- Trøndelag blir veldig viktig som forsvarsområde

Forsvarsminister Ine Marie Eriksen Søreide besøkte i dag Steinkjer for å inspisere troppene under Nato-øvelsen Cold Response.

Natoøvelse

Saken oppdateres.

Forsvarsministeren er i Steinkjer i forbindelse med Nato-øvelsen Cold Response.

15.000 soldater fra flere land er samlet i Trøndelag for å øve på vinterkrig. 

I Sprova i Steinkjer møtte hun den mekaniske avdelingen til US Army Task Force 1/8.

- En viktig øvelse

- Dette er en viktig øvelse, den største i Norge i år. Vi er opptatt av å trene sammen med allierte, og det er viktig å gjøre det i andre områder enn vi har vært de siste årene. Geografien er annerledes, det er mer bebyggelse, og det er store øvingsområder, noe våre allierte også setter pris på, sier Søreide.

Øvelse er også en forberedelse til den neste store Nato-øvelsen i 2018.

- Hvor viktig blir Trøndelag som forsvarsområde?

- Det blir veldig viktig. Når kampflybasen står ferdig og flyene opererer derfra for fullt, vil det være viktig for hele Forsvaret, som må samarbeide på tvers av forsvarsgrener.

Russere og svensker med

Styrkene kommer fra 13 land i tillegg til Norge; Belgia, Canada, Danmark, Finland, Frankrike, Latvia, Nederland, Polen, Sverige, USA, Tyskland, Spania og Storbritannia.

Svenskene er med til tross for at de ikke er medlemmer av Nato.

- Øvelsen er ikke bare for Nato, men også partnere. Svenskene har alltid vært en viktig del av Cold Response, og vi er veldig glade for det store bidrag Sverige har her også i år. Det er veldig verdifullt for oss, og gir et godt øvingsutbytte for oss og svenskene.

- Sov i telt

Russiske offiserer besøker også leiren.

- Vi har invitert 12 land til å være observatører på våre øvelser, det gjør vi alltid. Vi ønsker å være åpne om våre øvelser, og mener det er et tillitsbyggende tiltak, mener forsvarsministeren.

Søreide sov også i telt i natt i leiren med norske styrker.

– Jeg overnatter alltid i telt når jeg er ute på øvelse. En får snakket med soldatene om øvelsen om hvordan det er å være i Forsvaret, og får innblikki livet på en øvelse. Jeg opplever at folk er veldig motivert og trives godt, sier forsvarsministeren, som fikk disket opp både pannekaker og bruschetta i teltet.

Flere artikler om Cold Response:

Ni spørsmål og svar om den store norske NATO-øvelsen

Bli med om bord i spanske krigsskip

Soldater med våpen inne på kjøpesenter i Levanger

Her gikk det galt for det svenske forsvaret - to ganger

Skarpladde HV-soldater beskytter amerikanere og allierte mot terror (Pluss)

Snart kommer 15.000 vinterkrigere til Norge

Gikk du glipp av disse?