Nyttårskonserten:

Birgit Skarstein er Årets trønder 2016

Å være et godt menneske er viktigere for Birgit Skarstein enn pallplasser og priser. En fullsatt sal i Olavshallen hyllet Årets trønder under Nyttårskonserten fredag kveld.

En tydelig rørt Birgit Skarstein mottar prisen som årets trønder under Nyttårskonserten.

Saken oppdateres.

Birgit Skarstein, 27-åringen fra Levanger, fikk klart flest stemmer av de fire kandidatene som var nominert.

Publikum kvitterte med en lang, stående applaus da Adresseavisens sjefredaktør Tor Olav Mørseth avslørte vinneren.

– Årets trønder har markert seg i flere viktige saker, og blant annet vært involvert i humanitært arbeid. Vedkommende er kjent for sitt gode humør og for å aldri gi opp, sa Mørseth.

– Jeg er veldig takknemlig! Det er noe spesielt med å få en sånn anerkjennelse og tillitserklæring fra mine egne folk. Det er en ordentlig hedersbetegnelse. Æ e trønder, men det å være årets trønder – det er helt vilt! sier Birgit Skarstein.  Foto: Therese Alice Sanne

 

En strålende glad Skarstein kom opp på scenen, tydelig rørt.

– Jeg husker så godt i høst da jeg ble foreslått. Jeg ble fylt av varme og stolthet, for på den lista var det helsearbeidere, skoleklasser, gründere ... Jeg ble så innmari takknemlig for å få være en del av den gjengen. Det er helt vanlige folk som er årets trøndere, som gjør vanlige ting, som gjør verden litt bedre for hverandre, sa en takknemlig prisvinner fra scenen hvor hun ble intervjuet av Mørseth og distriktsredaktør Merete Verstad i NRK Trøndelag.

Årets trønder: Birgit Skarstein tok i mot prisen fra Tor Olav Mørseth, Merete Verstad og kveldens vert, Haddy N'jie (t.v.).  Foto: Therese Alice Sanne

 

Davos, debatt og Rio

Da NRK Trøndelag og Adresseavisen i høst ba om lesernes forslag til Årets trønder var Skarstein en av dem som fort dukket opp på lista. Mange av forslagsstillerne fremhevet henne som et stort forbilde i måten hun greide å snu en vanskelig situasjon, da hun ble lam fra livet og ned i 2009, til å bli en samfunnsengasjert foregangskvinne på flere arenaer. Hun bestemte seg fort: Hun skulle bli råsterk i armene, og hun skulle ta tak i det hun kunne gjøre noe med i samfunnet.

Birgit Skarstein mottok en lang applaus da hun ble kalt opp på scenen for å motta hedersprisen fredag kveld. Etterpå var hun svært tilfreds. 

 

Siden har det skjedd mye rundt Skarstein. I løpet av fjoråret satte hun velferdsteknologi på agendaen under den makttunge World Economic Forum-konferansen i Davos i januar.

Nettverk: World Economic Forum i Davos, dit dro Birgit Skarstein i vinter. Her diskuterer hun med Canadas statsminister Justin Trudeau.   Foto: World Economic Forum

 

Sammen med Cato Zahl Pedersen sa hun tydelig fra i en kronikk på NRK Ytring i juni, da det ble kjent at ingen norske skrivende medier skulle dekke Paralympics i Rio. Teksten virket, regionavisenes samarbeidsprosjekt 100 % Sport, Dagbladet og NTB sendte folk. 11. september satt Skarstein selv på startstreken i finalen på 1000 meter singelsculler i Paralympics. Det endte med en «sur fjerdeplass». Da Skarstein ble presentert som en av kandidatene til hedersprisen fortalte hun om følelsen av tomhet etter målgangen. Nå måtte hun nullstille igjen etter fire års målrettet treningsarbeid. De siste årene med 1000 treningstimer i året. Men, som alltid, greide 27-åringen å se det positive i situasjonen.

– Jeg var utrolig stolt av det vi hadde fått til. Jeg hadde gjort den beste sesongen noensinne. For meg var det også en god følelse å kjenne på at nivået er så høyt at det hjelper ikke å gjøre så godt som alt riktig, hvis du ikke har dagen når det gjelder. Da holder det ikke. Det legitimerer også det vi holder på med, at vi satser så hardt som vi gjør, sa Skarstein.

