Savnet fransk ubåt funnet i Middelhavet etter over 50 år

En fransk ubåt er gjenfunnet av et norskbygd fartøy etter at den forsvant sporløst i Middelhavet for over 50 år siden.

Saken oppdateres.

Ubåten forliste med 52 sjøfolk om bord 17. januar 1968.

Mandag kom meldingen om at ubåten er funnet, over 51 år etter at den forsvant. Den ble funnet på 2.370 meters dyp, 45 kilometer utenfor havnebyen Toulon.

– Det er en suksess, en lettelse og en teknisk bragd, skriver Frankrikes forsvarsminister Florence Parly på Twitter.

– Jeg tenker på familiene som har ventet på dette øyeblikket i så lang tid, tilføyer hun.

Bygd av Kleven

Det er forskningsfartøyet Seabed Constructor som har lokalisert ubåten etter å ha ankommet leteområdet forrige tirsdag. Fartøyet er bygd av Kleven Verft og eid av det norske rederiet Swire Seabed, men er nå utleid til det amerikanske selskapet Ocean Infinity.

Det samme fartøyet fant i november i fjor en argentinsk ubåt som ett år tidligere forsvant utenfor kysten av Argentina.

Ubåten Minerve tilhørte den franske marinen og forsvant utenfor havnebyen Toulon, som huser Frankrikes viktigste marinebase. Det har vært gjort en rekke forsøk på å finne den franske ubåten, men først nå lyktes det.

Stor lettelse

De etterlatte uttrykker stor lettelse over at ubåten er funnet.

– Jeg finner ikke ord for å beskrive følelsen min, sier Therese Scheirmann-Descamps, enken etter en av sjøfolkene.

– Det er utrolig lindrende, for barna mine også. Det er slik en overraskelse, slik en glede, sier hun.

Årsaken til forliset er ikke kjent. Eksperter har spekulert på om det kan ha skyldtes problemer med roret, kollisjon med en annen båt, en eksplosjon eller en feil med oksygentilførselen.

Flere ubåter forsvant sporløst i løpet av 1960-årene. I 1968 forsvant hele fire ubåter fra ulike land og i ulike farvann.

(©NTB)

På forsiden nå