kan man glemme å oppleve hagene som rolige. Resten av året, derimot, tjener de som fristed i en av verdens mest stressende byer.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Parken er delt opp i tre estetiske tradisjoner: Engelsk hage, fransk formell og japansk landskap. Førstnevnte er langstrakte plener, ville vekster og skogholt, punktert her og der av dammer og innsjøer.

Den franske er symmetri, orden, barokk, prydbusker. Til slutt er den japanske tradisjonen, som former landskapet til vakre, abstrakte miniatyrer.

GRØNN TE: Nær de japanske hagene finner man et lite hus hvor grønn te og søtsaker serveres i tradisjonelle omgivelser.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Fra hver seksjon ser man skyskraperne som omkranser hagene. Herfra virker de som luftspeilinger, nesten uvirkelige, som gigantiske vannmerker i et hav av grønt. Til tross for et høyt tempo og nådeløs arbeidskultur har japanerne alltid vært gode på fred og ro.

Dedikerte plasser som denne, hvor privatlivet kan dyrkes og sjelelivet pleies. Rart å tenke på aktiviteten utenfor, på maurtua Tokyo, når man vandrer gjennom skogene, kjenner lukten av nyklipt gress og overhører samtaler på et fremmed språk.

Har du en halv million til overs?

SKYSKRAPER: Kontrasten mellom hagene og verden utenfor er tydelig hvor enn du går. Fra kant til kant har man utsikt over skyskrapere og boligblokker.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Kontrast til verden utenfor

På Tokyos T-baner og stasjoner sitter alle med nesen i mobilen og propper i ørene, akkurat som hjemme. På gaten er blikket rettet fremover, stø marstakt, øyekontakt unngås. Alle lever og beveger seg i sin egen, lille verden.

Her i hagene er stemningen motsatt. Det er samtaler, lek, latter, musikk, flørting, kyssing og flere bøker under tomlene enn mobiltelefoner. Man burde kanskje vært vant til avstanden mellom mennesker i 2016, men det er fremdeles en lettelse å se at den andre siden fortsatt finnes.

Særlig i en by som Tokyo.

Hvordan ta bedre bilder på reisen? Her får du råd:

FRANSK BAROKK: Hagene er delt opp i tre deler – engelsk landskap, tradisjonell japansk og fransk barokk. Sistnevnte er rette linjer, symmetri, prydebusker og orden.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Har du et tips til reiseredaksjonen? Send oss gjerne en e-post!

Jeg kommer etterhvert til et lite, tradisjonell tehus nær den Taiwanske paviljongen. I tråd med Japans noe surrealistiske kombinasjon av gammelt og nytt, betales opplevelsen i forkant med kredittkort på en blinkende maskin utenfor.

Innenfor dørene er man tilbake til fortiden, hvor kvinner i tradisjonelle kimonoer serverer kruttsterk te og søtsaker.

Etter en musestille seanse, livredd for å bryte noen sosiale kutymer, møter jeg en britisk mann utenfor.

Han, som meg, var også sent ute.

— Unnskyld, sier han.

— Vet du om man fortsatt kan se kirsebærblomster noe sted i Tokyo?

— Ikke som jeg vet, svarer jeg.

— Du får komme tilbake neste år.

BARNEVENNLIG: Shinjuku National Gardens er trolig det mest barnevennlige området i Tokyo. Den engelske delen tilbyr store, åpne områder for lek, mens de japanske minityrhagene er gode for utforskning.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

BARNEFAMILIER: En generell mangel på barnevennlige tilbud i Toyo har gjort Shinjuku National Gardens til en favoritt blant familier.  Foto: Axel Munthe-Kaas Hærland

Følg oss på Twitter@reisecamillaog på Instagram@reiseredaksjonen

Les mer om drømmereiser:

Shinjuku Gyoen National Gardens

Tokyos mest berømte og folkekjære park

Ligger midt i Shinjuku, en av byens travleste distrikter

Spesielt kjent for sine 1500 kirsebærtrær, som blomstrer i noen få uker hvert år. Sesongen varierer, men faller typisk i overgangen mellom slutten av mars, april, tidlig mai.

Åpent 09.00 til 16.00, tirsdag til søndag. Mandag er stengt, med unntak av blomstersesongen, da parken holder åpent mellom 25. mars og 24. april. Samt mellom 1.-15. november pga de vakre høstfargene og krysantemum-utstillinger.Inngang: Tolv kroner for voksne, tre kroner for barn.

Reisen dit: Det går ingen direkteruter mellom Oslo og Tokyo, men via flere enkle mellomlandinger i Europa og Asia har det aldri vært enklere å besøke byen. Et par gode alternativer er stopp i Istanbul med Turkish Airways, SAS, eller Frankfurt med Lufthansa.

Overnatting: Følgende hoteller ligger alle i, eller rundt Shinjuku.

Budsjett: Shinjuku Kuyakusho-mae Capsule Hotel: Kapsel-hotell fem minutter fra togstasjonen. Flott for kortere opphold – her får du ikke mer enn en boks å sove i. www.capsuleinn.com/shinjuku/en/

Middels: Citadines Hotel Shinjuku: Skamrost hotell i mellomsjiktet, med store, lyse rom og engelsktalende personale. www.citadines.com/en/japan/tokyo/shinjuku.html

Luksus: Park Hyatt Tokyo: Fem stjerners luksus midt i Shinjuku, best kjent fra den oscarbelønte filmen «Lost in Translation». Ikke gå glipp av takbaren, med live musikk og panoramautsikt over hele byen. www.tokyo.park.hyatt.com/en/hotel/home.html

På forsiden nå