– Han har en stor spisskompetanse med farten sin, sier Solbakken om Holmgren Pedersen.

Han omtaler det som en no-brainer å ta med Feyenoord-spilleren, og roser spesielt én mot én-egenskapene til 21-åringen.

– Botheim er en slags joker, vurderer landslagssjefen.

– Han har alltid vært «a fox in the box», en som er flink til å lukte. Arbeidskapasiteten har blitt veldig mye bedre, mener Solbakken.

Botheim blir dermed foretrukket foran Eliteseriens toppscorer Ohi Omoijuanfo, som har 18 mål - ni mer enn Botheim.

Solbakken forklarer det med «en følelse vi har» med tanke på hvilken spiss-type landslaget vil få bruk for. Han roser Botheims evne til å lese spillet i boksen.

Her er hele troppen:

Alexander Sørloth er ikke aktuell til Nederland-kampen 1. september på grunn av karantene, mens Joshua King mangler kamptrening.

Landslagssjef Ståle Solbakken presenterte tirsdag troppen til VM-kvalifiseringskampene mot Nederland (hjemme 1. september), Latvia (borte 4. september) og Gibraltar (hjemme 7. september).

foto
I TROPPEN: Erik Botheim (t.h.) sammen med LSKs Gjermund Åsen Foto: Bjørn S. Delebekk

U21-landslagssjef Leif Gunnar Smerud tok ikke ut Botheim eller Holmgren Pedersen i sin tropp.

På spørsmål fra VG bekrefter Smerud at det er fordi de to er tatt ut i A-landslagstroppen.

Botheim har hatt en god sesong som spiss for serietoer Bodø/Glimt. Holmgren Pedersen ble solgt fra Molde til nederlandske Feyenoord i juni.

Det er spilt tre runder i Gruppe G. Norge står med to seirer og ett tap, og som tabellfirer har Solbakken & co. bare ett poeng opp til Tyrkia, som topper med syv poeng.

foto
Landslagssjef Ståle Solbakken, her i Spania før landskampen mot Hellas i juni. Foto: Bjørn S. Delebekk

I Leif Gunnar Smeruds U21-tropp var det plass til 17-åringen Andreas Schjelderup, som spiller for Nordsjælland.

– Han er løftet opp. Han har levert bra. Han er fryktelig ung og det hører til sjeldenhetene at vi tar med så unge spillere, sier Smerud.