Nordmann leder verdens tøffeste hundeløp

Thomas Wærner med solid ledelse i Iditarod.

Nordmannen Thomas Wærner har fått en solid ledelse i Iditarod. Nordmannen Thomas Wærner har fått en solid ledelse i Iditarod. Foto: Loren Holmes / Anchorage Daily News via AP / NTB scanpix

Den norske hundekjøreren Thomas Wærner har fått et solid grep om seieren i verdens tøffeste hundeløp.

Det gjenstår rundt 20 mil og han har opparbeidet seg en ledelse på godt over fire timer til nærmeste utfordrer. Ved 21-tiden lokal tid mandag, og etter nesten sju og en halvtimes blodslit i Alaskas ødemark, ankom han Elim.

46-åringen fra Torpa hadde klokket inn på sjekkpunktet etter å ha dratt fra Koyuk før neste utfordrer hadde ankommet sjekksted. Han hadde da hvilt i litt over fire timer.

    Nærmest nordmannen var Jessie Royer som hadde tatt seg forbi Brent Sass. Sass måtte også se to andre førere komme før ham til sjekkpunktet.

    Hvis Wærner skulle gå til topps i det prestisjetunge hundeløpet, blir han den tredje nordmannen som vinner.

    Robert Sørlie vant i 2003 og 2005, mens Roar Leifseth Ulsom vant i 2018. I fjor ble Ulsom nummer to bak Peter Kaiser.

    Wærner vant i fjor både Femundsløpet og Finnmarksløpet.

    Iditarod er 1560 kilometer langt og startet 8. mars i Willow med 57 hundespann. Åtte av dem har måttet bryte.

    Spredningen av koronaviruset har også satt sitt preg på årets utgave. Hundespannene er ved flere sjekkpunkter blitt tatt imot utenfor de små og sårbare samfunnene.