Leicester legger press på storklubbene med ny seier

(Leicester – WBA 3–0) Jamie Vardy (34) og lagkameratene i Leicester er i førersetet i kampen om de ledige Champions League-plassene. Tre mål i løpet av 13 minutter var nok til å senke nedrykkstruede West Bromwich Albion.

Med seks kamper igjen har Leicester nå grep om tredjeplassen, og en luke på fire poeng ned til Chelsea og West Ham. Tottenham og Liverpool er fem poeng bak, og Tottenham har én kamp mer spilt enn konkurrentene om «topp fire», som altså gir Champions League-spill neste sesong.

Leicester kom til møtet med WBA med tap i sine to siste ligakamper, mot Manchester City og West Ham.

Men søndag sikret de seg en plass i FA-cupfinalen – deres første på 50 år – mot Chelsea, og i kveld var Brendan Rodgers menn tilbake på vinnersporet også i ligaen.

VARDY-PARTY: Manager Brendan Rodgers takker Jamie Vardy for kampen når spissen byttes ut i sluttminuttene. Foto: Rui Vieira / POOL / AP POOL

Først ordnet toppscorer Jamie Vardy 1–0 etter 23 minutter da han ekspederte pasningen fra Timothy Castagne sikkert i nettet bak WBA-keeper Sam Johnstone. Jubelen var avventende ettersom det var helt på offsidegrensen, men scoringen ble godkjent.

Tre minutter senere headet tidligere WBA-stopper Jonny Evans inn 2–0 etter en corner. I det 36. minutt gjorde Vardy et herlig forarbeid før spissmakker Kelechi Iheanacho satte inn 3–0.

Dermed svinner også WBAs håp om å redde Premier League-plassen. Manager Sam Allardyce hadde ledet laget til 5–2 borte mot Chelsea og 3–0 mot Southampton i sine to siste kamper, men i kveld var det bråstopp. WBA ligger nest sist på tabellen og har ni poeng opp til Burnley over streken når seks kamper gjenstår.

PS! Leicester har Crystal Palace (hjemme), Southampton (borte) og Newcastle (hjemme) i sine tre neste kamper, men så blir det knalltøft med bortekamper mot Manchester United og Chelsea før Tottenham kommer på besøk i siste serierunde.