– Uansett hvor jeg kommer i verden og uansett hva jeg holder på med er jeg utrolig takknemlig for, og stolt av, oppveksten min og bakgrunnen min fra Levanger. Vi definerer oss på mange måter, men: «Æ e trønder æ», sier Birgit Skarstein. Hun avslører at hun hadde Prudence-låten med samme navn på øret som siste sang før hun tok VM-gull i roing i Amsterdam i 2014.   Foto: foto Kristin Svorte

– Viktigere enn å stå på en pall

Helga kan gi flere priser for Skarstein. Lørdag er hun nominert i kategorien årets kvinnelige funksjonshemmede utøver under Idrettsgallaen på Hamar. Det er gjevt, men trønderprisen henger definitivt høyest, ifølge levangsbyggen.

– Idrettsgalla-prisen måler prestasjoner opp mot hverandre, i vidt forskjellige grener. Det blir som å måle epler mot pærer. Det sosiale engasjementet mitt, eller måten jeg jobber med å bruke idretten som et positivt element i integrering vil ikke slå ut der. Årets trønder står for meg som en mer solid pris fordi det er en større helhet som er vurdert. For meg er det viktigste å være et godt menneske. Å være en positiv bidragsyter til samfunnet er viktigere enn å stå på en pall.

Utenfor pallen: Birgit Skarstein puster ut etter fjerdeplassen i Paralympics-debuter i Rio de Janeiro. – Jeg gjorde det jeg kunne, og i dag var det godt nok til fjerdeplass, sa Levanger-jenta.   Foto: CAROLINE DOKKEN WENDELBORG

 

Typisk trøndersk

Skarstein blir engasjert. Hun snakker om hvordan hun leste samtlige navn på den flere hundre navn lange lista over foreslåtte kandidater til Årets trønder-prisen. Om hvor glad hun ble over å se alle navnene som legger ned en innsats på sine felt – om det er folk i fylkeskommunen, i idrettseliten eller på grasrota.

– Det artigste med hele kåringen at det er så mange bra folk som blir løfta opp. Det er veldig mange andre som har gjort en enorm innsats for samfunnet som aldri blir nominert, og det betyr ikke at de ikke har gjort noe bra. Det er viktig å fortelle folk at de gjør noe i bra i hverdagen. For oss alle handler det om å se at det en jobber for fungerer – at verden kan bli et litt bedre sted på grunn av arbeidet vi gjør, sier Skarstein som gjerne trekker frem trønderbakgrunnen når hun skal forklare hvordan hun ble som hun ble.

– Det er en definerende greie for meg å være trønder, fordi i det ligger det en del stødige verdier. I det ligger det en jovialitet og imøtekommenhet, en måte å være på som er nedpå jorda, og samtidig inkluderende. Å ha med det hjemmefra gjør det veldig greit for meg å reise rundt i verden og møte forskjellige folk, sier hun.

Birgit Skarstein deltok i frivilllig arbeid i Rio etter Paralympics-innsatsen i september.  Foto: Angelo Dal Bo

Inkluderende samfunn

De siste dagene har 27-åringen vært på samling med Olympiatoppen i Oslo hvor hun og andre Paralympics og OL-deltagere har drevet med testing av varmeakklimatisering. Et viktig ledd i oppladningen mot lekene i Tokyo i 2020. Det sies at dette kan bli de tøffeste lekene noensinne på grunn av varmen og den høye luftfuktigheten. Skarstein og de andre norske utøverne akter å være forberedt. Hun har også Paralympics-deltagelse i vinterlekene i Pyeong Chang i Sør-Korea neste år i tankene. Senere i vinter deltar hun i prøve-OL samme sted. Dessuten venter verdenscuprenn i Ukraina, VM i Tyskland og verdenscupfinale i langrennspigging i Japan i mars. I slutten av september reiser hun til VM i roing i Florida. Planene for 2017 er lagt for lengst.

– Men det aller viktigste er å fortsette å jobbe for et inkluderende samfunn i alt jeg gjør, sier Årets trønder, Birgit Skarstein.

I 2014 la Birgit Skarstein langrennskjelken på vent, for å bo og ro i Portugal foran fjorårets Paralympics. Hun har daglig trent langrenn og staking som bonusidrett de siste årene, og denne sesongen konkurrerer hun igjen. Før jul tok hun andreplass, hennes første pallplassering, i verdenscupåpningen i paralympisk langrenn i finske Vuokatti.   Foto: Kristin Svorte

 

Folket har talt og saken er avgjort, men du kan fortsatt lese intervjuene med alle Årets trønder-kandidatene her:

Kandidat 1: Birgit Skarstein

Kandidat 2: Ivar Koteng

Kandidat 3: Trondheim Concerts ved Stein Vanebo og Kristian Digre

Kandidat 4: Tor Singsaas

Årets trønder 2016
  • Birgit Skarstein fikk totalt 5277 stemmer av de i alt 12696 stemmene som ble gitt til de fire kandidatene til hedersprisen.
  • I tillegg til Skarstein var kandidatene konsertarrangørene Trondheim Concerts ved Stein Vanebo og Kristian Digre, biskop Tor Singsaas og eiendomsutvikler og RBK-styreleder Ivar Koteng.
  • Stemmene kom fra 37 land. Fra 14 av disse kom det bare én stemme, men fra Storbrittania kom det hele 573 stemmer. Deretter Sverige med 68, USA med 49 og Spania med 48.
  • Mediehusene NRK Trøndelag og Adresseavisen står bak hedersprisen Årets trønder. Årets jury besto av Tone Sofie Aglen, juryleder og politisk redaktør i Adresseavisen, Skjalg Raaen, musiker og fast gitarist i Sambandet, Unni Steinsmo, næringslivsleder, Tove Moe Dyrhaug, daglig leder Rosenborg ballklubb, Alf Egil Bogen, styreleder Novelda AS og tidligere Årets trønder-vinner og Bjørn Tore Grøtte, redaksjonssjef i NRK P3.
  • I fjor var det RBK-trener Kåre Ingebrigtsen som mottok prisen.
Birgit Skarstein (27)
  • Norske tv-seere ble kjent med levangsbyggen da hun sammen med de andre deltagerne tok seg opp til Snøhetta i andre sesong av Lars Monsens «Ingen grenser» på NRK i 2011. Der fikk de også høre historien om hvordan hun i 2009 ble lam fra livet og ned etter en epiduralbedøvelse som skadet ryggmargen. Året før hadde hun skadet seg stygt i en badeulykke i Malaysia.
  • Satset aktivt på roing fra 2012 og er en del av et felles landslag med både utøvere med og uten funksjonsnedsettelse. Er på landslaget i langrennspigging.
  • Tok sølv i VM i roing i 2013, bronse i 2015 og ble verdensmester med gull i VM i Amsterdam i 2014.
  • I Paralympiske vinterleker 2014 i Sotsji tok hun 8. plass på langrennssprinten som beste resultat. Har medaljer fra verdenscup i både roing og langrennspigging.
  • Sitter i bystyret i Oslo for Arbeiderpartiet. Er kurator for Global Shapers, som utgår fra World Economic Forum og H. K. H. Mette-Marit. Er en del av kronprinsparets SIKT-nettverk, i tillegg til å være styremedlem i Sunnaasstiftelsen og Bioteknologinemnda. Tidligere leder av Unge funksjonshemmede og Velferdstinget i Oslo.
  • Bor på Majorstua i Oslo sammen med kjæresten.
Juryens begrunnelse

«Birgit Skarstein representerer hverdagsmot i et samfunn som preges av jag etter perfeksjon. Hun er et forbilde, ikke bare for funksjonshemmede, men også for funksjonsfriske, som ønsker å oppnå mestringsfølelse. Hun er en stolt ambassadør for Trøndelag og lar oss ta del i både opp- og nedturer. Hennes engasjement er enestående og inspirerende, enten det er for en sak eller innen sporten».

Gikk du glipp av disse?
 
 
 
 
 
 
På forsiden nå