Derfor kjører Juha Mieto alltid bil barbeint – selv i 20 minus

Det går mange skrøner om langrennskjempen Juha Mieto (71) hjemme i Finland. At han uansett vær kjører bil barbeint er helt sant.

LEGENDE-TREFF: Juha Mieto (t.v.) Thomas Wassberg og Oddvar Brå fotografert under et showrenn i Sarpsborg i mars 2016. LEGENDE-TREFF: Juha Mieto (t.v.) Thomas Wassberg og Oddvar Brå fotografert under et showrenn i Sarpsborg i mars 2016. Foto: Håkon Mosvold Larsen/NTB

For selv om det er full vinter tar Mieto av seg på beina og tar av sokkene før han setter seg bak rattet. Sånn har det alltid vært.

– Det finnes en god forklaring på det, forteller 71-åringen til Ilta-Sanomat.

– For det første har jeg 51,7 i skostørrelse, og dersom jeg har sko på beina så er det vanskelig å få plass. Det er helt enkelt sikrest for meg å kjøre uten sokker og sko. Da får jeg i tillegg bedre følelse med pedalene, sier den storvokste finnen som i mange år konkurrerte mot Oddvar Brå, Thomas Wassberg og Gunde Svan i langrennssporet.

Skostørrelsen, kombinert med en høyde på nesten to meter, gjør det utfordrende å kjøre bil.

At gigantens mangeårige praksis kan være ulovlig, bryr ikke Mieto seg så mye om. Han har ifølge ham selv ikke noe valg, skriver Expressen.

Kulden «preller» også av.

– Jeg har alltid vært kjent for mitt blodomløp. Kulde har aldri vært noe problem, sier Juha Mieto.

Han tok OL-gull på stafett i 1976, men vant aldri noe individuelt mesterskap mellom 1972 og 1984. Nærmest kom han under OL i Lake Placid i 1980.

Finnen tapte gullet på 15-kilometeren med ett hundredels sekund til Thomas Wassberg.

Det førte til at man endret reglene slik at den minste seiersmargin skulle være et tiendedels sekund.

I KJENT STIL: Juha Mieto fotografert på 30-kilometeren under ski-VM i Holmenkollen i 1982. I alt vant han seks seirer under de tradisjonelle Holmenkoll-rennene. Foto: Erik Thorberg, NTB