– Det var helt fantastisk å spille foran et fullsatt Ullevaal. Jeg fikk med meg bølgen og fikk gåsehud under nasjonalsangen. Det genererte så mye energi. Dette er starten på noe stort, og jeg gleder meg allerede til neste samling, sier Elyounoussi under pressekonferansen på Ullevaal etter kampen.

Ståle Solbakkens grep med å hente inn dødballeksperten Bernardo Cueva før landslagssamlingen må kunne kalles en suksess.

Kristian Thorstvedt berget ett poeng mot Tyrkia etter en kort corner med påfølgende innlegg og stuss. Oppskriften var nøyaktig den samme da Jens Petter Hauge maste til seg ballen fra Martin Ødegaard.

Han dyttet den videre til Marcus Holmgren Pedersen, som løftet ballen mot bakre stolpe. Stefan Strandberg var knallsterk på bakre stolpe og headet den inn i feltet igjen. Mohamed Elyounoussi headet utenfor da han fikk sjansen på overtid mot Tyrkia, men mot Montenegro stupte han frem og headet ballen i nettet.

Feiringen var imidlertid ikke like solid:

På overtid fastsatte samme man sluttresultatet til 2–0 med et nydelig skudd fra like utenfor 16-meteren.

– Da jeg fikk ballen, hørte jeg «ned i hjørnet, ned i hjørnet» fra sidelinjen. Da trodde jeg at de mente at jeg skulle sette den ned i hjørnet. De mente mot flagget, men valget jeg tok viste seg å være godt, sier Elyounoussi til VG.

Det var skuffelse å spore hos gjestene etter kampen.

– 2–0 er ikke et resultat som reflekterer det som skjedde på banen. Etter disse to kampene mot Norge, så er den eneste logiske forklaringen at vi har et psykologisk problem, for vi spilte den første omgangen her og den første omgangen i Montenegro som om vi ikke var til stede ute på banen. I den andre omgangen var vi det beste laget, mener Montenegro-trener Miodrag Radulovic.

Det åpnet litt rufsete for Norge. Slurvete mottak og pasningsfeil gjorde at Ståle Solbakken var tydelig oppgitt ved et par anledninger. Han brølte så alle de om lag 25 000 tilskuerne kunne lese Norges mest brukte banneord på leppene hans da Holmgren Pedersen mistet ballen under foten og til innkast.

NRK-kommentator Olav Traaen tok fullstendig av på 2–0:

Midtstopperbautaen Stefan Strandberg ga også Mats Møller Dæhli klar beskjed da han rotet bort ballen minuttet tidligere, men det var nettopp Dæhli og Holmgren Pedersen som skapte Norges første sjanse på egen hånd.

Dæhlis avslutning med venstrefoten ble reddet av Montenegros målvakt, men en corner ble til en corner til – og Norge tok ledelsen 1-0 på sin andre sjanse i kampen.

– Hadde jeg tenkt mer på den, hadde jeg ikke satt den første. Som fotballspiller må man alltid tenke neste. Det er godt å gjøre opp for seg og vise at man også er en god hodespiller, sier Elyounoussi på spørsmål om han har latt seg prege etter bommen på overtid mot Tyrkia de siste dagene.

Nettkjenningen kom selvsagt på en dødball, slik det gjorde mot Tyrkia. Den meksikanske dødballeksperten Bernardo Cueva har vist seg vel verdt pengene for Norges Fotballforbund.

– Han har startet bra, så nå han har presset på seg til å fortsette. Det er godt å score dødballmål, sier målscoreren om trenerapparatets ferskeste tilskudd.

I andre omgang ga et litt smånervøst Norge-lag ga fra seg litt av initiativet. Mohamed Elyounoussi var nære på et innlegg, Mats Møller Dæhli hadde en brukbar avslutning, men også montegrinerne holdt på å komme seg til en enorm mulighet.

Nervøsiteten både på banen og tribunen steg i takt med at klokken tikket mot 90 minutter. Snaut ti minutter før full tid valgte Solbakken å erstatte kaptein Martin Ødegaard med midtstopper Stian Rode Gregersen.

Norge la om til fem bak – ledelsen skulle forsvares.

foto
Slik er stillingen i Norges gruppe nå. Norge har igjen Latvia (h) og Nederland (b), mens Tyrkia skal møte Montenegro (b) og Gibraltar (h). Nederland har igjen Montenegro (b) i tillegg til Norge (h). Foto: VG Live

Uvitende om at Latvia stadig holdt Tyrkia til uavgjort i Riga – etter første å ha tatt ledelsen – kriget stoppertrioen med Gregersen, Strandberg og Hanche-Olsen vekk ball etter ball.

Et tilnærmet fullsatt Ullevaal Stadion bar det norske laget frem med taktfaste rop og et lyshav fra lommelykten på telefonene.

Jubelen steg i taket da Marko Vesovic gestikulerte på seg sitt andre gule kort på overtid – og enda mer da Mohamed Elyounoussi banket inn sitt andre mål for kvelden.

Syv minutter på overtid fikk Tyrkia straffe i Riga. I kampens 99. minutt sikret Burak Yilmaz seieren – og det som kunne vært et stort steg nærmere VM ble isteden et lite for Norge.

Solbakken var imidlertid ikke bare fornøyd da Tyrkia ble tema etter kampen: