– Saka og Ødegaard er nåtiden og fremtiden til Arsenal. To store, store talent, skriver tidligere Arsenal-spiller Cesc Fabregas på Twitter.

Det var nettopp den duoen, Bukayo Saka og Martin Ødegaard, som på vakkert vis fant hverandre og sørget for Arsenals 1–0-scoring. Etter et lite veggspill dem imellom fant Saka sin norske lagkamerat, som trillet ballen elegant inn bak Watfords Ben Foster.

Se scoringen i videovinduet øverst!

Det var Ødegaards femte scoring for sesongen, og de rosende ordene fra Fabregas, som på midten av 2000-tallet slo gjennom i Arsenal og fikk over 300 kamper for klubben, kommer nok til å glede Ødegaard:

Den norske landslagskapteinen har tidligere uttalt at Fabregas var et av idolene hans i oppveksten.

Arsenal-fansens forhold til Fabregas er riktignok omstridt: Han var gnistrende god i flere sesonger etter å ha slått gjennom som et ungt talent, men det ble brent noen broer på grunn av måten han forlot klubben til fordel for Barcelona.

foto
EKS-ARSENAL: Cesc Fabregas har latt seg imponere av blant andre Martin Ødegaard. Foto: GERRY PENNY / EPA

Mot Watford gjorde Ødegaard som Fabregas i sin tid gjorde så mange ganger:

Styrte The Gunners angrepsspill, dikterte tempoet og sto bak det aller meste Arsenal tok for seg offensivt.

Arsenals andre scoring kunne han imidlertid ikke ta noe av æren for: Da var det Saka som vant ballen høyt og kombinerte med Alexandre Lacazette før han hamret ballen i mål.

Ødegaard var imidlertid involvert igjen da Arsenal scoret sitt tredje.

Da var han tredje sist på ballen etter en mønsterkontring, som endte med en vakker scoring fra Gabriel Martinelli.

Der fortjener også Arsenal-manager Mikel Arteta ros, for han var også involvert.

Ballen gikk ut til innkast og den spanske manageren forlot sin tekniske sone, ga ballen til Saka som kunne sette kjapt i gang. Saka kastet til Cedric som fant Ødegaard.

Han spilte videre til Lacazette som la igjen til Martinelli, som plasserte ballen kontant i hjørnet.

foto
Foto: ADRIAN DENNIS / AFP

Watford-perle

Men Watford, som kjemper med nebb og klør for å holde seg i Premier League, var på ingen måte ufarlige de heller.

Bare minutter etter Ødegaards scoring utlignet de til 1–1 med en sensasjonell scoring:

Kiko Femenias innlegg fant Cucho Hernandez som kastet seg rundt og saksesparket inn utligningen.

foto
Foto: ANDREW COULDRIDGE / Reuters

De skapte flere sjanser og kanskje spesielt Emmanuel Dennis burde ha notert seg for scoring. Moussa Sissoko reduserte noen minutter før slutt, og hadde Watford tatt vare på mulighetene sine kunne de fått med seg noe fra kampen.

Arsenal skapte også nok av muligheter og Watford ga dem mye rom, men tre scoringer holdt uansett for Arsenal, som vant oppgjøret 3–2.

Seieren gjør at «The Gunners» passerer Manchester United på tabellen og ligger inne blant topp fire før Manchester-derbyet klokken 17.30.

– Drømmen vår i år er å komme blant topp fire og kvalifisere oss til Champions League. Vi må fortsette å være ydmyke og fokusere på oss selv, sier Bukayo Saka til Sky Sports etter kampen.

Manager Mikel Arteta mener Arsenal har tatt store steg denne sesongen. Men det defensive var han ikke tilfreds med i ettermiddag.

– Vi blir bedre og bedre. Forståelsen mellom spillerne er mye bedre nå. Men vi burde scoret flere. Vi var heller ikke på vårt beste, men vi fikk med oss tre poeng selv om den defensive strukturen ikke var god nok, sier Arteta til samme kanal.

Arsenal har også i skrivende stund to kamper mindre spilt enn Manchester United, og er sånn sett i førersetet i kampen om den viktige 4. plassen.